Firehole

rivier in de Verenigde Staten

De Firehole is een 34 kilometer lange zijrivier van de Madison in het stroomgebied van de Mississippi, gelegen in het nationaal park Yellowstone in de Amerikaanse staat Wyoming.

Firehole
De Firehole op de plek waar ze de graslandgebieden van Yellowstone binnenstroomt
Lengte 34 km
Bron Madisonmeer
Monding Madison (bij Madison Junction)
Stroomgebied Mississippi
Zijrivieren - links: Sentinel Creek, Fairy Creek, Little Firehole River, Iron Spring Creek
- rechts: Nez Perce Creek
Stroomt door nationaal park Yellowstone (Wyoming, Verenigde Staten)
Portaal  Portaalicoon   Geografie

De naam werd aan de rivier gegeven door stropers en is ofwel een verwijzing naar de stoom die opstijgt uit de rivier en het doet voorkomen alsof de rivier in brand staat of een verwijzing naar een grote bosbrand die voor 1830 plaatsvond (stropers noemden het toen "Burnt Hole").

Loop, geisers en watervallenBewerken

De rivier ontspringt in het Madisonmeer op de Continental Divide en vloeit samen met de Gibbon bij de Madison Junction om de rivier de Madison te vormen. Onderweg doorstroomt ze verschillende geiserbekkens, waaronder het Upper Geyser Basin, waar zich de Old Faithful-geiser bevindt. De geisers wateren af op de rivier, wat er onder andere voor zorgt dat de watertemperatuur gemiddeld 5 tot 10°C hoger ligt dan in gebieden stroomopwaarts van de geothermische gebieden (temperaturen tot 30°C zijn in de Firestone gemeten).[1] Afwatering door geothermische gebieden leidt verder tot de instroom van opgeloste chemische stoffen en mineralen, waardoor bijvoorbeeld de boor- en arseenniveaus boven de standaardlimieten voor de bescherming van waterorganismen liggen.

Ondanks deze hoge niveaus leven en paaien er regenboogforellen (geïntroduceerd in 1923)[1], alsook beekforellen (geïntroduceerd in 1890; meest voorkomende soort), bronforellen (geïntroduceerd in 1889) en de inheemse soort (ten zuiden van de Firehole Falls) Prosopium williamsoni (een houtingsoort). Er komt ook een invasieve soort voor; de slakkensoort Jenkins' waterhoren (Potamopyrgus antipodarum), die wordt onderzocht op invloeden op het rivierecosysteem. De aanwezigheid van forellen maakte het tot een mekka voor vissers in de 19e eeuw. In 1955 stopte het park met het aanvullen van vissen in de rivier en de huidige populaties zijn volledig verwilderd. Onder grote druk besloot het park in 1968 tot het openstellen van de rivier voor alleen vliegvissen.[2] Het vormt sindsdien een populaire plek om te vliegvissen.[3][2]

De rivier telt drie van de grootste watervallen van Yellowstone: de Kepler Cascades ten zuiden van de Old Faithful, de Firehole Falls en de Cascades of the Firehole.[4]

ZijrivierenBewerken

De belangrijkste zijrivieren van de Firehole zijn de Little Firehole River ("Kleine Fireholerivier") en de beken Fairy Creek, Iron Spring Creek, Sentinel Creek en Nez Perce Creek. Deze zijrivieren zorgen voor de instroom van koel water in de Firehole en fungeren als schuilplaats voor forellen tijdens de hoge temperaturen midden in de zomer als gevolg van geothermische activiteit.[5]


Zie de categorie Firehole River van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.