Hoofdmenu openen

Emily Faithfull

Brits uitgeefster (1835-1895)

Emily Faithfull (Headley, 27 mei 1835 - Manchester, 31 mei 1895) was een Engelse vrouwenrechtenactivist en uitgever.

Emily Faithfull
Emily Faithfull by Elliott & Fry 1860s (cropped).jpg
Algemene informatie
Geboren Headley, Surrey, 27 mei 1835
Overleden Manchester, 31 mei 1895
Beroep Vrouwenrechtenactivist en uitgever
Bekend van Oprichter van Victoria Press

Inhoud

BiografieBewerken

Emily Faithfull werd geboren op 27 mei 1835 in de Headley Rectory, Surrey. Ze was de jongste dochter van Ferdinand Faithfull en Elizabeth Mary Harrison. Faithfull ging naar school in Kensington en werd in 1857 gepresenteerd aan het hof.[1]

Faithfull werd lid van de Langham Place Circle, die bestond uit gelijkdenkende vrouwen Barbara Leigh Smith Bodicon, Bessie Rayner Parkes, Jessie Boucherett, Emily Davies en Helen Blackburn. De Langham Place Circle wilde graag de positie van vrouwen in de maatschappij verbeteren. Ze pleitten voor vrouwenkiesrecht, betere baankansen en betere opleidingsmogelijkheden voor vrouwen. Hoewel Faithfull achter alle punten van de organisatie stond, hield ze zich vooral bezig met het verbeteren van de baankansen van vrouwen. De Circle was verantwoordelijk voor de vorming van de Society for Promoting the Employment of Women in 1859.[1]

In 1864 werd Faithfull beschuldigd van betrokkenheid bij de scheiding van Henry Codrington en zijn vrouw Helen Jane Smith Codrington (1828-1876). Codrington werd beschuldigd van poging tot verkrachting van Faithfull, maar deze aanklacht kwam later te vervallen, omdat Faithfull weigerde te getuigen. Ook werd er beweerd dat Faithfull en Helen een lesbische relatie zouden hebben. Omdat Faithfull maar weinig bij de zaak betrokken werd en hier dus geen invloed op kon uitoefenen, liep haar reputatie schade op en werd ze uitgesloten van de Langham Place Circle.[1] Naar aanleiding van deze aantijgingen vernietigde Faithfull al haar documenten, met name brieven aan en van familieleden. Behalve haar professionele publicaties en enkele gekoesterde brieven is niets bewaard gebleven.[2]

Van haar neven was een de acteur Rutland Barrington[3] en een andere de Indologist John Faithfull Fleet. Onder haar vrienden waren Richard Peacock, een van de oprichters van de Beyer Peacock Locomotive Company, aan wie ze de Edinburgh-editie van haar boek Three Visits To America opdroeg met de woorden "to my friend Richard Peacock Esq of Gorton Hall" in 1882. Ze was ook getuige bij de bruiloft van Peacocks dochter Jane met William Taylor Birchenough, de zoon van John Birchenough, een fabriekseigenaar die wordt genoemd in het boek Three Visits To America wegens zijn goede behandeling van vrouwelijke medewerkers in zijn zijdemolen in Macclesfield, Brookfield Unitarian Church die Richard Peacock bouwde in Gorton.

In 1888 kreeg Faithfull een pensioen van £50 toegewezen. Ze stierf in 1895 in Manchester.[4]

Faithfull is de hoofdpersoon in Emma Donoghue's roman, The Sealed Letter, uit 2008 die gaat over de Codrington-scheiding uit 1864.[5]

Victoria Press en Victoria MagazineBewerken

 
Emily Faithfull, ca. 1860 door Leonida Caldesi (1822-1891)

Met het doel om de baankansen voor vrouwen te vergroten zette Faithfull in 1860 een uitgeverij voor vrouwen op in Londen, die ze de Victoria Press noemde. Van 1860 tot 1866 gaf Victoria Press het feministische English Woman's Journal uit. Faithfull en haar Victoria Press kregen al snel de reputatie dat ze uitstekend werk leverden en Faithfull werd kort daarna de drukker en uitgever voor koningin Victoria.[4]

In 1863 begon ze met het uitgeven van het maandelijkse Victoria Magazine, waarin ze 18 jaar lang pleitte voor betaald werk voor vrouwen.

ActivismeBewerken

In januari 1864 gaf Faithfull het eerste jaarlijkse rapport van de Ladies' London Emancipation Society[6] uit. Later gaf ze ook nog andere werken voor deze organisatie uit.[7] In 1868 publiceerde ze de roman Change upon Change. Ook trad ze op als lector met het doel om de interesses van vrouwen meer op de voorgrond te brengen. Ze boekte hiermee grote successen in Engeland en de Verenigde Staten, die ze bezocht in 1872 en 1882.

Ze was lid van de Society for Promoting the Employment of Women. Ze zag zetwerk (een redelijk lucratief beroep in die tijd) als goed werk voor vrouwen. Dit werd niet gewaardeerd door de London Printer's Union, die volledig bestond uit mannen en beweerde dat vrouwen niet zouden beschikken over voldoende intelligentie en fysieke vaardigheden om zetwerk te verrichten.

ArchievenBewerken

De archieven van Emily Faithfull worden bewaard in The Women's Library in de Library of the London School of Economics.[8]