Hoofdmenu openen

Jean-Marie Berckmans

schrijver uit België (1953-2008)


Jean-Marie Henri Berckmans (Mol, 28 oktober 1953 - Antwerpen, 31 augustus 2008) was een Vlaams schrijver, publicerend onder de naam JMH Berckmans. Op zijn elfde verhuisde de Berckmans-familie om economische redenen van het Limburgse Leopoldsburg naar Antwerpen[1]. Tot zijn dood woonde hij in Antwerpen.

Jean-Marie Berckmans
Jmh-berckmans-1342547161.jpg
Algemene informatie
Volledige naam Jean-Marie Henri Berckmans
Pseudoniem(en) J.M.H. Berckmans
Geboren Mol, 28 oktober 1953
Overleden Antwerpen, 31 augustus 2008
Land België
Werk
Bekende werken Het zomert in barakstad
Dbnl-profiel
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

Berckmans schreef al sinds de jaren zestig. Zijn pseudoniem verwees naar de Nederlandse schrijver Maarten Biesheuvel. Hij kampte zijn leven lang met een ernstige bipolaire stoornis en hardnekkige verslavingen aan drank en roken. In de jaren negentig maakte hij gedurende korte tijd deel uit van de rocktheatergroep Circus Bulderdrang, samen met onder anderen Vitalski en Manu Bruynseraede.

Berckmans' korte proza behandelt een thematiek van harde persoonlijke en maatschappelijke strijd aan de onderkant van de samenleving. Halfweg de jaren negentig van de vorige eeuw werd hij dan ook beschouwd als de peetvader van 'generatie nix'. Zijn stijlmiddelen verwijzen vaak naar jazz, rockmuziek, volkstaal en wetenschap. Zijn werk is erg beïnvloed door schrijvers als Samuel Beckett en de wijze waarop deze een existentiële radiografie van het bestaan maakten. Ook de beat poets, waaronder Allen Ginsberg, hadden invloed op sommige van zijn boeken zoals Het zomert in Barakstad - door velen beschouwd als zijn meesterwerk. Binnen de Vlaamse literatuur maakt hij deel uit van de traditie van eigenzinnige, selfmade schrijvers die een eigen taaluniversum weten te scheppen zoals Stijn Streuvels, Boon en Ivo Michiels. Zijn laatste, bij leven verschenen boek uit 2006, Je kunt geen twintig zijn op suikerheuvel, werd uitgegeven door Manteau. Het stond begin 2007 op de longlist van De Gouden Uil Literatuurprijs.

Hij noemde zichzelf soms 'de man van staal' of 'Pafke, het meest concrete mafke'.

Tien jaar na Berckmans' overlijden verscheen bij Uitgeverij Vrijdag zijn biografie Schrijven in de Grauwzone, van de hand van auteur Chris Ceustermans.

BibliografieBewerken

  • Geschiedenis van de revolutie (1977 - heruitgave in 1994 als Brief aan een meisje in Hoboken)
  • Tranen voor Coltrane (1977 - heruitgave: 2015)
  • Vergeet niet wat de zevenslaper zei (1989)
  • Café De Raaf nog steeds gesloten (1990)
  • Rock & roll met Frieda Vindevogel (1991)
  • Het zomert in barakstad (1993)
  • Brief aan een meisje in Hoboken (1994 - heruitgave van zijn debuut Geschiedenis van de revolutie)
  • Taxi naar de Boerhaavestraat (1995)
  • Bericht uit Klein Konstantinopel (1996)
  • Ontbijt in het vilbeluik (1997)
  • Slecht nieuws voor Doctor Paf de Pierennaaier, Pandemonium in de Grauwzone (1997)
  • Berckmans' Beste (1997)
  • Berckmans' Biotoop (1999-2000)
  • Na het baden bij Baxter en de ontluizing bij Miss Grace (2000)
  • Het onderzoek begint (2002)
  • As op Jazzwoensdag (2003)
  • Je kunt geen twintig zijn op suikerheuvel (2006) (getiteld naar een tekstregel uit Sugar mountain van Neil Young: "You can't be twenty on sugar mountain")
  • 4 Laatste verhalen en enige nagelaten brieven (2009)
  • Verhalen uit de Grauwzone - J.M.H. Berckmans' beste (2018)

Externe linkBewerken

  • Schrijven in de Grauwzone, Berckmans de biografie, Chris Ceustermans, Uitgeverij Vrijdag, 2018