George Diederich Benthien

Nederlands soldaat (1767-1836)
Een naïeve tekening door een ooggetuige. In werkelijkheid waren de bruggen langer.
Dordrecht: Benthien of Pontonniers Kazerne aan de Buiten Walevest met een pontonbrug zoals ook Benthien deze zou herkennen.
Anno 1812. Kapitein Benthien aan de Beresina. Schilderij van Lourens Alma Tadema.

George Diederich Benthien (Wittingen in Hannover, 29 oktober 1767's-Hertogenbosch, 1 augustus 1836) was een Nederlands officier der Genie. Hij was de zoon van Joachim Benthien, kapitein in het leger van Hannover, en Charlotte Flotho. In 1800 trouwde hij met de toen circa 19-jarige Machtelina Antonia Alberthoma Chevallier.

Militaire carrièreBewerken

George Benthien diende van 1810 tot 1814 in het Franse leger en werd in 1826 als Nederlands majoor gepensioneerd. Zijn loopbaan begon in het leger van de keurvorst van Hannover waar hij het tot fourrier bracht, en hij werd in 1795 sergeant in het Bataafse leger waar hij opklom tot kapitein der pontonniers. Deze rang bekleedde hij ook in het Keizerlijke Franse leger en nam hij in 1812 deel aan de veldtocht van Napoleon naar Rusland.

Tijdens de Slag aan de Berezina bij de aftocht van Napoleons Grande Armée heeft Benthien met zijn 400 pontonniers in de felle kou twee pontonbruggen gebouwd over de rivier die vol ijsschotsen lag. Terwijl de Hollandse regimenten infanterie en kurassiers de aftocht dekten ontkwamen de keizer en de restanten van zijn Grande Armée naar het veiliger Vilnius.
Van de 400 Nederlandse pontonniers overleefden slechts 6 mannen en hun commandant de veldtocht naar Rusland. Ook de regimenten die de brug beveiligden werden vrijwel weggevaagd door de koude en de Russische aanvallen.

 
Een pontonnier van het Franse leger uit de tijd dat ook Benthien daar deel van uitmaakte.

Benthien, inmiddels ridder in het Legioen van Eer, werd in 1813 Pruisisch krijgsgevangene. In 1814 kwam hij weer hiervan in vrijheid en hij sloot zich op 24 juni 1814 aan bij het nieuwgevormde Nederlandse leger. Hij nam dienst in het regiment Pontonniers, Mineurs en Sappeurs.

LiteratuurBewerken

  • F. Jorissen schreef in het jaarverslag 1980 Vereniging "Oud Dordrecht": "Benthien, Busch en de bruggen over de Berezina. Over de tocht van Napoleon naar Rusland in 1812 en de inspanningen van o.a. Benthien, naamgever van de Pontonnierskazerne in Dordrecht".