Hangend dal

Een hangend dal is een zijvallei die op een hoofdvallei aansluit met een plots hoogteverschil. Ze zijn meestal een resultaat van gletsjererosie, en ontstaan wanneer een zijgletsjer aansluit op een hoofdgletsjer. De hoofdgletsjer heeft een sterkere eroderende kracht dan de zijgletsjer waardoor hij een dieper dal uitslijt dan de zijgletsjer. Ook kan het gebeuren dat de hoofdgletsjer veel langer bestaan heeft dan de zijgletsjer, zodat hij langer de tijd had om een diep dal uit te slijpen.

Hangend dal in Yosemite National Park

Als de gletsjers inmiddels verdwenen zijn, bevindt zich op de overgang tussen beide dalen meestal een waterval.

Zie de categorie Hanging valleys van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.