Vrijgeweid

Het Vrijgeweid was een gemene weide die zich uitstrekte op het grondgebied van de voormalige gemeenten Ruddervoorde (nu een deelgemeente van Oostkamp en Zwevezele (nu een deelgemeente van Wingene), met een oppervlakte van ongeveer 330 hectaren. Het was een onderdeel van het leengoed van Wijnendale en maakt deel uit van het grote heidegebied Bulskampveld.

OntstaanBewerken

Het oudste vermelde document dateert van 28 april 1424. Het is een verdrag tussen Adolf IV, hertog van Kleef, leenheer van Wijnendale, en de laten, waarin de bestuursregels van het Vrijgeweid vastgelegd werden. Op 12 september 1514 en 17 juli 1727 werden wettelijke afschriften van het origineel gemaakt. Of deze documenten nog bestaan en waar ze zich bevinden is onbekend.

Juridische disputen tijdens de negentiende eeuwBewerken

Alhoewel het Vrijgeweid ontsnapte aan onteigening tijdens de Franse tijd, raakte het toch verwikkeld in een reeks juridische procedures die de financiële middelen van de bezitters (laten of vrijlaten genoemd) uitputten. Tegelijk werd duidelijk dat zowel ten behoeve van de landbouw als omwille van de volksgezondheid (het was deels moerassig gebied) ingrijpende infrastructuurwerken moesten uitgevoerd worden.

Na overleg met de hoofdmannen van het Vrijgeweid en de gemeentebesturen van Ruddervoorde en Zwevezele verscheen op 31 oktober 1847 een koninklijk besluit waarbij het Vrijgeweid ter beschikking werd gesteld van de overheid. Deze zou de nodige werken uitvoeren om het gebied te ontginnen en daarna de gronden verkopen. De netto-opbrengst zou toekomen aan de laten. Op 12 juni 1854 volgde een nieuw koninklijk besluit waarbij het beheer van het Vrijgeweid overgedragen werd aan een Bestuurlijke Commissie, die de gronden openbaar zou verpachten en met de pachtopbrengst de ontginningswerken zou voortzetten en de reeds door de overheid gemaakte kosten zou terugbetalen.

De Bestuurlijke Commissie beheerde het gebied tot aan de Tweede Wereldoorlog. De inkomsten werden niet alleen gebruikt voor de aanleg en het onderhoud van wegen en waterlopen, maar er werden ook subsidies verleend aan de weldadigheidsinstellingen van Ruddervoorde en Zwevezele, wat tot conflicten met de oorspronkelijke gerechtigden leidde. Het laatste teruggevonden gerechtelijk document dateert van 1906, de laatste rekening van 1939-1940.

 
'Witte hoeve' in het Vrijgeweid te Oostkamp-Ruddervoorde.

Witte boerderijenBewerken

Na de Tweede Wereldoorlog werd een definitief punt gezet achter de juridische discussies. In de jaren 1950 werd het gebied onteigend. De Nationale Maatschappij voor de Kleine Landeigendom herverkavelde het gebied in functie van de toenmalige landbouwtechnieken en bouwde een reeks boerderijen in een eenvormige stijl, die bekend geworden zijn als de witte boerderijen.

OpheffingBewerken

Bij besluit van de Vlaamse Regering van 29 oktober 2010 werd de watering Het Vrijgeweid opgeheven. Het vermogen van de watering kwam toe aan de provincie West-Vlaanderen. Het gemaal werd overgedragen aan het gemeentebestuur van Oostkamp.

LandinrichtingsplanBewerken

In 2011 presenteerde de Vlaamse Landmaatschappij, de rechtsopvolger van de Nationale Maatschappij voor de Kleine Landeigendom, een voorstel voor landinrichting van het gebied Groenhove-Vrijgeweid.

Bronnen en literatuurBewerken

  • J.O. Andries: Projet de défrichement de la grande bruyère qui s'étend sur les communes de Ruddervoorde, Zwevezele et Lichtervelde, connue sous le nom de Vry Geweid, Handelingen van het Genootschap voor Geschiedenis te Brugge, 1842-2
  • Auguste Lauwers, A qui appartient le Vry-Geweid, bruyère comprise dans le territoire des communes de Ruddervoorde et de Swevezeele, Brugge, 1854
  • J.-B. Coulier: Het Vrij-geweed gemeene eigendom onder Ruddervoorde en Swevezeele : oorsprong, oudere en jongere bezitters, Roeselare, 1902 (bevat afschriften van een aantal belangrijke documenten)
  • Vry-Geweid. Conclusions pour la Commune de Ruddervoorde et la Commune de Szwevezele..., 1906 (Oostkamp, Bibliotheek-infopunt)
  • Ruddervoorde et Swevezeele. Décisions au sujet du Vrijgeweid, Handelingen van het Genootschap voor Geschiedenis te Brugge, 1910
  • Na vijf eeuwen komt het Vrijgeweid opnieuw tot herleving, Landeigendom. - 1959, nr. 138. - p. 219-222
  • Peter Bossu: Een medisch rapport uit 1841 over de gezondheidstoestand van de bevolking van het Heideveld tussen de gemeenten Zwevezele, Ruddervoorde en Lichtervelde, Heemkundige Kring Karel Van de Poele, 1990
  • Besluit van de Vlaamse Regering van 29 oktober 2010 houdende de opheffing van de watering Het Vrijgeweid
  • Landinrichting Veldgebied Jabbeke-Wingene. Eindvoorstel inrichtingsplan Groenhove-Vrijgeweid, Vlaamse Landmaatschappij, 2011
  • Gemeentearchief Oostkamp, 3.2.2. Het Vrijgeweid: groot aantal documenten vanaf 1854 (nog niet volledig geordend).
  • Rijksarchief Brugge, Gemeentearchief Ruddervoorde, nr. 84 (beperkt aantal documenten, vooral over aanleg van wegen).