Douglas Adams

Engelse schrijver (1952-2001)

Douglas Noël Adams (Cambridge, 11 maart 1952Santa Barbara, 11 mei 2001) was een Brits schrijver van sciencefictionboeken.

Douglas Adams
Douglas Adams
Algemene informatie
Volledige naam Douglas Noël Adams
Geboren 11 maart 1952
Geboorteplaats Cambridge
Overleden 11 mei 2001
Overlijdensplaats Santa Barbara
Land Vlag van het Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Beroep Schrijver
Werk
Genre Sciencefiction, comedy, satire
Bekende werken The Hitchhiker's Guide to the Galaxy
Dirk Gently's Holistische Detectievenbureau
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

LevensloopBewerken

Adams werd geboren in Cambridge als zoon van Christopher Adams (1927-1985) en Janet Donovan (1927-2016). Hij ging in Essex naar school (Brentwood Prep school) en studeerde in Cambridge op St John's College, waar hij zonder succes bij de bekende studententheatergroep Footlights, broedplaats van televisietalent, probeerde te komen. Hij heeft een groot aantal banen gehad, waaronder ziekenhuisbode, schoonmaker, lijfwacht, radioproducent en scriptredacteur van Doctor Who[1] Ook heeft hij met Graham Chapman van Monty Python samengewerkt en wordt hij in de credits van een van de afleveringen daarvan vermeld.

Hij is het bekendst geworden door zijn hoorspel en boek The Hitchhiker's Guide to the Galaxy (HHGTTG), in het Nederlands uitgebracht als Het transgalactisch liftershandboek (1980). Van HHGTTG is een interactief computerspel verschenen in 1984. Later heeft Adams meegewerkt aan de computerspellen Bureaucracy en Starship Titanic. Hiervan is ook een boek verschenen. Dit werd geschreven door Terry Jones, aangezien Adams te weinig tijd had naast het werk aan het computerspel. Eerder had de Amerikaanse schrijver Robert Sheckley een boek opgeleverd, maar dit werd door Adams en de uitgever niet goed genoeg bevonden.[2]

Adams had de reputatie erg moeilijk een boek af te kunnen maken. Misschien dat daarom zijn boeken vrij veel bewerkingen en referenties naar eerder werk bevatten. Adams op zijn best kenmerkt zich door een levendige stijl met vele onverwachte wendingen, absurde plots, subtiele satire met name op de Californische hippie-levensstijl, en een totale minachting voor de logica en fysica van het dagelijks leven. Adams-fans hebben een heel jargon aan zijn boeken ontleend.

Adams was vanaf 1991 getrouwd met de advocate Jane Belson en had een dochter (geboren in 1994). Hij overleed in 2001 op 49-jarige leeftijd aan een hartaanval tijdens een work-out in een sportschool in Santa Barbara.

VriendenBewerken

Adams was onder andere bevriend met David Gilmour (Brits gitarist van Pink Floyd), de komiek en schrijver Stephen Fry, en de bioloog Richard Dawkins, net als Adams een prominent atheïst. Op zijn verjaardag in 1994 speelde hij, als verjaardagscadeau van Gilmour, gitaar op een Pink Floyd-concert.

Apple MacintoshBewerken

Adams ontdekte een prototype van de eerste Apple Macintosh bij een bezoek aan het Infocom-kantoor in Boston in 1983[3] en bleef sindsdien tot zijn dood een gepassioneerd Mac-fan (een voorliefde die hij deelde met Stephen Fry[4]). Op het laatste forumbericht[5] dat hij op zijn site schreef vermeldde Adams zijn prille (en ultieme) ervaringen met Mac OS X. Hij omschreef de belofte van dit besturingssysteem als "awesome...", wat ook het laatste woord was dat hij op zijn website schreef.

HommageBewerken

 
Towel Day in Innsbruck: handdoeken met zeefdruk als eerbetoon aan Douglas Adams. Naast de woorden 'DON'T PANIC' staan de gps-gegevens van de stad Innsbruck, waar hij op het idee kwam voor The Hitchhiker's Guide to the Galaxy.[6]

Twee dagen voor het overlijden van Adams maakte het Minor Planet Center de naam bekend van asteroïde 18610 Arthurdent.[7] In 2005 werd de asteroïde 25924 Douglasadams naar hem vernoemd.[8]

Sinds zijn dood is 25 mei elk jaar Towel Day, als hommage aan de Guide. Het is de bedoeling dat men de gehele dag met een handdoek binnen handbereik rondloopt; een verwijzing naar HHGTTG, waarin een goede lifter "altijd weet waar zijn handdoek is".

De 'Douglas Adams Memorial Lecture'[9] is een lezingenreeks die jaarlijks wordt gehouden ter ere van de Engelse auteur en scenarist Douglas Adams. De lezing wordt sinds 2003[10] elk jaar gehouden ter ondersteuning van liefdadigheidsinstellingen op milieugebied, zoals 'Save the Rhino International',[11] met onderwerpen variërend van wetenschap tot verkenning, natuurbehoud en komedie. Het evenement wordt traditioneel gehouden rond de verjaardag van Adams op 11 maart en vindt momenteel plaats in de Royal Geographical Society.[12]

De eerste SpaceX Falcon Heavy-raketlancering gebruikte een Tesla Roadster als testlading, waarin de woorden DON'T PANIC! getoond worden. Dit is een verwijzing naar de omslag van The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, waarop dezelfde woorden staan. In het dashboardkastje van de auto lag een exemplaar van het boek en een handdoek, ook een voorwerp uit de roman.[13]

BibliografieBewerken

Boeken van de Hitchhiker's Guide to the Galaxy-serie:

De Hitchhiker's Guide-boeken zijn ook in een bundel verschenen onder de titel The Ultimate Hitchhiker's Guide (1996). Deze bevat naast de hierboven genoemde delen ook Young Zaphod Plays it Safe.

De Dirk Gently-serie:

  • Dirk Gently's Holistic Detective Agency (1987); Nederlands: Dirk Gently's holistisch detectivebureau, 1988 ISBN 90-261-0314-X
  • The Long Dark Teatime of the Soul (1988); Nederlands: De lange donkere theetijd van de ziel, 1989 ISBN 90-261-0357-3

Andere boeken:

  • The Meaning of Liff]' (1983, met John Lloyd)
  • The Hitch Hikers Guide to the Galaxy: The Original Radio Scripts (1985, met Geoffrey Perkins)
  • The Utterly Utterly Merry Comic Relief Christmas Book (1986, redactie Douglas Adams)
  • Young Zaphod Plays it Safe (1986, voor het eerst verschenen in The Utterly Utterly Merry Comic Relief Christmas Book; een bewerkte versie verscheen in The Wizard of Odds en The Salmon of Doubt)
  • The Deeper Meaning of Liff (1990, met John Lloyd; uitgebreide versie van The Meaning of Liff
  • Last Chance to See (1990, met Mark Carwardine), non-fiction; Nederlands: Voor het te laat is, een expeditieverhaal, 1991 ISBN 90-261-0483-9
  • Starship Titanic (1998, geschreven door Terry Jones, gebaseerd op een computerspel van Douglas Adams)
  • The Salmon of Doubt (2002), onvoltooid manuscript van een roman (11 hoofdstukken), korte verhalen, essays en interviews

TelevisieprogrammaBewerken

Computerspelen (mede geschreven door Adams zelf)Bewerken

Zie ookBewerken

Externe linksBewerken

NotenBewerken

  1. Drie afleveringen staan op zijn naam.
  2. Wish you were here : the official biography of Douglas Adams, pagina's 303-304, ISBN 0-345-47650-6
  3. (en) Frank The Vandal, DouglasAdams.com
  4. (en) Mac at 30: Stephen Fry on Apple's genius, Stephen Fry, The Telegraph, 24 januari 2015
  5. (en) Re: Mac OS X, DouglasAdams.com, 26 april 2001
  6. Erik van Rheenen (2017). 16 Fun Facts About The Hitchhiker's Guide to the Galaxy
  7. The Guardian (16 mei 2001). Planetary tribute to Hitch Hiker author as Arthurdent named. Geraadpleegd 15-12-2022.
  8. Allan Boile (25 jan. 2005). Asteroid named after 'Hitchhiker' humorist. Geraadpleegd 15-12-2022.
  9. Douglas Adams Events.
  10. h2g2 (15 april 2003). The First Douglas Adams Memorial Lecture. Geraadpleegd 15-12-2022.
  11. Save the Rhino (27 feb. 2012. Douglas Adams The Party. Geraadpleegd 15-12-2022.
  12. Douglas Adams Events
  13. Leonard David: Is the Tesla Roadster Flying on the Falcon Heavy's Maiden Flight Just Space Junk? Op: space.com, 5 februari 2018.
Wikiquote heeft een of meer citaten van of over Douglas Adams.

Zie de categorie Douglas Adams van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.