Hoofdmenu openen

Derk-Elsko Bruins

Nederlands misdadiger (1923-1986)

Derk Elsko Bruins (Vlagtwedde, 20 maart 1923 - Gerolstein, 5 februari 1986) was een Oberscharführer (onderofficier) in de Waffen-SS gedurende de Tweede Wereldoorlog. Hij is onderscheiden met het Duitse ridderkruis. Daarmee was hij de tweede Nederlander die deze hoge militaire onderscheiding kreeg.

Derk-Elkso Bruins
Plaats uw zelfgemaakte foto hier
Geboren 20 maart 1923
Vlagtwedde, Nederland
Overleden 5 februari 1986
Gerolstein, Duitsland
Land/zijde Vlag van nazi-Duitsland nazi-Duitsland
Onderdeel Vlag van de Schutzstaffel Waffen-SS
Dienstjaren 1941-1945
Rang SS-Oberscharführer.svg Oberscharführer
Eenheid 23. SS Freiwilligen-Panzergrenadier-Division Nederland
Slagen/oorlogen Oostfront
Onderscheidingen Ridderkruis
Ander werk zakenman

De familie BruinsBewerken

Bruins werd op 20 maart 1923 geboren in de gemeente Vlagtwedde in de provincie Groningen als zoon van Harm Bruins en Aaltje Nuis. Hij had twee oudere broers en een jongere broer en een zuster. De leden van deze familie waren overtuigd volgers van de Nationaal-Socialistische Beweging (NSB) en diens leider Anton Mussert. De familie Bruins was pro-Duits en bewonderde Adolf Hitler. De familie Bruins was erg arm, evenals de meeste mensen uit het landelijk gebied, dat dicht bij de Duitse grens lag.[1]

Net voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog besloten de twee oudste broers om uit de NSB te stappen, maar Derk-Elsko en zijn oudere broer Siert besloten om wel lid te blijven en waren de eersten die zich aanmeldden voor de WA (geüniformeerde tak van de NSB) en later de Nederlandsche SS. Beiden werden ingezet aan het Oostfront en Derk Elsko werd onderscheiden met het Ridderkruis, de hoogste militaire onderscheiding voor het vechten tegen de Russen.

Tweede WereldoorlogBewerken

Hij meldde zich op 26 april 1941 vrijwillig aan bij de SS waar hij geplaatst werd bij de 1e compagnie, SS Panzerjäger Bataljon 54, SS Freiwilligen-Panzergrenadier Brigade Nederland en werd opgeleid als Panzerjäger.

Eind juli werd het 23. SS Freiwilligen-Panzergrenadier-Division Nederland gedwongen zich terug te trekken naar een nieuwe frontlinie. Gedurende de terugtrekking, werd het SS Panzergrenadier Regiment 48, achtergelaten en vergeten. In de ochtend van 27 juli werd Bruins' peloton opgedragen om het afgesneden SS Panzergrenadier Regiment 48 te gaan zoeken.[2]

Uittreksel uit de memoires van Derk-Elsko Bruins: "Vertrekkende met drie gemechaniseerd geschut, lokaliseerde ik een Russische tank patrouille, vervolgens in een gevecht worden twee van mijn gemechaniseerde geschut vernietigd en schakelt ik twee Russische tanks uit. Niet verder oprukkend, neemt ik een positie in vanwaar ik uitkeek naar het vermiste regiment. Korte tijd later observeert ik Russische tanks naderend, wij gaat het gevecht aan en vernietigd vijf T-34’s en maakt een andere onbruikbaar. Door een tekort aan munitie, besluit ik zich terug te trekken naar de Duitse linie. Op de terugweg valt wij nog een keer aan en vernietigd wij nog eens vijf tanks."

Op 23 augustus 1944, werd Bruins onderscheiden met het Ridderkruis als Geschützführer I. / SS-Panzerjäger-Abteilung 54 "Nederland" voor het vernietigen van twaalf Russische tanks tijdens de Slag om Narva.

In februari 1945 werd de 23. SS-Freiwilligen-Panzergrenadier-Division Nederland gereorganiseerd, en de Bruins werd hij bevorderd tot de rang van SS-Oberscharführer.

Naoorlogse jarenBewerken

Toen de oorlog voorbij was werd hij gevangengenomen door een Canadese eenheid en meegenomen naar een Nederlandse gevangenis waaruit hij later in korte tijd brak en vluchtte naar Duitsland. Hij trouwde in 1950 met een Duitse vrouw en kreeg zo, de Duitse nationaliteit. Zo maakte hij het onmogelijk voor de Nederlandse autoriteiten hem te vervolgen, en vanaf 1955 is de vervolging officieel gestaakt. Bruins leidde officieel een contemplatief leven en was een succesvol zakenman. Hij bleef ook nauw contact houden met zijn vroegere kameraden. Derk-Elsko Bruins overleed op 5 februari 1986 in een ziekenhuis in Gerolstein, Duitsland.[3]

Militaire loopbaanBewerken

DecoratiesBewerken