Hoofdmenu openen

BiografieBewerken

The SpecialsBewerken

Panter is opgegroeid in Kettering, Northamptonshire en verhuisde in 1972 naar Coventry waar hij zijn reeds begonnen kunstopleiding voortzette. Panter ontmoette er de latere Specials-oprichter Jerry Dammers met wie hij eerst in andere bands speelde. De Specials, voorheen The Coventry Automatics, ontketenden in 1979 een ska-revival via het 2 Tone-label van Dammers; ze brachten twee albums uit en waren constant op tournee waardoor ze in 1981 met ruzie uiteenvielen na de tweede nr. 1-hit Ghost Town.

The Special AKA en General PublicBewerken

Uitgeput door het Special-zijn had Panter zich ondertussen aangesloten bij de Exegesis-beweging en veranderde daardoor van een rustige bassist naar heel assertief. Hij ging in eerste instantie mee naar de doorstart die Dammers en drummer John Bradbury (1953-2015) maakte als The Special AKA, maar omdat het niet wou vlotten met de plaatopnamen en Exegesis steeds meer tijd van hem vroeg besloot hij voorjaar 1982 te vertrekken. "Ik wilde niet weg, maar ik kon niet anders". Zijn laatste opnamen voor 2 Tone waren het soloalbum That Man Is Forward van trombonist Rico Rodriguez en de Special AKA-single War Crimes die pas aan het eind van het jaar werd uitgebracht.

Dit betekende geenszins dat de banden met het verleden waren verbroken; in 1984, het jaar waarin hij zich tot het christendom bekeerde, werd Panter lid van General Public, een afsplitsing van 2 Tone band The Beat rond zangers Dave Wakeling en Ranking Roger. General Public bracht net als de Specials twee albums uit in twee jaar tijd om daarna met ruzie uit elkaar te gaan.

Reünieën en andere projectenBewerken

In de jaren 90 toerde Panter weer met leden van de Specials, zij het dat Dammers, Bradbury en zanger Terry Hall ontbraken. Na het coveralbum Today's Specials uit 1996 trok hij zich terug vanwege zijn lerarenopleiding. Hij gaf vanaf 1998 tien jaar lang kunstzinnige vorming in het speciaal onderwijs en is sinds 2010 professioneel kunstschilder. Daarnaast bleef Panter muziek maken; hij vormde Box of Blues met 2 Tone-collega Neol Davies (oprichter van The Selecter), speelde met Malik & Petite (voorheen The Tones) en lanceerde in 2014 de Uptown Ska Collective. Ondertussen bracht Panter zijn biografie Ska'd for Life uit en ging hij vanaf 2009 weer op tournee met de originele Specials, zij het andermaal zonder Dammers. In februari 2019 verscheen Encore, het eerste echte Specials-album sinds 1980; maar inmiddels zijn alleen Panter, Bradbury en gitarist/zanger Lynval Golding over van de klassieke bezetting.