Vliegbasis Volkel

vliegveld in Uden

Vliegbasis Volkel is een vliegbasis in de plaats Volkel, gemeente Uden. De Vliegbasis Volkel vormt samen met de Vliegbasis Leeuwarden en de helikopterbasis Vliegbasis Gilze-Rijen de laatste Main Operating Bases (MOB) van de Koninklijke Luchtmacht. Alle andere bases werden in de loop der jaren wegbezuinigd. Op de basis zijn circa 1500 militairen werkzaam.

Vliegbasis Volkel
Vlbvkl.jpg
IATA: UDE ICAO: EHVK
Algemene informatie
Beheerder Roundel of the Netherlands.svg Koninklijke Luchtmacht
Plaats Volkel, Nederland
Hoogte 22 m
Coördinaten 51° 39′ NB, 05° 41′ OL
Civiele activiteiten Traumahelikopter
Zweefvliegactiviteiten
Navigatie
TACAN VKL CH020 X
Communicatie
Approach/Rapcon VHF 123,175 en 122,1 MHz
UHF 362,3 MHz
Director VHF 122,1 MHz
UHF 344,0 en 368,225 MHz
Final VHF 123,3 en 122,1 MHz
UHF 300,175, 336,4 en 385,4 MHz
Tower VHF 133,425 MHz
UHF 309,750 MHz
Ground VHF none
UHF 241,95 MHz
Locatie in Nederland
Vliegbasis Volkel (Nederland)
Vliegbasis Volkel
Startbanen
Baan Lengte Materiaal
06L/24R 3024 m Asfalt
06R/24L 3027 m Asfalt
Portaal  Portaalicoon   Luchtvaart
Vliegbasis Volkel
Map - NL - Uden - Wijk 02 Volkel - Buurt 98 Vliegbasis Volkel.svg
Situering
Provincie Vlag Noord-Brabant Noord-Brabant
Gemeente Vlag Uden Uden
Coördinaten 51°39'25,99"NB, 5°41'26,99"OL
Algemeen
Oppervlakte 4,46 km²
Overig
Woonplaats (BAG) Volkel
Woonplaatscode 1848
Portaal  Portaalicoon   Nederland

GeschiedenisBewerken

In 1940 werd door Duitse troepen begonnen met de aanleg van een vliegveld bij de dorpen Volkel en Odiliapeel; een zgn Nachtlandeplatz voor toestellen van de Luftwaffe. De plek werd uitgekozen vanwege de vlakke ligging en omdat er een spoorlijn lag.

Het veld was op negen punten rondom voorzien van Flak. Aanvankelijk werden grasbanen gebruikt maar vanwege de drassigheid werden in 1942 twee elkaar kruisende verharde stenen banen aangelegd, aangevuld met een derde grasbaan.

Gedurende de periode 1943-1944 werd Volkel door diverse Luftwaffe eenheden operationeel gebruikt:[1][2] Dit waren zowel vliegende, als overige eenheden.

De vliegende eenheden vielen onder onder Fliegerhorst-Kommandantur E 30/VI en omvatten:

  • II Gruppe / JagdGeschwader 26 (6 – 15 augustus 1943) Messerschmitt Bf 109
  • II Gruppe / JG 3 (14 – 25 december 1943) met Bf 109
  • I Gruppe / KampfGeschwader 6 (29 augustus – 21 september 1944) met Junkers Ju 88 A
  • II Gruppe /KG 6 (29 augustus – 4 september 1944) met Ju 88 A
  • III Gruppe / JG 1 “oesau” (10 november 1943 – 25 februari 1944) met Focke Wulf Fw 190
  • III Gruppe/ KG 51 “edelweiss” (30 augustus – 5 september 1944) met Messerschmitt 262 ook wel Einsatzkommando Schenk genoemd (naar majoor Wolfgang Schenk van KG 51)

Ook genoemd wordt Sonderkommando Götz. Dit was een verkenningseenheid met 4 Arado 234's die vanaf september 1944 op vluchten boven Engeland werden ingezet. Deze eenheid had echter Rheine als standplaats [3].

De overige eenheden [4] waren:

  • Stab II. Fallschirm-Korps
  • 3 Bataljons uit de 6e en 7e Fallschirmjäger-Division

Regelmatig werd het vliegveld gebombardeerd maar steeds werd het hersteld. De Duitsers ronselden bewoners uit de omgeving voor het herstel van de start- en landingsbanen via lokale burgemeesters, die opdracht kregen aantallen mensen te leveren. Sommige burgemeesters echter weigerden medewerking. H. Verheijen uit Erp werd hiervoor gearresteerd en naar concentratiekamp Buchenwald gebracht waar hij in maart 1945 overleed. Waarnemend burgemeester P.J. Wijnhoven dook in 1944 onder omdat hij weigerde arbeiders aan te wijzen voor werk aan vliegveld Volkel.

Bombardementen in augustus en september 1944 betekenden het einde van de Luftwaffe op Volkel. Banen en infrastructuur waren zodanig verwoest dat snel herstel onmogelijk was.

In september 1944 rukten de geallieerden op door Oost-Brabant in het kader van Operatie Market Garden en verliet de Luftwaffe het vliegveld, na de overgebleven gebouwen vernield te hebben. Een Duitse hangar en een deel van de keuken bleven gespaard. De klinkers van de banen werden na de oorlog door de Dienst Domeinen aan de gemeente Uden verkocht, die er in 1947 daarvan de Markt bestraatte.

Na de oorlogBewerken

Na vertrek van de Luftwaffe werd het vliegveld in 1945 hersteld en onder code nummer B.80 in gebruik genomen door de RAF. Deze stationeerde er de 121 Wing (Typhoon), 122 Wing (Tempest) en de 126 Wing (Spitfire). Nadat deze vertrokken waren verbleef de 136 Wing (Mosquito) nog korte tijd op het veld waarna het niet meer gebruikt werd.

Vanaf 1949 werd de basis gebruikt door het Korps Mariniers voor de basis en onderofficiersopleiding. Een startbaan werd gebruikt voor oefeningen van de Marine Luchtvaartdienst, de basis kreeg een nieuwe ingang, een kantine, een recreatiehal en een aantal simpele golfplaten constructies: zogenaamde Nissenhutten. In april 1950 nam de luchtstrijdkrachten het geheel over en bouwde het uit tot een vliegbasis.

In 1951 werd Volkel aangewezen als eerste tactische vliegbasis in Nederland en tussen 1951 en 1952 werden vier vliegende squadrons opgericht (327, 328, 311 en 312 squadron). Na verplaatsing van 327 en 328 squadron werd in 1953 het 306 (fotoverkennings) squadron opgericht plus 313 squadron.

Tijdens de jaren 1950 en 1960 werd op Volkel gevlogen met toestellen van de typen F-84 Thunderjet, T-33 T-Bird en F-84F Thunderstreak. Vanaf 1964 werd dit toestel vervangen door de Lockheed F-104 Starfighter, het eerste multirole gevechtsvliegtuig dat kon worden ingezet voor luchtverdediging, grondsteun, aanvallen op vijandelijke doelen en fotoverkenning.

Aan het begin van de jaren 1970 werden met een grootschalig NAVO-project, betonnen vliegtuig- en commandobunkers gebouwd. Bij de toen in grote aantallen gehouden oefeningen lag de nadruk vooral op bescherming van de basis en op het verlenen van luchtsteun.

Vanwege de vervanging van de F-104 Starfighter door de F-16 werden deze toestellen vanaf 1983 op Volkel geïntroduceerd.

In recente perioden leverde Volkel detachementen voor diverse internationale operaties. In 1994 werd voor toezicht op het vliegverbod boven Bosnië geopereerd vanaf de Italiaanse basis "Villafranca". In 2002 werd in samenwerking met Deense en Noorse luchtmachteenheden vanaf de basis Manas in Kirgizië geopereerd om luchtsteun te verlenen aan ISAF eenheden in Afghanistan. Ook in 2004 leverde Volkel een detachement F-16's ter ondersteuning van ISAF vanaf Manas. In 2005 en 2009 opereerden detachementen van Volkel respectievelijk vanaf Kabul en Kandahar en in 2012 werd geopereerd vanaf Mazar-i-Sharif.

In september 2006 verongelukte een F-16 op de vliegbasis Volkel door motorstoring. De twee vliegers ontkwamen gelukkig maar het toestel viel omlaag, miste de oude verkeerstoren net en crashte boven op een shelter voorzien van het WS3-systeem (weapons storage and security).

Het 306 Squadron (fotoverkennings-, later opleidingssquadron) werd in 2007 in verband met bezuinigingen opgeheven. De fotoverkenningstaak werd toegewezen aan de resterende F-16 squadrons met de Reccelite fotoverkenningspod. Het 311 Squadron werd ook in verband met bezuinigingen in september 2012 opgeheven.[5]

HedenBewerken

 
Nu nog met de F-16
 
Straks met de F-35

De organisatiestructuur van de vliegbasis is als volgt

  • Commandostaf
  • 312 en 313 Multirole Squadrons (F-16) inzetbaar voor strike, airdefense en close air support taken.
  • 640 Platform Sq regelt de verkeersleiding, meteo, brandweer en bewaking.
  • 703 MUNition Support Sq USAF verantwoordelijk voor onderhoud en bewaking 'special weapons'.
  • 900 Onderhouds Sq onderhoudt en repareert de vliegtuigen en hun bewapening.
  • 901 Logistiek Sq verzorgt de overige ondersteuning op de basis en bij uitzendingen.
  • Groep Luchtmacht Reserve eenheid met parttime militairen voor algemene taken.
  • Standplaats van Mobiel Medisch Team Traumahelikopter Lifeliner 3

MuseumBewerken

De vliegbasis bezit een traditiekamer met de naam Typhoon. Deze is sinds 1992 te bezichtigen. Er zijn documenten en foto's te zien omtrent de geschiedenis van de basis en vliegtuigmodellen, schietstoelen, boordwapens en onderdelen van diverse vliegtuigen. Zelfs complete cockpits van een F-104G Starfighter en van een F-16 staan er tentoongesteld, waar bezoekers in kunnen plaatsnemen en zich even een militaire vlieger kunnen wanen.

KernwapensBewerken

 
Uitleg van het WS3 systeem op Volkel in 2008

Hoewel het door het ministerie van Defensie nooit is bevestigd of ontkend, vermoedt men dat de vliegbasis nu de enige locatie in Nederland is waar kernwapens zijn opgeslagen. Oud-premiers Ruud Lubbers[6] en Dries van Agt[7] hebben dit in 2013 ook bevestigd. Het zou gaan om 22 atoombommen van het type B61.

De rechtmatige aanwezigheid van deze wapens berust op een in 1959 bevestigde multilaterale overeenkomst tussen Nederland en de Verenigde Staten. De Overeenkomst op het gebied van samenwerking bij het gebruik van atoomenergie voor de wederzijdse verdediging werd op 6 mei 1959 door de toenmalige minister van Buitenlandse Zaken Joseph Luns namens de Nederlandse regering ondertekend en bekrachtigd. Dit maakte de komst en opslag van tactische kernwapens naar Nederland mogelijk. Deze werden vanaf januari 1960 ingevlogen maar bleven onder USAF beheer. Op 1 juli 1960 kreeg 311 Squadron een nucleaire NAVO taak, een jaar later gevolgd door 312 Squadron.

Vier Republic F-84F Thunderstreak jachtbommenwerpers stonden altijd 'opgebombd' standby om binnen 15 minuten op te stijgen. Gedurende de Cubacrisis werd dit aantal verhoogd tot 12 stuks en waren vrijwel alle jachtvliegers geconsigneerd. Op Volkel stonden toen, net als op andere NAVO vliegbases met een nucleaire taak, altijd toestellen standby voor inzet met kernbommen.[8] In de toenmalige Yankee-Orange area waren ruim 50 bommen van het type B-28 beschikbaar voor inzet. De veiligheidsmaatregelen waren extreem. Wie zonder toestemming binnen een bepaalde cirkel om een vliegtuig kwam, kon zonder meer worden doodgeschoten. Op een Britse basis in West-Duitsland kostte dit een monteur het leven.

Vermoedelijk lagen vanaf 1961, tijdens de Koude Oorlog – waarin op Volkel met de F-84 Thunderstreak en later de F-104 Starfighter werd gevlogen – aan de noordkant van de basis B28 en later B-43 in een zwaar bewaakte Weapon Storage Area (WSA) opgeslagen (de B-28 was destijds de tactische atoombom voor de Republic F-84 Thunderstreak en de B-43 was dit voor de F-104 Starfighter).

Periodiek werden er enkele van en naar een ander zwaar bewaakt gedeelte op de basis gebracht, 4 open hangars (later bunkers) naast de hoofdbaan waarin permanent nucleair bewapende startklare vliegtuigen waren opgesteld: Quick Reaction Alert. De nucleaire QRA-taak kwam na het einde van de Koude Oorlog te vervallen en in de WSA ligt nu gewone munitie opgeslagen nadat in het begin van de jaren 1990 het Weapon Storage and Security System (WS3) werd ingevoerd. Nu vermoedt men dat de kernwapens liggen in elektronisch bewaakte kluizen in de vloeren van 11 van de 32 vliegtuigshelters verspreid over de basis waarin tevens F-16's zijn gestald. Het USAF 703 Munition Support Squadron, (MUNSS) is belast met bewaking en onderhoud van kernwapens.[9]

De B-61 is de nucleaire standaardbewapening van de F-16 en is bedoeld om in oorlogstijd met Nederlandse toestellen ingezet te worden binnen het kader van de kernwapentaak die Nederland in NAVO-verband vervult.[10]

De vermoedelijke aanwezigheid van deze wapens leidt af en toe tot protestacties door vredesactivisten, variërend van vreedzame blokkades tot de vernieling van gebouwen en materieel.

Op 10 september 2009 maakte de PvdA bekend dat de partij van de kernwapens af wilde.[11]

In gelekte documenten die door Wikileaks op internet zijn geplaatst op 29 november 2010, bevestigt een Amerikaanse diplomaat de aanwezigheid van kernwapens. De toenmalige minister Rosenthal (Buitenlandse Zaken) maakte kenbaar "geen mededelingen over de aan- of afwezigheid van kernwapens te doen".[12] Oud-premier Ruud Lubbers gaf in een documentaire van National Geographic toe dat in ondergrondse kluizen op de vliegbasis 22 Amerikaanse atoombommen opgeslagen liggen.[13]

Op 16 juli 2019 werd bekend dat de Belgische krant De Morgen had ontdekt dat in een NAVO conceptrapport[14] de locatie van 6 vliegvelden werd prijsgegeven waar kernwapens zijn opgeslagen t.b.v. gebruik door NAVO-lidstaten. Volkel stond hier ook bij. In de officiele versie van het rapport werden deze locaties echter niet meer met naam genoemd.

Open DagenBewerken

Periodiek (2x per 3 jaar) worden in juni de Luchtmachtdagen gehouden. Deze staan in het kader van personeelswerving en bestaan voornamelijk uit demonstraties, display teams en presentaties van oude en nieuwe vliegtuigtypen.

Civiel medegebruikBewerken

Er is ooit geopperd om de vliegbasis ook een functie van civiele medegebruik voor de regio te laten bekleden als 'Uden Airport' omdat de basis al thuishaven is voor de traumahelikopter voor Zuidoost-Nederland, in samenwerking met het Radboudumc. Ander civiel gebruik werd echter afgewezen.

Sinds 1955 vinden er vanaf de vliegbasis zweefvliegactiviteiten plaats. Tegenwoordig huist de 'zweefvliegclub Volkel' er in de oude Duitse hangar uit de Tweede Wereldoorlog die ondanks de geallieerde bombardementen overeind is gebleven.

Bronnen, noten en/of referentiesBewerken

  1. Bundesarchiv.de Militärische Unterlagen Wehrmacht
  2. H. Talen, Documentatiegroep Volkel
  3. lexikon-der-wehrmacht.de/Waffen/Ar234.htm
  4. Verbände und Truppen der Deutschen Wehrmacht und Waffen-SS im Zweiten Weltkrieg 1939–1945. Band 3. Die Landstreitkräfte 6–14. 2. Auflage. Biblio-Verlag, Bissendorf 1974
  5. 311 Squadron opgeheven
  6. http://www.nu.nl/binnenland/3496472/opslag-kernwapens-vliegbasis-volkel.html
  7. http://www.nu.nl/politiek/3498969/van-agt-bevestigt-kernwapens-volkel.html
  8. R.H.Wildekamp e.a., Gestaag Gespannen 50 jaar Vliegbasis Volkel, uitg. Koninklijke Luchtmacht ’s-Gravenhage 2000
  9. US Nuclear Weapons in Europe, appendix A, Hans M. Kristensen, Natural Resources Defense Council, 2005.
  10. Over aantallen en locaties van de in Europa aanwezige Amerikaanse kernwapens worden geen mededelingen gedaan door de overheden. Aanwijzingen voor de genoemde aantallen zijn te vinden in noot 1 en ook
  11. PvdA: ‘Geen kernwapens in Nederland’
  12. 'Rosenthal blijft zwijgen over kernwapens '
  13. "Opslag kernwapens op vliegbasis Volkel" NU.nl, 10 juni 2013
  14. "Eindelijk zwart op wit: er liggen Amerikaanse kernwapens in België"

Externe linkBewerken

  Commons heeft mediabestanden in de categorie Volkel Air Base.