Aanval van de dode mannen

De aanval van de dode mannen was een veldslag tijdens de Eerste Wereldoorlog die plaatsvond bij het Fort Osowiec, bij Osowiec-Twierdza in het noordoosten van het huidige Polen, toen Gouvernement Grodno, op 6 augustus 1915.

Aanval van de dode mannen
Datum 6 augustus 1915
Locatie Fort Osowiec, Polen
Resultaat pyrrische Russische overwinning
Strijdende partijen
Flag of the German Empire.svg Duitse Keizerrijk Flag of Russian Empire for private use (1914–1917).svg Russische Keizerrijk
Leiders en commandanten
Paul von Hindenburg Vladimir Karpovitsj Kotlinski †
Troepensterkte
7000 900
Onderluitenant Vladimir Karpovitsj Kotlinski, commandant van het Fort Osowiec tijdens de aanval

De gebeurtenis kreeg zijn naam vanwege het bebloede, zombie-achtige uiterlijk van de Russische soldaten, nadat ze door de Duitsers waren blootgesteld aan chloorgas en xylylbromidetraangas.

De Duitsers begonnen een frontale aanval op het fort in het begin van juli van dat jaar, met 14 infanteriebataljons, een bataljon van de genie en 30 batterijen van de artillerie, geleid door veldmaarschalk Paul von Hindenburg. Ze waren uitgerust met gifgas in cilinders. De Russische verdediging bestond uit 500 soldaten van het 226e infanterieregiment Zemljanski en 400 militiesoldaten.

De Duitsers wachtten tot vier uur in de ochtend op 6 augustus op een gunstige windrichting, waarna de slag begon met beschietingen van de reguliere artillerie, gecombineerd met de vrijlating van chloorgas. Het gas maakte volgens een verslag "het gras zwart en bladeren geel en dode vogels, kikkers en andere dieren lagen overal. Het landschap leek op de hel."

De Russen hadden of geen of hooguit slechtgemaakte gasmaskers, waarbij soldaten hun ondergoed als provisorische maskers gebruikten, waarvan veel geweekt waren in urine of water.

12 bataljons van de 11e Landwehrdivisie (bestaande uit meer dan 7000 man) vielen daarop het fort aan, na de bombardementen. Ze verwachtten weinig tegenstand, maar werden echter aangevallen door de overlevende soldaten van de 13e compagnie van het 226e infanterieregiment, slechts 60 tot 70 verdedigers onder leiding van onderluitenant Kotlinski. De Duitsers raakten in paniek toen ze de Russische soldaten zagen (die bloed en delen van hun longen uithoestten, nadat het zoutzuur, gevormd door het mengsel van het chloorgas en het vocht in hun longen, hun lichamen begonnen te ontbinden) en renden terug naar hun eigen positie, waarbij veel van hen in hun eigen versperringen belandden. De vijf overlevende Russische batterijen openden het vuur op de terugtrekkende Duitsers. Kotlinski stierf later in de avond.

De Russen hielden het gebied niet veel langer. De Duitsers stonden op het punt het fort te omcirkelen na de verovering van het Fort Kaunas en de belegering van Novogeorgievsk. Op 18 augustus vernietigden de Russen grote delen van het fort en trokken ze zich terug.

TriviaBewerken

De Zweedse metalband Sabaton schreef een nummer over de aanval getiteld The Attack of the Dead Men, dat verscheen op hun album The Great War.[1]

De Russische metalband Aria bracht een nummer uit met de titel Атака Мертвецов (The Attack of the Dead Men) uit, dat verscheen op hun album Через все времена (Through All Times).

Zie ookBewerken