Hoofdmenu openen

Johann Kaspar Lavater

Zwitsers schrijver
Johann Kaspar Lavater

Johann Kaspar Lavater, (Zürich, 1741 - Zürich, 1801), was een Zwitserse filosoof, predikant en dichter in Zürich. Hij is wellicht een afstammeling van Ludovic Lavater.

FysionomieBewerken

Hij werd echter beroemd door zijn geschriften over fysionomie, de wetenschap om uit het uiterlijk, vooral het gezicht, het karakter van een mens af te lezen. Vooral door zijn omvangrijke, fraai geïllustreerde Physiognomische Fragmente zur Beförderung der Menschenkenntnis und Menschenliebe (1775-1778) werd de fysionomie een populaire vorm van wetenschap. Dit werk werd in vele talen vertaald en werd wijd verspreid. Tegenwoordig geldt de fysionomie als pseudowetenschappelijk.

OverlijdenBewerken

Tijdens de verovering van Zürich in 1799 door de Fransen werd hij door een schot geraakt. Meer dan een jaar later overleed hij aan de gevolgen daarvan, na een vreselijk lijden.

GoetheBewerken

Goethe noemde Lavater geringschattend „De Profeet van Zürich“ en beschuldigde hem van bijgelovigheid en hypocrisie. Goethe ergerde zich onder meer aan Lavaters denkbeeld dat „al wat leven heeft, door iets buiten zich leeft.“[1] In Goethes Werther worden Lavaters denkbeelden als "schwärmereien", dweperijen, afgedaan.[2]