Hoofdmenu openen

Benjamin Breckinridge Warfield

Amerikaans theoloog (1851-1921)

Benjamin Breckinridge Warfield (Lexington, 5 November 1851 – Princeton, New Jersey, 16 februari 1921) was theoloog en professor in de theologie op het Princeton Theological Seminary van 1887 tot 1921.

Benjamin Breckinridge Warfield
BBWarfieldPhoto.jpg
Persoonlijke gegevens
Geboortedatum 5 november 1851
Geboorteplaats Lexington
Overlijdensdatum 16 februari 1921
Overlijdensplaats Princeton, New Jersey
Nationaliteit Vlag van Verenigde Staten Verenigde Statense
Religie Presbyteriaanse Kerk
Werkzaamheden
Vakgebied Systematische theologie
Universiteit Princeton Theological Seminary
Portaal  Portaalicoon   Onderwijs

LevenBewerken

Warfield was paardenliefhebber, zeer geïnteresseerd in renpaarden en hun stamboom. Zijn specialisme was echter korthoornvee. Op dat gebied was hij een kenner van wereldformaat. In de jaren tachtig van de negentiende eeuw schreef hij er tal van artikelen over in de "National Live Stock Journal".[1] Warfield was via zijn moeders kant, de kleinzoon van professor Robert J. Breckinridge, een vooraanstaande predikant bij de Presbyteriaanse Kerk. In 1873 ging hij aan Princeton Theological Seminary theologie studeren. Na zijn studie preekte hij in 1876 gedurende een korte tijd in Presbyteriaanse kerken in Concord, Kentucky en Dayton, Ohio als een 'supply pastor' - de laatste kerk beriep hem als predikant (wat hij beleefd weigerde). Hij huwde in 1878 met Annie Pearce Kinkead, die tijdens de huwelijksreis in Duitsland door de bliksem werd getroffen waardoor ze altijd min of meer invalide is gebleven. In 1887 werd hij de opvolger van A. A. Hodge als hoogleraar in de polemische en didactische theologie aan Princeton Theological Seminary. Dat is hij tot het eind van zijn leven gebleven. Kort nadat hij een hartaanval kreeg is Warfield overleden op 21 februari 1921.

WerkBewerken

Van 1886 tot 1902 was hij hoofd van het Princeton Theological Seminary. Sommige conservatieve Presbyterianen beschouwen hem als de laatste van de grote theologen van Princeton vóór de splitsing in 1929 die het Westminster Theological Seminary en de orthodoxe Presbyteriaanse kerk vormde. Warfield is het meest bekend geworden als verdediger van de inspiratieleer. Zaspel: "Zijn referentiepunt was: "Wat de Schrift zegt, zegt God". Daarom kon hij nooit de erkenning van één enkele fout, hoe klein dan ook, in de Schrift toelaten.[2] Het was zijn passie om het liberale element binnen het Presbyterianisme en daarbuiten binnen het Christendom als geheel te weerleggen.

Warfields theologieBewerken

  • Warfield predikte en geloofde de doctrine van het sola scriptura - dat de Bijbel Gods geïnspireerde Woord is en voldoende is voor de gelovige christen. Hij nam het op voor de goddelijke 'inspiratie' van de Bijbel.
  • In zijn boek Counterfeit Miracles bepleitte hij het cessationisme, het stoppen van wonderen na de tijd van de apostelen.
  • In zijn strijd tegen het modernisme aan de ene kant en tegen het revivalisme aan de andere kant, verdedigde hij het gereformeerde geloof.
  • Warfield geloofde niet dat evolutie een verwerping van het geloof vereiste. Zijn recensie in 1889 van The Life and Letters of Charles Darwin bevatte deze verklaring: "Er zijn veel evolutionisten geweest die theïsten en christenen zijn en zijn gebleven." Bij zijn gedachten over evolutie, gebruikte hij onder andere Calvijn en H. Bavinck.
  • In tegenstelling tot zijn tijdgenoten in Princeton, en misschien vanwege zijn invalide vrouw, gaf Warfield nooit veel om de regering van de kerk via de synodes. Hoewel hij zeker steun gaf aan politieke bewegingen binnen verschillende kerken om de conservatieve theologie te versterken en te bevorderen.

TriviaBewerken

Op 8 april 2010 promoveerde de Amerikaanse predikant Fred G. Zaspel aan de Vrije Universiteit te Amsterdam op de dissertatie "The Theology of Benjamin Breckinridge Warfield: A Systematic Reconstruction". Promotor van het overzichtswerk is prof. dr. A. van de Beek. Zaspel is predikant van een hervormde baptistengemeente in Lansdale (Pennsylvania, Verenigde Staten).[3]