Zaailing

Een zaailing is een jonge, uit zaad gegroeide of opgekweekte plant. Een zaailing kan zowel een kruidachtige als een houtachtige plant betreffen. De ontwikkeling van de kiemplant begint met de kieming. Zodra het eerste ware blad te voorschijn komt wordt de kiemplant een zaailing genoemd.

Zaailing van tamarillo (Cyphomandra betacea).
Zaailingen van bloemkool en broccoli.

Planten kunnen zich, behalve uit zaad, ook vegetatief vermeerderen, bijvoorbeeld via een wortelstok.

Kruidachtige plantenBewerken

Kruidachtigen als eenjarige planten en tweejarige planten zaaien zich dikwijls flink uit en vormen grote hoeveelheden zaailingen.

Bomen en struikenBewerken

Bij de opkweek van bomen voor de bosbouw, zoals eik en beuk, wordt ook gebruikgemaakt van zaailingen. Een-, twee- en driejarige zaailingen kunnen nog eenvoudig worden verplant. Als bij het verplaatsen van de zaailing de penwortel beschadigd wordt, kan de volwassen boom later onstabieler zijn en bij harde wind makkelijker omwaaien.

Bij boomkwekers en tuincentra kunnen jonge zaailingen worden gekocht die zo'n 50 tot 100 cm in lengte zijn en al een houtachtige structuur hebben, bijvoorbeeld voor het aanleggen van een beukenhaag of esdoornhaag.

BosBewerken

Voor het verjongen van bos wordt vaak uitgegaan van natuurlijke opslag uit zaad, maar voor de aanleg van nieuw bos wordt gebruikgemaakt van eenjarige en in mindere mate tot driejarige zaailingen. Dit wordt bosplantsoen genoemd. In Nederland zijn vooral telers in de streek rond Zundert gespecialiseerd in het kweken van deze jonge boompjes en struikjes.

Zie de categorie Seedlings van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.