Saponiet

(Doorverwezen vanaf Zeepsteen)

Het mineraal saponiet of zeepsteen is een gehydrateerd calcium-natrium-magnesium-ijzer-aluminium-silicaat met de chemische formule (Ca,Na)0,2Mg2Fe2+Si3AlO10(OH)2·4(H2O). Het fyllosilicaat is net zoals het mineraal talk binnen de kleimineralen een smectiet. De naam saponiet is van het Latijnse woord saponem afgeleid, dat zeep betekent.

Saponietballetjes in lichtgroen

Het witte, geelwitte, groenwitte, blauwwitte of lichtroze saponiet heeft een doffe glans, een witte streepkleur. De splijting van het mineraal is perfect volgens het kristalvlak [001] en het kristalstelsel is monoklien. Saponiet heeft een massadichtheid van 2,3 kg/l, de hardheid is 1,5 tot 2 en het mineraal is niet radioactief. Het kleimineraal saponiet uit de smectiet-groep komt voor in amygdaloidale spleten in basalten. De typelocatie is het schiereiland The Lizard in Cornwall, in het zuidwesten van Engeland.