Inheemse volken van de Arctische regio

De Inheemse volken van de arctische regio bewonen een van de tien cultuurgebieden waarin antropologen de culturen van de inheemse volkeren van Noord-Amerika verdelen. Het is de enige regio waarbinnen slechts talen van één taalfamilie gesproken worden, en tevens de enige die ook gebied buiten Amerika omvat: een stukje van Siberië. De Arctische regio strekt zich uit van Oost-Siberië via de noordelijkste delen van Alaska en Canada tot aan Groenland.

De huidige bewoners van de Arctische regio zijn pas relatief laat in Amerika gearriveerd, rond 400 v.Chr. Ze zijn doorgaans korter en breder gebouwd dan de andere inheemse volken van Amerika, met een ronder gezicht, een lichtere huid en amandelogen. Ze behoren tot twee verwante groepen, de Eskimo's en de Aleoeten, die beiden een tak van de Eskimo-Aleoetische taalfamilie spreken.

De Eskimo's en Aleoeten hebben zich aangepast aan het harde leven in de Arctis. Ze leven voornamelijk van de jacht, aangevuld met visserij. Bekende producten van deze culturen zijn iglo's, kajaks en hondensleden, maar deze werden niet door alle volken uit het Subarctische gebied gebruikt.

BevolkingBewerken

Oude culturenBewerken

Oud-BeringischBewerken

De oudst aangetoonde bewoners van Alaska (vanaf ca. 12.000 v.Chr.) worden Oud Beringisch (Ancient Beringian) genoemd. Ze hadden genetische en culturele banden met Centraal-Siberië.

Paleo-EskimoBewerken

De Oud-Beringiërs werden opgevolgd door de Paleo-Eskimo's. Deze waren dragers van prehistorische culturen in Rusland, Alaska, Canada en Groenland van 2500 v.Chr. tot 1500 n.Chr. Genetisch is hun invloed terug te vinden bij de huidige Na-Denévolkeren.

Neo-EskimoBewerken

De Paleo-Eskimo's werden verdrongen door de Neo-Eskimo's. Deze waren de directe voorouders van de huidige inheemse volkeren.

Huidige volkenBewerken

 
kaart met de verspreiding van eskimo-dialecten