Hoofdmenu openen

Chirlane McCray

Amerikaans schrijfster
Chirlane McCray, haar echtgenoot Bill de Blasio en hun twee kinderen

Chirlane I. McCray (Springfield (Massachusetts), 29 november 1954) is een Amerikaans schrijfster en dichteres. Ze is de echtgenote van Bill de Blasio, die in november 2013 verkozen werd tot burgemeester van New York. Zelf is ze ook politiek actief in die stad.

Leven en werkBewerken

Chirlane McCray is opgegroeid in Longmeadow (Massachusetts), waar zij en haar familie — slechts het tweede Afro-Amerikaanse gezin in dat stadje — geconfronteerd werden met racisme, iets wat McCray in poëzie verwerkte. Ze ging in 1972 aan Wellesley College studeren, waar ze lid werd van het Combahee River Collective, een groep van zwarte, feministische en lesbische intellectuelen. Ze verhuisde na haar afstuderen naar New York, waar ze voor Redbook schreef. In 1979 publiceerde Essence Magazine haar essay "I Am a Lesbian", een baanbrekende tekst over seksualiteit door een zwarte vrouw.

Sinds 1991 is McCray politiek actief. Ze werkte als schrijver van speeches voor onder anderen burgemeester David Dinkins. In die periode leerde ze Bill de Blasio kennen, die toen ook voor Dinkins werkte. Hoewel McCray zich eerder geuit had als lesbisch, vormden zij en Bill de Blasio een koppel; ze huwden in 1994. Toen haar naar haar seksualiteit gevraagd werd, zei McCray dat ze "labels" haat. Het koppel heeft twee kinderen en woont in Park Slope (Brooklyn).

Tijdens het presidentschap van Bill Clinton werkte McCray in het New York Foreign Press Center. Beginnende in 2004 werkte ze verschillende jaren in de privé- en non-profitsector.

Haar echtgenoot was in 2013 kandidaat in de burgemeestersverkiezingen van New York en won die op 6 november van de Republikein Joe Lhota. McCray speelde een actieve en vooraanstaande rol in de campagne.