Hoofdmenu openen

Dorothea Dix

Amerikaanse verpleegkundinge

Dorothea Dix (4 april 1802, Hampden - 17 juli 1887, Trenton (New Jersey)) was de eerste vrouwelijke arts in de westerse wereld.[1][2]

Dorothea Dix
Dorothea Dix
Dorothea Dix
Algemene informatie
Volledige naam Dorothea Lynde Dix
Geboren Hampden, Maine, 4 april 1802
Overleden Trenton (New Jersey), 17 juli 1887
Nationaliteit Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Portaal  Portaalicoon   Geneeskunde

BiografieBewerken

Na een ongelukkige jeugd in een methodistische familie, vlucht de vroegrijpe en intellectueel uitzonderlijk begaafde Dorothea uiteindelijk naar Worchester. Ze heeft grote interesse in het onderwijs en opent enkele scholen voor arme en verwaarloosde kinderen in Boston. In 1840-41 gaat zij lesgeven in de zondagsschool van een vrouwengevangenis. Door de barre omstandigheden in de gevangenis (veel misère en misbruik) wordt door haar een nieuwe visie op psychiatrische patiënten ontwikkelt. De nieuwe visie is geheel in tegenstelling met de toenmalige algemene opvatting dat geesteszieken onbehandelbaar zijn. Dorothea Dix wil de psychiatrische patiënten behandelen met holistische therapie en bezigheidstherapie. Door het publiceren van haar bevindingen krijgt zij uiteindelijk de mogelijkheid om het psychiatrisch instituut verder uit te bouwen en de geestelijke gezondheidszorg te hervormen in North Carolina.

Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog wordt ze als vrijwilliger het diensthoofd van de verpleegsters van de Union Army, ze weet een efficiënte verpleging uit te bouwen. 'Dragon Dix' is haar bijnaam, vanwege haar autoritaire en energieke karakter. In 1863 komt er wetgeving die haar steunt bij het aanstellen van vrouwelijke verpleegsters, ook de arbeidsomstandigheden worden beter. Tijdens haar hele leven heeft ze zich ingezet voor het welzijn van patiënten en geestelijk zwakkeren.