Big Jay McNeely

Amerikaans saxofonist

Cecil James McNeely, beter bekend als Big Jay McNeely (Watts, 29 april 1927 - 16 september 2018) was een Amerikaanse rhythm-and-blues-saxofonist.

BiografieBewerken

Hij werd geboren in Watts, een woonwijk in Los Angeles. Geïnspireerd door Illinois Jacquet en Lester Young, speelde McNeely tenorsaxofoon samen met zijn oudere broer Robert McNeely, die de baritonsaxofoon speelde. Hij maakte zijn eerste opname met drummer Johnny Otis; Otis was eigenaar van de Barrelhouse Club, een paar straten verwijderd van McNeely's huis.

Nadat McNeely Barrel house stomp (pennevrucht van Otis) had gespeeld, kreeg hij van van A&R-man Ralph Bass meteen een platencontract bij Savoy Records. De baas van Bass, Herman Lubinsky, stelde voor om de artiestennaam Big Jay McNeely te gebruiken, want McNeely klonk volgens hem niet commercieel genoeg. McNeely's eerste hit was The deacon's hop, een instrumentaal nummer dat begin 1949 de toppositie van de R&B-hitlijst van Billboard bereikte.

Dankzij zijn flamboyante spelen, genaamd 'honking', bleef McNeely populair in de jaren vijftig en begin jaren zestig. Hij nam nummers op voor verscheidene labels, zoals Exclusive, Aladdin, Imperial, Federal en Vee-Jay. Hij had een hit in 1959 met de R&B-ballad There is something on your mind, met de stem van Little Sonny Warner, en in 1963 bracht hij een album uit via Warner Bros. Records. Niettemin begon zijn succes te tanen. In 1971 verliet hij de muziekindustrie en werd hij postbode. Echter, dankzij een R&B-wederopleving begin jaren tachtig, nam hij ontslag bij het postkantoor en ging weer op tournees en ook weer voltijds opnemen, meestal overzee.

NederlandBewerken

Regelmatig verzorgde Big Jay McNeely optredens tijdens het International Boogie Woogie Festival in Nederland. In 2009 nam hij een album op met Martijn Schok, de promotor van dit festival. Dit album heette Party time.

Ook trad hij in juni 2011 op tijdens Jazztime at the Caple Castle in Laag-Keppel. Dit was zijn laatste optreden in Nederland.

NalatenschapBewerken

Zijn originele tenorsaxofoon is te zien in het Experience Music Project (of EMP Museum) in Seattle, Washington. McNeely is ook ingehuldigd in de Rhythm and Blues Music Hall of Fame.