Dorothea Dix

Amerikaanse verpleegkundinge

Dorothea Lynde Dix (Hampden, Maine, 4 april 1802Trenton (New Jersey), 17 juli 1887) was de eerste vrouwelijke arts in de westerse wereld.[1][2]

Dorothea Dix
Dorothea Dix
Dorothea Dix
Algemene informatie
Volledige naam Dorothea Lynde Dix
Geboren Hampden, Maine, 4 april 1802
Overleden Trenton (New Jersey), 17 juli 1887
Nationaliteit Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Portaal  Portaalicoon   Geneeskunde

BiografieBewerken

Na een ongelukkige jeugd in een methodistische familie, vlucht de vroegrijpe en intellectueel uitzonderlijk begaafde Dix uiteindelijk naar Worcester (Massachusetts). Ze heeft grote interesse in het onderwijs en opent enkele scholen voor arme en verwaarloosde kinderen in Boston. In 1840-41 gaat zij lesgeven in de zondagsschool van een vrouwengevangenis. Door de barre omstandigheden in de gevangenis (veel misère en misbruik) wordt door haar een nieuwe visie op psychiatrische patiënten ontwikkelt. De nieuwe visie is geheel in tegenstelling met de toenmalige algemene opvatting dat geesteszieken onbehandelbaar zijn. Dorothea Dix wilde de psychiatrische patiënten behandelen met holistische therapie en bezigheidstherapie. Door het publiceren van haar bevindingen kreeg zij uiteindelijk de mogelijkheid om het psychiatrisch instituut verder uit te bouwen en de geestelijke gezondheidszorg te hervormen in North Carolina.

Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog werd ze als vrijwilliger het diensthoofd van de verpleegsters van de Union Army, ze wist een efficiënte verpleging uit te bouwen. 'Dragon Dix' is haar bijnaam, vanwege haar autoritaire en energieke karakter. In 1863 kwam er wetgeving die haar steunde bij het aanstellen van vrouwelijke verpleegsters, ook de arbeidsomstandigheden werden beter. Tijdens haar hele leven heeft ze zich ingezet voor het welzijn van patiënten en geestelijk zwakkeren.