Victor Willis

Amerikaans zanger

Victor Edward Willis (Dallas (Texas), 1 juli 1951) is een Amerikaans zanger, songwriter en acteur. Hij is de oorspronkelijke leadzanger van de discogroep Village People; zijn personages waren de politieagent en de marineofficier.

Victor Willis
Victor Willis
Victor Willis
Algemene informatie
Volledige naam Victor Edward Willis
Geboren Dallas, 1 juli 1951
Land Vlag van de Verenigde Staten Verenigde Staten
Werk
Jaren actief 1977–heden
Genre(s) disco, funk, rhythm-and-blues
Instrument(en) zang, keyboard/piano
Label(s) Casablanca Records, Kama Sutra Records
Act(s) Village People
Officiële website
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Muziek

BiografieBewerken

Willis begon met zingen in de kerk van zijn vader en volgde acteerworkshops voor Afro-Amerikaanse jongeren. In 1976 schitterde Willis in de originele Broadway-productie van The Wiz; hij ontmoette er zijn eerste vrouw, de latere Cosby Show-actrice Phylicia Rashad (toen nog Phylicia Ayers-Allen).

Met Village People, opgericht in 1977, scoorde Willis hits als Y.M.C.A. – een van zijn bekendste stukken – en In the Navy. Daarnaast schreef hij ook voor The Ritchie Family, eveneens een discogroep.

Willis vertrok tijdens de voorbereidingen voor de film Can't Stop The Music waarvoor hij nog Magic Night en Milkshake had geschreven; Ray Simpson, een van de achtergrondzangers nam zijn plaats in. Willis nam een soloalbum op dat door rechtenkwesties en zoekgeraakte mastertapes pas in 2015 uitkwam.

In 1982 keerde Willis tijdelijk terug bij Village People; dit leverde geen nieuwe successen op.

In 2007 kwam Willis na 25 jaar van zijn drugsverslaving af en trad hij ten tweede male in het huwelijk; zijn huidige vouw Karen is advocate en entertainmentmanager.

In september 2008 kreeg Willis, inmiddels verhuisd naar Wales met Village People een ster op de Hollywood Walk of Fame.

Na jarenlang te hebben geweigerd om Village People-nummers te zingen bracht hij in 2010 Y.M.C.A. ten gehore bij honkbalwedstrijden.

In 2016 verscheen hij in de Amerikaanse versie van Wie van de Drie.

In 2017 verwierf Willis de licentierechten op de groepsnaam en formeerde hij zijn eigen Village People; sinds 2018 is hij de officiële naamseigenaar.