Hoofdmenu openen
De Witte Anna

Witte Anna is een ronde woontoren uit 1987 in de wijk Bezuidenhout in Den Haag, ca. 200 m ten zuidoosten van het Centraal Station.

De Witte Anna is 77 meter hoog en heeft 26 verdiepingen waarvan 24 met sociale woningbouw-appartementen. De 25e verdieping is een bedrijfsruimte voor horeca; de 26e verdieping is een vide bij deze bedrijfsruimte. Deze horeca-ruimtes werden aangelegd op kosten van de Gemeente Den Haag. Dwars door de flat loopt een 8 verdiepingen hoge opening met daarin een voetpad naar het Prins Bernhardviaduct en naar het tweede niveau van station Den Haag Centraal. Jarenlang was dit wooncomplex de hoogste woontoren van Nederland, en tot 2007 de hoogste in Den Haag. Aan die status kwam een einde toen in 2007 Het Strijkijzer aan het Rijswijkseplein werd opgeleverd, die met 132 meter aanzienlijk hoger is. Op de ranglijst van hoogste gebouwen van Den Haag staat de Witte Anna op de 16e plaats.
Het gebouw heeft beneden een expositieruimte.

GeschiedenisBewerken

Op 3 maart 1945 werd een deel van het Bezuidenhout gebombardeerd door een fout van de Britse luchtmacht. Na de oorlog werd de buurt opgebouwd. Grote delen van de wijk werden gesloopt en nieuwbouwplannen werden gemaakt. Door de inspanningen van de directeur van woningbouwvereniging V.Z.O.S. Frans van Eijk kon er sociale woningbouw gerealiseerd worden. De oorspronkelijke bewoners, die graag naar deze buurt terugkwamen, zijn bij de planuitwerking betrokken. In 1982 was de wijk herrezen. Voor het laatste, nog niet ingevulde deel tegen het Prins Bernhardviaduct, ontwierpen de stedenbouwkundige Bram van Hengel en projectarchitect Wladimir Roemjantsew van het Rijswijkse bureau "Groep 5 Architecten" in 1984 een ronde woontoren.[1] Van 1985 - 1987 werd de toren aan de Jan van Riebeekstraat gebouwd door aannemersbedrijf Intervam. De met blauw glas bedekte 25e en 26e verdieping van het gebouw hebben een eigen geschiedenis. De toenmalige Haagse wethouder voor ruimtelijke ordening Adri Duivesteijn vond de locatie van de toren zo uniek, dat hij op de bovenste laag een publieksfunctie wilde toevoegen. Louter op eigen initiatief en zonder enig vooroverleg met de Raadscommissie voor Financiën verzocht hij architectenbureau Groep 5, aannemer Intervam en de woningbouwvereniging "Verbetering zij ons streven" (VZOS) een restaurant op de top te bouwen. Hij beloofde hen hiervoor 1,2 miljoen gulden uit het stadsvernieuwingsfonds. Voor dit doel moest o.m. een aparte lift naar de 25e verdieping worden aangelegd. Toen Duivesteijn's belofte aan het licht kwam ontstond een politieke rel. De gepasseerde Raadscommissie voor Financiën adviseerde de gemeenteraad de steun af te wijzen. Ook het Nederlands Verbond van Horecawerkgevers (Horecaf) gaf de gemeenteraad een negatief advies. Er was in die jaren een overcapaciteit in de Haagse horeca. Horecaf vreesde, dat het restaurant niet rendabel zou kunnen worden geëxploiteerd en dat de gemeente vervolgens -door een lagere huur- zou bijdragen aan oneerlijke concurrentie in de sector. Maar omdat de steun reeds beloofd was en het restaurant reeds gebouwd ging de Raad op 27 augustus 1987 -noodgedwongen- akkoord. Er had zich toen nog geen geïnteresseerde exploitant gemeld.[2][3][4][5][6] In de horeca-ruimte kwam het Chinese restaurant "Sea View Tower" dat in het eerste jaar na opening reeds 5 faillissementsaanvragen ontving.[7] "Sea View Tower" werd al in 1990 opgevolgd door het Chinees/Kantonese restaurant "Sapphire Tower" dat in januari 2011 weer werd opgevolgd door "Famous City", eveneens een Aziatisch restaurant. "Famous City" werd in 2012 gesloten waarna de ruimte van 400 m² in sept. 2012 te koop werd gezet voor € 895.000,- Op 4 maart 2013 werd het verkocht.[8] De nieuwe bestemming is nog niet bekendgemaakt.

De naamBewerken

De naam voor de toren werd bedacht, tijdens de viering van het bereiken van het hoogste punt. Anna van Eijk, de weduwe van de hierboven genoemde directeur van V.Z.O.S. Frans van Eijk, was daarbij aanwezig. De toren werd naar haar vernoemd. Sindsdien heet het gebouw de "Witte Anna", maar heeft een paar bijnamen o.a. de Keukenrol. Ook Sapphire Tower komt wel voor, naar de naam het voormalige restaurant, op de bovenste verdieping.