HIMARS of voluit het High Mobility Artillery Rocket System is een Amerikaans mobiel meervoudig raketartilleriesysteem. Het is een aanvalswapen tegen artillerie- en luchtafweerposities en bevoorradings- en lichte pantservoertuigen. Na een aanval kan de HIMARS snel verdertrekken voor het gelokaliseerd kan worden voor een tegenaanval, vandaar ook de naam.

HIMARS
HIMARS
Type Raketartillerie
Land van oorsprong Vlag van de Verenigde Staten Verenigde Staten
Dienstgeschiedenis
In dienst Sinds juni 2005
Productiegeschiedenis
Ontwerper Lockheed Martin
Ontworpen 1996
Producent Lockheed Martin
Eenheidskost US$ 5,1 miljoen (2014)
Aantal gebouwd 540
Specificaties
Gewicht 16,2 t
Lengte 7 m
Lengte ca. 4 m (lanceerbuis)
Breedte 2,4 m
Hoogte 3,2 m
Bemanning 3
Kaliber 22,7 cm (MLRS), 61 cm (ATACMS)
Vuursnelheid 6 raketten in 30 s
Projectielsnelheid 85 km/h (voertuig)
Effectief bereik 480 km (voertuig)
Maximum bereik 300 km (ATACMS-raket)
Voedingssysteem 1 capsule met 1 of 6 raketten

Het systeem werd eind jaren negentig ontwikkeld als lichtere, meer mobiele variant van MLRS voor het Amerikaanse leger en marinierskorps. Waar MLRS uit twee capsules met raketten gemonteerd op een gepantserd rupsvoertuig bestaat, heeft HIMARS slechts één dezelfde capsule op een standaard 6x6-legervrachtwagen met gepantserde cabine van het type FMTV. Oorspronkelijk werd dit chassis aangeleverd door de Amerikaanse dochter van BAE Systems, maar sinds 2017 wordt ook dit onderdeel door producent Lockheed Martin zelf gemaakt. Het weegt maar half zo veel als het MLRS-rupsvoertuig en kan daardoor vervoerd worden met een C-130-transportvliegtuig.

Het Amerikaanse leger heeft HIMARS de designatie "M142" gegeven.

Lanceerder en raketBewerken

 
Herladen met de ingebouwde kraan.

De standaard HIMARS gebruikt dezelfde capsule met zes lanceerbuizen en 22,7 cm-raket als MLRS. De ruim 300 kilogram wegende MLRS-raket is ongeleid en bedoeld om een gebied te treffen met submunitie eerder dan een specifiek doelwit. De lanceerinrichting is uitgerust met een kraan waarmee één persoon in een vijftal minuten een nieuwe capsule kan laden. Het systeem wordt beheerd met Lockheed Martin's computergestuurd Universeel Vuurcontrolesysteem (UFCS). Dit systeem is uitgerust met GPS en richt zelf de lanceerder op een ontvangen doelpositie.

De MLRS-raket heeft een bereik tot 32 kilometer. Daar is een goedkopere oefenraket van afgeleid die maar 9 kilometer ver gaat, alsook de ER-MLRS die 45 kilometer haalt maar dan met minder submunitie.

In samenwerking met Diehl, MBDA en FiatAvio werd een nieuwe geleide raket met een groter bereik ontwikkeld. De GMLRS is uitgerust met traagheidsnavigatie, GPS en kleine stuurvlakken. In mei 2005 werden de eerste exemplaren afgeleverd en in september werden ze al ingezet in Irak. Later werd een variant ontwikkeld met een fragmentatiespringkop in plaats van submunitie. De wolframen fragmenten bestrijken een veel groter gebied dan submunitie en deze variant werd na 2015 de nieuwe standaard. Er werd ook een ER-GMLRS ontwikkeld met een bereik tot 150 kilometer. Deze variant werd in maart 2021 voor het eerst getest.

HIMARS kan ook de in 1991 geïntroduceerde ATACMS of voluit Army Tactical Missile System lanceren. Deze 61 cm-raket weegt 1,67 ton en heeft een bereik tot 300 kilometer. Ook van deze raket werden later versies met een groter bereik en GPS-geleiding ontwikkeld. HIMARS kan slechts één ATACMS-raket tegelijk laden. De ontwikkeling van ATACMS werd in 2007 beëindigd vanwege de kosten. Samen met Boeing en Raytheon werd de ontwikkeling van een nieuwe raket gestart. De Precision Strike Missile of PrSM zou een bereik van 499 kilometer krijgen en wat smaller worden, zodat er twee in een capsule passen. Nadat de Verenigde Staten zich terugtrokken uit het INF-verdrag, werd een nog groter bereik vooropgesteld.

GebruikersBewerken

In juni 2005 werden de eerste systemen in gebruik genomen bij het Amerikaanse leger. In juli 2007 werd het voor het eerst ingezet, door het marinierskorps in Irak. De Verenigde Staten wilden in totaal 900 HIMARS aanschaffen. De Verenigde Arabische Emiraten waren de eerste exportklant. Zij bestelden in september 2006 twintig stuks. Sindsdien hebben ook Roemenië, Singapore, Qatar en Jordanië het systeem aangekocht.

Eind juni 2022 leverden de Verenigde Staten twaalf HIMARS aan Oekraïne in het kader van de westerse steun na de Russische invasie van dat land. Oekraïne kreeg er raketten met een maximaal bereik van 80 kilometer bij, om te vermijden dat ze tegen doelwitten op Russisch grondgebied zouden worden ingezet.

Externe linkBewerken

Zie de categorie High Mobility Artillery Rocket System van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.