Focus (band)

band

Focus is een Nederlandse progrockband, vooral bekend uit de jaren zeventig om zijn instrumentale muziek, een combinatie van invloeden uit klassiek, rock en jazz. De belangrijkste leden uit die tijd waren Thijs van Leer en Jan Akkerman.

Focus
Focus in 1974
Achtergrondinformatie
Jaren actief 1969–78, 1985, 1990, 1999, 2002–heden
Oorsprong Amsterdam, Vlag van Nederland Nederland
Genre(s) Progressieve rock
Label(s) Sire, Atco, EMI, IRS
Bezetting
Huidige leden Thijs van Leer
Pierre van der Linden
Menno Gootjes
Udo Pannekeet
Oud-leden Jan Akkerman
Hans Cleuver
Martijn Dresden
Cyril Havermans
Bert Ruiter
Colin Allen
David Kemper
Philip Catherine
Eef Albers
P.J. Proby
Tato Gómez
Mario Argandoña
Jan Dumée
Ruben van Roon
Bert Smaak
Niels van der Steenhoven
Bobby Jacobs
Officiële website
(en) Allmusic-profiel
(en) Last.fm-profiel
Portaal  Portaalicoon   Muziek

GeschiedenisBewerken

Eind jaren zestigBewerken

Focus begon als trio, opgericht door de klassiek geschoolde organist/fluitist Thijs van Leer in 1968. Dit Trio Thijs van Leer, met bassist Martijn Dresden en drummer Hans Cleuver, begeleidde Ramses Shaffy en Liesbeth List, en de Nederlandse uitvoeringen van de Amerikaanse musical Hair. Tijdens een opname als begeleidingsgroep voor de kerstsingle 'Zeven ballen en een piek' van Neerlands Hoop (Freek de Jonge en Bram Vermeulen) ontmoette het trio de Amsterdamse gitarist Jan Akkerman die toen in de groep Brainbox speelde. Hij voegde zich eind 1969 bij de groep en nam met hen het album Focus plays Focus op.

Jaren zeventigBewerken

Akkerman nam uit Brainbox drummer Pierre van der Linden mee die na de opnamen van de debuutelpee Cleuver verving. Dresden werd in 1971 vervangen door Cyril Havermans. In 1971 bracht Focus zijn tweede album uit, Focus II, dat de groep internationale erkenning bracht onder de titel Moving waves. De grootste hits van de band waren de instrumentale nummers Sylvia en Hocus Pocus. Dit nummer bevatte gejodel van Van Leer. Sylvia had Van Leer een aantal jaren eerder geschreven voor de achtergrondzangeres Sylvia Alberts, die destijds net als hijzelf in de cabaretgroep van Ramses Shaffy werkte.[1]

Bassist Havermans verliet in september 1971 de groep om een solocarrière te beginnen. Hij werd opgevolgd door Bert Ruiter, en in deze bezetting werd in juli 1972 de dubbel-lp Focus 3 opgenomen. Op 5 mei 1973 werden tijdens een concert in het Rainbow Theatre live-opnamen gemaakt. Nadat de opnamen voor een vierde studio-album waren afgekeurd, werden de live-opnamen in oktober 1973 uitgebracht als At the Rainbow. Vervolgens kreeg Focus in het najaar van 1973 last van een drummerscrisis. In oktober van dat jaar verliet Pierre van der Linden de groep.[2] Hij werd vervangen door de Britse drummer Colin Allen. Eind december 1973 werd bekend dat Focus de Conamus Exportprijs 1974 was toegekend.[3]. In januari en maart 1974 werd het album Hamburger Concerto (1974) opgenomen.

Het jaar daarop verliet drummer Colin Allen de groep tijdens de opnamen voor het album Mother Focus (1975). Hij werd vervangen door studiodrummer David Kemper. Akkerman en Van Leer leverden maar weinig materiaal aan, zodat basgitarist Bert Ruiter enkele nummers bijdroeg. In datzelfde jaar verliet Jan Akkerman de band, die daardoor feitelijk ophield te bestaan.

In mei 1976 trad een nieuwe bezetting rond Van Leer en Ruiter op voor de BBC, met Philip Catherine als gitarist en David Kemper als drummer.[4] Datzelfde jaar werd Ship of Memories uitgebracht; een compilatiealbum bestaande uit vier van de opnamen die in 1973 waren afgekeurd, plus opnamen uit 1970 en 1975. In 1977 werd nog het album Focus con Proby opgenomen, met Eef Albers als gitarist en incidentele zang van P.J. Proby. Het werd in januari 1978 uitgebracht. In datzelfde jaar werd de groep door Van Leer ontbonden.

Jaren tachtig en negentigBewerken

In 1985 brachten Van Leer en Akkerman wegens contractuele verplichtingen een gezamenlijk album uit, met als titel Focus, waaraan ook een concert in Muziekcentrum Vredenburg in Utrecht werd gekoppeld. In 1990 trad Focus op in het tv-muziekprogramma Goud van Oud in de bezetting Van Leer, Akkerman, Ruiter en Van der Linden. In 1998 formeerde Thijs van Leer een nieuwe bezetting van Focus, met de jonge gitarist Menno Gootjes naast veteranen Hans Cleuver (drums) en Bert Ruiter (basgitaar).

Na 2000Bewerken

In 2002 werd Thijs van Leer uitgenodigd om mee te spelen in Hocus Pocus, een band die als eerbetoon aan Focus was opgericht door zijn stiefzoon Bobby Jacobs. Van Leer werd groepslid en de band werd omgedoopt in Focus. In het najaar van 2002 kwam een album uit, getiteld Focus 8, met naast Van Leer en Jacobs Jan Dumée (gitaar) en Bert Smaak (drums). In 2006 werd New Skin uitgebracht. Gitarist Niels van der Steenhoven was inmiddels Jan Dumée opgevolgd, en Pierre van der Linden was terug als drummer. In deze bezetting maakte de groep een paar succesvolle internationale tournees, o.a. in Zuid-Amerika. Op 13 januari 2011 werd via de website van Focus gemeld dat gitarist Niels van der Steenhoven stopte met Focus. Hij werd vervangen door Menno Gootjes, die al sinds 1996 samenwerkte met Thijs van Leer. In december 2016 nam bassist Udo Pannekeet de plaats in van Bobby Jacobs. Tijdens de Cruise to the Edge in september 2017 verving Jan Dumée de zieke Menno Gootjes.

Drummer Hans Cleuver overleed in maart 2018.

BezettingBewerken

In de periode waarin Focus haar grootste triomfen vierde bestond de band uit:

De huidige bezetting is als volgt:

HitoverzichtBewerken

Single met eventuele hitnotering(en) in de Nederlandse Top 40 Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
"House of the king" 1970 30-01-1971 14 4
"Hocus Pocus" 1971 17-07-1971 10 7
"Sylvia" 1972 20-05-1972 9 8
"Tommy" 1972 12-08-1972 21 4
"Hocus Pocus (U.S. Single version)" 1973 24-03-1973 9 7
"Harem Scarem" 1974 25-05-1974 26 4

Radio 2 Top 2000Bewerken

Nummer(s) met noteringen in de Radio 2 Top 2000 '99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13 '14 '15 '16 '17 '18 '19 '20 '21
Hocus pocus 314 350 228 253 206 342 415 439 559 380 259 215 277 340 292 387 410 463 447 620 606 699
House of the king 1279 1171 1307 1045 924 1439 1550 1773 - 1771 1699 1650 1692 - - - - - - - - -
Sylvia 1286 970 649 842 583 808 1018 980 1086 898 706 785 921 1049 997 1177 1392 1504 1394 1988 1788 -

AlbumsBewerken

TriviaBewerken

Het nummer Hocus Pocus werd tijdens de zomer van 2010 gebruikt als achtergrondmuziek in een prestigieuze Nike-spot voor het WK 2010. In de spot speelden onder meer Cristiano Ronaldo, Wayne Rooney en Franck Ribéry een hoofdrol.

Verder lezenBewerken

  • Dave Randall, In & out of focus: the music of Jan Akkerman & Focus, (2003), SAF Publishing, 223 blz., ISBN 0-946719-44-6
  • Jaap van Eik, Focus: Wereldsucces, Ego’s en Machtsstrijd, (2013), ca. 160 blz., ISBN 978-90-74274623

Zie ookBewerken

Externe linksBewerken