Grand Prix Motorcross van Namen

Vanaf 1947 tot en met 2007 zakten elk jaar de beste motorcrosspiloten van de wereld af naar Namen. Daar waar de Grand Prix Motorcross van Namen, ook wel gekend als de Grand Prix van België ofwel de Grand Prix van Wallonië motorcross werd georganiseerd op het circuit van de Citadel van Namen. Het parcours werd uitgetekend tussen de bomen, straten en weggetjes die te vinden zijn in het Naamse stadspark. In 2008 'verhuisde' de GP naar Lommel (zie: Grand Prix motorcross van Limburg)[1].

Grand Prix van NamenBewerken

De GP van België in Namen was voor de motorcross wat het Circuit de Monaco is voor de Formule 1. Het parcours op de Citadel van Namen kon door zijn specifieke en extreme karakter echter op meer dan één punt de vergelijking met Monaco aan. Zo liep het parcours tussen vele bomen en liet het de piloten diepe afdalingen maken om vervolgens uit te komen op de straat, voor de gelegenheid bedekt met een laagje zand. Deze Grand Prix was bij het motorcrosspubliek uitzonderlijk geliefd. Britten, Amerikanen, Russen, Finnen, Zweden,... iedereen met een hart voor motorcross wou dit legendarische schouwstuk minstens eenmaal meegemaakt hebben.

Droefenis was dan ook alom tegenwoordig toen in 2007 de stekker uit de organisatie ging toen Namur MX Events enkele oudgedienden zag afzwaaien en er geen opvolger werd gevonden voor voorzitter Pierre Chonquerez. De Grand Prix van België gaat sindsdien door in Lommel, met uitzondering van 2012 en 2013. Toen haalde Edmond Detry de Belgische Grand Prix terug naar Wallonië. De Grand Prix ging door in Bastenaken. Deze Naamse zakenman had echter grotere plannen en onderzocht de mogelijkheid van een nieuwe Belgische Grand Prix op de Citadel van Namen. De man sprak luidop van een Grand Prix in 2015 en de Motorcross der Naties in 2025. Maar hij en de hele motorcrossgemeenschap kregen een koude douche, toen duidelijk werd dat het parcours niet meer voldeed aan de moderne veiligheids- en faciliteitseisen[2]. Doordat de Citadel meer is dan een historisch motorcrossparcours kunnen deze ingrijpende veranderingen niet worden doorgevoerd. Een Grand Prix op de Citadel van Namen lijkt in de toekomst dan ook enorm onwaarschijnlijk.

BierstopBewerken

In 1988 werd Eric Geboers wereldkampioen op de Citadel van Namen. Het was toen echter niet de Belg zelf die de Grand Prix wedstrijd won, maar wel de Zweed Håkan Carlqvist. De Zweed, gemotiveerd door het feit dat geen enkel interessant team hem een aanbieding had gedaan voor het volgende seizoen, reed verschroeiend snel. Carlqvist had maar één bedoeling: de sceptici ongelijk geven en de tegenstand tot amateurs degraderen. Dit zette de Zweed nog eens extra in de verf door aan het bij motorcrossfans bekende Château du Monument een biertje binnen te gieten[3]. Carlqvist eindigde uiteindelijk op een verdienstelijke tiende plaats in de eindstand van het wereldkampioenschap. Na zijn stunt hield hij de eer aan zichzelf en hing de motorcrosslaarzen aan de wilgen.

Eric Geboers' afscheidBewerken

Eric Geboers won slechts één keer op de legendarisch piste die zich uitspreidde over de Citadel van Namen. Toen hij dit deed, in 1990, kroonde hij zich meteen voor de vijfde keer tot wereldkampioen. Ter plaatse kondigde hij tevens meteen z'n afscheid van het actieve motorcross aan. Meteen na de wedstrijd werd Geboers opgepikt door een helikopter om zijn vijfde wereldtitel en het nieuws omtrent zijn pensionering aan het Belgische sportpubliek te vertellen in het druk bekeken Sportweekend op de toenmalige BRT[4].

Onverslaanbare Stefan EvertsBewerken

Stefan Everts verloor nooit één Grand Prix op de Citadel van Namen. De technisch begenadigde piloot won zijn eerste Grand Prix op deze mythische grond in 1998[5]. Dit deed de man uit Neeroeteren als wild card piloot op een uniek voor hem gebouwde Honda. De Limburger die dat jaar uitkwam in het WK 250cc, maakte een gelegenheidsuitstapje naar de 500cc-klasse en won overtuigend beide manches, waarin zijn voorsprong zo groot was, dat hij tijdens de tweede reeks even kon stoppen om te drinken, naar het voorbeeld van Håkan Carlqvist die dit tien jaar eerder presteerde in 1988. Dit was nog maar de eerste van zijn in totaal zeven Grand Prix overwinningen op de Citadel.

Na de eerste overwinning op de Citadel duurde het door blessureleed tot 2001 voordat Stefan Everts opnieuw aan de start verscheen in een wedstrijd op de Citadel. Van 2001 tot en met zijn afscheid in 2006 won Everts alle Grand Prix's waaraan hij deelnam op de Citadel. In 2003 won hij op één dag zelfs zowel de MXGP als de 125cc Grand Prix van België op het mythische parcours. Op het einde van zijn carrière stond de teller dan ook op zeven Grand Prix overwinningen in de hoofdstad van het Waals Gewest, evenveel als 'Mister Motocross' Roger De Coster.

Supermoto Grand PrixBewerken

Tijdens de Grand Prix motorcross in 2005 werd in het nevenprogramma een manche om het wereldkampioenschap Supermoto betwist. Het parcours dat uitgetekend was op de Esplanade volgde deels het motorcrossparcours. Het andere deel bevond zich op het asfalt van de Esplanade boven op de Citadel.

ResultatenBewerken

Jaar MXDN
1951 1.   België 2.   Groot-Brittannië 3.   Frankrijk
Jaar 500cc
1952   Victor Leloup
1953   René Baeten
1954   René Baeten
1955   John Draper
Jaar MXDN
1956 1.   Groot-Brittannië 2.   Zweden 3.   België
Jaar 500cc 250cc
1957   Sten Lundin   Willi Oesterle
1958   René Baeten   Jaromír Čížek
Jaar MXDN
1959 1.   Groot-Brittannië 2.   Zweden 3.   België
Jaar 500cc
1960   Bill Nilsson
1961   Sten Lundin
1962   John Burton
1963   Rolf Tibblin
1964   Jeff Smith
Jaar MXDN
1965 1.   Groot-Brittannië 2.   België 3.   Zwitserland
Jaar 500cc
1966   Arthur Mampkin
1967   Paul Friedrichs
1968   Bengt Åberg
1969   Roger De Coster
1970   Roger De Coster
1971   Roger De Coster
1972   Roger De Coster
1973   Willy Bauer
1974   Roger De Coster
1975   Roger De Coster
1976   Roger De Coster
1977   Heikki Mikkola
1978   Heikki Mikkola
1979   André Malherbe
1980   André Malherbe
1981   Håkan Carlqvist
1982   André Vromans
1983   Håkan Carlqvist
1984   Dave Thorpe
1985   Dave Thorpe
1986   Georges Jobé
1987   Heinz Kinigadner
1988   Håkan Carlqvist
1989   Dave Thorpe
1990   Eric Geboers
1991   Jacky Martens
1992   Kurt Nicoll
1993   Jacky Martens
1994   Marcus Hansson
1995   Johan Boonen
1996   Shayne King
1997   Darryl King
1998   Stefan Everts
1999   Peter Johansson
Jaar 500cc 250cc 125cc
2000   Joël Smets   Yves Demaria
2001   Stefan Everts   Mickaël Pichon   James Dobb
Jaar MXDN
2001 1.   Frankrijk 2.   België 3.   Nieuw-Zeeland
Jaar 500cc (MX3) 250cc (MX1/MXGP) 125cc (MX2)
2003   Cédric Melotte   Stefan Everts   Stefan Everts
2004   Stefan Everts   Antonio Cairoli
2005   Stefan Everts   Andrew McFarlane
2006   Stefan Everts   Antonio Cairoli
2007   Sébastien Pourcel   Davide Guarneri

Zie ookBewerken

ReferentiesBewerken