Bel-etage (verdieping)

verdieping
De bel-etage in relatie tot andere verdiepingen

Een bel-etage, of piano nobile, is de eerste verdieping of hoofdetage bij voorname huizen, kastelen en paleizen.

Deze etage ligt doorgaans boven een souterrain en is te bereiken via een monumentale trappartij aan de binnen- of buitenzijde van het gebouw. Op de bel-etage bevinden zich de belangrijkste kamers en zalen en deze zijn veelal hoger dan de vertrekken op andere verdiepingen.

De benaming bel-etage betekent mooie verdieping en is imitatie-Frans. De Franse spelling met een accent (bel-étage) geldt niet als correct. Een Frans equivalent is lastig te vinden. Het gebruikelijke rez-de-chaussée betekent begane grond, dat is een verdieping die gelijk ligt met het maaiveld (dus niet via een trap toegankelijk) en die niet bijzonder fraai hoeft te zijn.

UitzonderingenBewerken

Een uitzondering is het Apostolisch Paleis in Vaticaanstad, waar de pauselijke vertrekken zich sinds 1903 niet meer op de bel-etage, maar op de derde en hoogste verdieping bevinden.

Het stadhuis van Antwerpen wordt ook aangeduid met de term 't Schoon Verdiep, een vertaling van bel-etage. De uitdrukking betreft hier echter niet alleen de bel-etage waar de burgemeesterskamer zich bevindt, maar het gehele gemeentehuis van de stad.