Hoofdmenu openen

Altria Group Inc., voorheen bekend als Philip Morris Companies Inc., was een van 's werelds grootste tabaksproducenten, voordat het bedrijf in 2008 werd opgesplitst in de huidige Altria Group Inc. en Philip Morris International Inc.

Altria Group, Inc.
Beurs NYSE: MO
Oprichting 1902
Sleutelfiguren Howard A. Willard III (CEO)
Hoofdkantoor Richmond
Producten tabak, cannabis, wijn
Omzet US$ 25,4 miljard (2018)[1]
Winst US$ 7,0 miljard (2018)[1]
Website http://www.altria.com
Portaal  Portaalicoon   Economie

ActiviteitenBewerken

Tegenwoordig houden de dochterondernemingen van Atria Group zich bezig met de vervaardiging en de verkoop van sigaretten, andere tabaksproducten en wijn in de Verenigde Staten. Het omzetaandeel van de wijnactiviteiten was in 2018 minder dan 2% van het totaal. Het bedrijf heeft ook een minderheidsbelang in AB Inbev brouwerijen en heeft een capital lease-tak die zich richt op de directe financiering van leases voornamelijk in het vervoer, met inbegrip van vliegtuigen, alsmede de elektriciteitsproductie. In 2018 had het bedrijf zo'n 8300 medewerkers in dienst.[1]

Tabakgerelateerde artikelen maken veruit het grootste deel van de omzet uit. Het is de producent en distributeur van sigarettenmerken zoals Marlboro en L&M, rookloze tabaksproducten zoals Kopenhagen, Skoal, Red Seal, Husky en machinaal vervaardigde grote sigaren en pijptabak. De verkoop van sigaretten staat onder druk, in 2017 verkocht het bedrijf 123 miljard stuks en twee jaar later was dit gedaald naar 110 miljard stuks.[1] Een volumedaling met 10% dat werd gecompenseerd door prijsverhogingen van de sigaretten waardoor de omzet over deze periode nauwelijks daalde.[1]

De huidige hoofdvestiging bevindt zich in Richmond, Virginia, Verenigde Staten en haar belangrijkste divisies zijn:

  • Philip Morris USA
  • US Smokeless Tobacco Co.
  • John Middleton
  • Ste Michelle Wine Estates
  • Philip Morris Capital Corporation.

De groep heeft één onderzoekscentrum in Richmond, waar onderzoek naar de schadelijkheid van roken wordt verricht.

HistorieBewerken

Philip Morris werd opgezet door een Londense tabakzaakhouder, Philip Morris. Hij was een van de eerste die handgerolde sigaretten ging verkopen in de jaren 1860.

In 1902 werd een kantoor in New York geopend.

In 1969 werd de Nederlandse sigaren- en sigarettenfirma Mignot & De Block overgenomen en hierdoor ontstond Philip Morris Holland BV.

In de jaren 70 en 80 worden ook diverse acquisities gedaan, die diversificatie tot doel hadden. Zo werd in 1970 de bierbrouwer Miller Brewing Company overgenomen, in 1985 General Foods Corp. en in 1988 voedingsmiddelenfabrikant Kraft voor US$ 13,1 miljard.

In het nieuwe millennium verschoof de aandacht echter weer terug en in 2002 werd eerst Miller Brewing Company aan South African Breweries verkocht, waardoor het huidige SABMiller ontstond. Altria Group Inc. verkreeg hierdoor een minderheidsbelang van 36% in SABMiller en dit is gedaald naar 10,2% per eind 2017.[2]

Op 27 januari 2003 veranderde Philip Morris Companies Inc. zijn naam in Altria Group Inc.. Michael Thibodeau oordeelde in The New York Times dat deze rebranding tot doel had om een duidelijker onderscheid tussen de tabaks- en de voedingsactiviteiten te maken. De merknaam Philip Morris kreeg een erg negatieve connotatie na de verschillende processen van aan kanker lijdende rokers.

In 2007 kreeg de voedingsmiddelentak echter een aparte beursnotering onder de naam Kraft Foods en ging als een zelfstandig opererende onderneming voort; ze werd daarmee volledig losgekoppeld van haar oude moederbedrijf, Altria Group. In datzelfde jaar nam Altria Group de sigarenfabrikant John Middleton over.

Per maart 2008 werd Altria uiteindelijk opgesplitst in twee van elkaar onafhankelijke beursgenoteerde bedrijven: Altria Group Inc. en Philip Morris International Inc. en verhuisde het hoofdkantoor naar Richmond, Virginia.

In 2009 nam Altria Group Inc. UST Inc. over, een holding die gespecialiseerd is in het produceren en verkopen van snus via U.S. Smokeless Tobacco Company en van wijn via Ste. Michelle Wine Estates.

In december 2018 besloot Altria een minderheidsbelang van 35% te nemen in Juul Labs, een Amerikaanse producent van e-sigaretten.[3] betaalt voor het belang US$ 12,8 miljard. Juul Labs verkoopt elektrische sigaretten in de vorm van een USB-stick. Het bedrijf is zeer succesvol en heeft een marktaandeel van 71% in de Verenigde Staten.[3] Altria zag haar marktaandeel dalen en had eerder aangegeven te stoppen met de eigen initiatieven op dit vlak en de merken als MarkTen en Green Smoke uit de handel te halen.[3] Rokers stappen meestal eerst over op e-sigaretten alvorens helemaal te stoppen.

Korte tijd later besloot het zo'n 146 miljoen aandelen te kopen in Cronos Group Inc., een Canadese producent van cannabis.[4] De koopsom is zo'n US$ 1,8 miljard. In februari 2019 stemden de aandeelhouders ermee in en op 8 maart 2019 was de transactie afgerond. Altria heeft een aandelenbelang van 45% in Cronos.

Eind augustus 2019 maakten Altria en Philip Morris bekend te willen fuseren en daarmee de splitsing van 2008 weer ongedaan te maken. De gesprekken hebben tot niets geleid en in september staakten de twee de onderhandelingen.[5] Vanaf het moment dat de refusie werd aangekondigd, kwamen er problemen met e-sigaretten in het nieuws dat vooral Altria raakte.

RechtszakenBewerken

In de Verenigde Staten worden Altria Group Inc. en andere tabaksfabrikanten aangeklaagd wegens misleiding van consumenten over de gevolgen van roken. Per 1 januari 2010 liepen er meer dan 100 rechtszaken tegen de groep.

SigarettenmerkenBewerken

 
Altria's meest bekende sigarettenmerk

De huidige merken van Altria Group zijn:

  • Basic
  • L&M
  • Marlboro
  • Parliament
  • Virginia Slims
  • Merit
  • Chesterfield.

Externe linkBewerken