Hoofdmenu openen

Wadi Al-Hitan (Arabisch: وادي الحيتان, Nederlands: Walvisvallei) is een paleontologische site in het noorden van Egypte op ongeveer 150 kilometer van Caïro.

Wadi Al-Hitan
Walvisvallei
Werelderfgoed natuur
Whale skeleton 2.jpg
Land Vlag van Egypte Egypte
Coördinaten 29° 16′ NB, 30° 2′ OL
UNESCO-regio Arabische Staten
Criteria viii
Inschrijvingsverloop
UNESCO-volgnr. 1186
Inschrijving 2005 (29e sessie)
Kaart
Wadi Al-Hitan (Egypte (land))
Wadi Al-Hitan
UNESCO-werelderfgoedlijst
Portaal  Portaalicoon   Egypte

In de vallei, die miljoenen jaren geleden deel van de Tethysoceaan was, liggen honderden miljoenen jaren oude fossielen van de vroegste walvissoorten, de archaeoceti. De eerste walvisfossielen werden in 1902-1903 ontdekt. De fossielen tonen de laatste stadia - het verdwijnen van de achterste ledematen - van hoe de walvis zich ontwikkelde van een landdier tot een zeezoogdier. De walvissen hadden reeds de gestroomlijnde vorm van de huidige walvissen maar vertonen ook nog primitieve kenmerken in de schedel- en tandstructuur. De walvisvallei is de belangrijkste site ter wereld waar deze evolutie te zien is. Andere fossielen in de vallei maken het mogelijk om ook de leefomgeving van de walvissen te reconstrueren.

WerelderfgoedBewerken

Vanwege de unieke hoeveelheid, de concentratie en de kwaliteit van de fossielen is de Walvisvallei in juli 2005 opgenomen in de UNESCO-Werelderfgoedlijst met het criterium "viii".

Panorama van Wadi Al-Hitan

Zie ookBewerken

Externe linksBewerken