Vishnu of Visjnoe (IAST viṣṇu, Devanagari विष्णु ), ook Narayana, Vasudeva, Mádhava en Trikrama (drie stappen) genoemd, is een god in de hindoeïstische mythologie. Voor de Vaishnavas (Vishnuvereerders) is Vishnu de beschermergod.

Vishnu
विष्णु, Narayana, Vasudeva, Mádhava en Trikrama, Vishnu
Vishnu
Oorsprong Hindoeïstische mythologie / Trimurti
Dierlijke verschijning de adelaar garoeda als vahana
Associatie Beschermgod
Verwantschap
Partner Lakshmi
Nakomelingen Kamadeva
Sculptuur Vishnu en zijn avatars, 11e eeuw.
Portaal  Portaalicoon   Religie
Brahma, Vishnu en Shiva zitten samen met hun respectievelijke partner Sarasvati, Lakshmi en Parvati op een lotus, ca. 1770
Vishnu zit op Garoeda die op Badawang staat, Tropenmuseum
Vishnu en Lakshmi op de slang Shesha, Brahma met vier hoofden ontstaat uit Vishnus navel, 1780-1790
Garoeda draagt Vishnu en Lakshmi, ca. 1820

Vishnu is binnen de Trimurti het onderhoudende, zorgzame of beschermende aspect van God in de schepping. Vishnu is het aspect van God dat alle dingen in het universum doordringt en onderhoudt. Het scheppende of creatieve deel van God wordt verbeeld door Brahma en het transformerende of vernietigende aspect door Shiva.

Samen met zijn gezellin Lakshmi, de liefdesgodin, heeft Vishnu als nakomeling Kamadeva.

Mythologische weergaveBewerken

Vishnu wordt meestal afgebeeld al zittend op een grote adelaar, Garoeda, samen met zijn vrouw Lakshmi, de godin van overvloed, schoonheid en geluk. Vishnu wordt dan zwart of blauw afgebeeld met vier armen, waarmee hij een trompetschelp, een lotusbloem, een discus en een knuppel vasthoudt, die diverse mythologische eigenschappen van deze god verbeelden.

Vishnu wordt binnen het Vaishnavisme gezien als de oergodheid, waaruit de hele schepping en alle andere goden voortgekomen zijn. In die hoedanigheid wordt hij vaak afgebeeld tijdens het karnen van de oeroceaan (de Melkoceaan), onderdeel van het scheppingsproces.

AvatarsBewerken

Volgens bepaalde hindoestromingen (met name binnen het Vaishnavisme) zou Vishnu tien keer op aarde komen in de vorm van tien zogenaamde avatara's (speciale incarnaties van God), om de wereld en de mensheid in verschillende perioden van de geschiedenis van de ondergang te redden. De tien avatara's van Vishnu zijn volgens deze stromingen:

  1. Matsya, de vis
  2. Koerma, de schildpad
  3. Varaha, het wilde zwijn
  4. Narasimha, de man-leeuw
  5. Vamana, de dwerg
  6. Parasurama, de krijger
  7. Rama, de ideale zoon, man en koning
  8. Krishna, koeienhoeder, vertelt de wijze van het leven
  9. Boeddha
  10. Kalkin, de ruiter op het witte paard, die nog moet komen

De twee belangrijkste van deze avatara's in het tegenwoordige Vaishnavisme zijn Krishna en Rama. De belangrijkste literaire werken over Krishna zijn de Mahabharata en in het bijzonder het deel daarvan dat de Bhagavad gita wordt genoemd, en de Srimad bhagavatam. In de Mahabharata is Krishna de wagenmenner van Arjuna, een van de Pandava's. De belangrijkste werken over Rama zijn de Ramayana en de Maharamayana.

 
De tien avatara's van Vishnu

TriviaBewerken

 
De avatara van Vishnu (Krishna); hij toont zich aan Arjuna
  • Shiva en Vishnu werden op Bali soms vereerd als één god.[1]

Externe linkBewerken

  Zie de categorie Vishnu van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.