Irelande Douze Pointe

lied

Irelande Douze Pointe was in 2008 de Ierse inzending voor het Eurovisiesongfestival 2008. Het lied werd geschreven door Darren Smith en Simon Fine, en uitgevoerd door Dustin the Turkey, een handpop in de vorm van een kalkoengier. Het gevogelte had met proteststemmen vanuit het publiek de Ierse nationale voorronde weten te winnen, maar kwam in Belgrado niet verder dan een 15de plaats in de halve finale.

Dustin the Turkey, omringd door Kitty B en Anne Harrington tijdens de eerste halve finale van 2008

BetekenisBewerken

De titel van het lied, (steenkolen)Frans voor Ierland twaalf punten, verwees naar de puntentelling van het songfestival. Deze werd tot begin 21ste eeuw zowel in het Frans als in het Engels opgelezen, in de beide officiële talen van de Europese Radio-unie. Het maximum aantal punten dat elk land aan een ander land kan uitreiken, is twaalf. Omdat de inzendingen van Ierland in de 20ste eeuw vaak hoog gewaardeerd werden, werd er bij het verdelen van de punten tot begin 21ste eeuw regelmatig zowel Ireland twelve points als Irlande douze points omgeroepen.

Het lied was een ludiek protest tegen de sterk verminderde prestaties van Ierland op het songfestival. Na een zeer succesvolle jaren 90, waarin Ierland het festival vier keer won, liepen de prestaties in de 21ste eeuw sterk terug, iets wat samenviel met het toenemend aantal landen dat meedeed aan het evenement. Het zingende gevogelte vroeg zich in het lied af hoe het zo ver heeft kunnen komen, omdat Ierland toch zeker "het land is dat weet hoe je een lied schrijft". De landen uit Midden- en Oost-Europa, waar Ierland in de regel weinig punten van hoeft te verwachten, werden allen bij name genoemd, en opgeroepen om twaalf punten aan Ierland uit te delen.

ControversesBewerken

Dustin the Turkey had in Ierland door de jaren heen al een reputatie opgebouwd als trekker van proteststemmen, onder andere door twee keer mee te doen aan de Ierse presidentsverkiezingen. De Ierse muziekindustrie hield dan ook zijn hart vast toen bekend werd dat hij zich kandidaat had gesteld voor de nationale voorronde voor het songfestival. Ierland, dat in de 20ste eeuw vrijwel altijd hoog eindigde, had in de 21ste eeuw nog weinig bereikt. Het Ierse publiek weet dit aan het groot aantal nieuwe (Midden- en Oost-Europese) landen in het songfestival, dat vooral op hun eigen buren leek te stemmen. Dat er proteststemmen zouden worden uitgebracht op de gevederde handpop lag daardoor al in de lijn der verwachting [1] In de nationale voorronde op 23 februari, Eurosong 2008, nam Dustin het op tegen vijf andere kandidaten [2]. Tîjdens het drie minuten durende optreden werd hij vergezeld door de achtergrondzangeressen Kitty B (Kathleen Burke) en Anne Harrington en drie mannelijke dansers, allen overdadig versierd met veren in de kleuren van de Ierse vlag. Het optreden werd begroet met boe-geroep vanuit de zaal, en sterk bekritiseerd door jurylid Dana, winnares van het songfestival van 1970 [3]. Het thuispubliek stemde echter massaal op Dustin, die met ruime voorsprong won en als gevolg daarvan zijn land mocht gaan vertegenwoordigen in het Servische Belgrado.[4]

Niet lang nadat de Ierse inzending via internet met Europa gedeeld werd, volgden er nieuwe klachten. Deze keer kwam het protest uit Griekenland, waar men aanstoot name aan het noemen van Macedonië in de tekst. Vanwege het Macedonisch naamconflict, en onder druk van de Griekse omroep ERT, werd de tekst van de Ierse inzending vervolgens aangepast. In de live-versie van 20 mei zou de naam Macedonië niet meer voorkomen. In de eerder opgenomen studio-versie was het nog wel te horen.[5]

Op 20 mei 2008 trad de kalkoengier als elfde aan tijdens de halve finale van het Eurovisiesongfestival. Het daar aanwezige publiek kon de Ierse satire niet waarderen, en ook daar klonk er boe-geroep vanuit de zaal [6]. Dustin wist de finale niet te bereiken, en behaalde in de halve finale met 22 punten uiteindelijk de 15de plaats.