Don Zimmer

Amerikaans honkballer (1931-2014)

Donald William Zimmer (Cincinnati, 17 januari 1931Dunedin (Florida), 4 juni 2014) was een Amerikaanse honkballer, manager en coach in Major League Baseball (MLB) en Nippon Professional Baseball (NPB). Zimmer was betrokken bij het professionele honkbal vanaf 1949 tot aan zijn dood, een periode van 65 jaar, over 8 decennia.

Don Zimmer
Don Zimmer in 1955
Persoonlijke informatie
Volledige naam Donald William Zimmer
Bijnaam Zim
Geboortedatum 17 januari 1931
Geboorteplaats Cincinnati, Ohio, Verenigde Staten
Overlijdensdatum 4 juni 2014
Overlijdensplaats Dunedin, Florida, Verenigde Staten
Sport Baseball pictogram.svg Honkbal
Gooit R
Slaat R
Clubinformatie
Rugnummer 14, 17, 23, 34
Positie 3B, 2B, SS
Prestaties als slagman
Slaggemiddelde .235
Homeruns 91
RBI 352
Prijzen Major League Baseball
World Series 1955, 1959, 1996, 1998-2000
Manager of the Year 1989
Portaal  Portaalicoon   Sport

Zimmer tekende in 1949 bij de Brooklyn Dodgers zijn eerste contract. Hij speelde in de MLB voor de Dodgers (1954-1959, 1963), Chicago Cubs (1960-1961), New York Mets (1962), Cincinnati Reds (1962) en Washington Senators (1963-1965). Hierna speelde hij in Japen, in de NPB voor de Toei Flyers (1966).

Zimmer speelde ook winter honkbal met de Elefantes de Cienfuegos en de Tigres de Marianao in de Cubaanse competitie in het seizoen 1952-1953. Zo speelde hij ook voor de Puerto Ricaanse kampioen Cangrejeros de Santurce in het seizoen 1954-1955. Zimmer leidde zijn team naar de Caribbean Series-titel en voerde alle slagmannen aan met een slaggemiddelde van .400 (8-uit-20), drie homeruns en een .950 slugging-percentage. Ook eiste hij de titel van beste speler op.

Tijdens een minor league-wedstrijd op 7 juli 1953 werd Zimmer op zijn hoofd geraakt door een worp van Jim Kirk en hij verloor zijn bewustzijn. Hij ontwikkelde bloedstolsels in zijn hersenen, die door middel van twee operaties verwijderd waren. Hij werd twee weken later wakker en dacht dat het de dag na de wedstrijd was waar het incident plaatsvond. Dit leidde er uiteindelijk toe dat Major League Baseball honkbal helmen voor de slagman invoerde als veiligheidsmaatregel.

Nadat hij met pensioen was gegaan als speler begon Zimmer zijn carrière als coach. Hij werkte in Minor League Baseball, voordat hij de Montreal Expos (1971), San Diego Padres (1972), Boston Red Sox (1974-1976, 1992) New York Yankees (1983, 1986, 1996-2003), Cubs (1984-) 1986), San Francisco Giants (1987), Colorado Rockies (1993-1995) en Tampa Bay Devil Rays / Rays (2004-2014) coachte. Hij was manager voor de Padres (1972-1973), Red Sox (1976-1980), Texas Rangers (1981-1982) en Cubs (1988-1991).