Hoofdmenu openen

Veerle Gaston Maria Heeren (Hasselt, 27 maart 1965) is een Belgisch CD&V-politica en burgemeester van Sint-Truiden. Als federaal parlementslid werkt ze rond wonen en sociale huisvesting, onderwijs en gelijke kansen, kinderopvang, ruimtelijke ordening, grondbeleid en plattelandsontwikkeling. Heeren is lokaal, provinciaal en nationaal actief bij Beweging.net, Femma en het Algemeen Christelijk Vakverbond.[4]

Veerle Heeren
Veerle Heeren in 2010
Veerle Heeren in 2010
Volledige naam Veerle Gaston Maria Heeren
Geboortedatum 27 maart 1965
Geboorteplaats Hasselt
Kieskring Flag of Limburg (Belgium).svg Limburg
Regio Vlag Vlaams Gewest Vlaanderen
Land Vlag van België België
Partij CVP / CD&V
Functies
1995-heden Gemeenteraadslid Sint-Truiden
1995-2009 Vlaams Parlementslid
2009 Minister van Welzijn, Gezondheid en Gezin
2009-2014 Vlaams Parlementslid[1]
2013-heden Burgemeester Sint-Truiden[2]
2014-2019 Volksvertegenwoordigster[3]
Website
Portaal  Portaalicoon   België
Politiek

BiografieBewerken

Heeren doorliep haar humaniora economie-wiskunde bij de Zusters van Maria te Landen. In 1983 ging ze rechten studeren aan de Vrije Universiteit Brussel en werd er in 1989 licentiaat. Dat jaar behaalde ze daar ook een aggregaat en het jaar daarop een Master International and Comparative Law.

In 1990 ging ze aan de slag als bestuurssecretaris bij de Nationale School voor de Fiscaliteit van het Ministerie van Financiën. In 1991 werd ze adjunct bij de directeur bij de Vlaamse Huisvestingsmaatschappij.[5]

PolitiekBewerken

In 1995 betrad ze de actieve politiek als gemeenteraadslid voor CD&V in Sint-Truiden. Op 21 mei 1995 werd ze bij de eerste rechtstreekse verkiezingen voor het Vlaams Parlement verkozen in de kieskring Hasselt-Tongeren-Maaseik. Na de Vlaamse verkiezingen van 13 juni 1999 legde ze begin juli opnieuw de eed af als Vlaams volksvertegenwoordiger en verving hiermee Theo Kelchtermans die afzag van zijn mandaat. Na de Vlaamse verkiezingen van 13 juni 2004 bleef ze volksvertegenwoordiger en werd ook secretaris van het Bureau (dagelijks bestuur) van het Vlaams Parlement.

Op 6 januari 2009 werd ze kortstondig aangesteld als Vlaams minister van Welzijn, Volksgezondheid en Gezin in de regering-Peeters I. Ze volgde Steven Vanackere op in deze functie[6]. Zelf werd ze in het Vlaams Parlement tijdens haar ministerschap opgevolgd door Lode Ceyssens. Op 12 juli 2009 leverde ze deze ministerportefeuille opnieuw in.

Bij de verkiezingen voor van 7 juni 2009 werd ze herverkozen in de kieskring Limburg, maar werd niet opnieuw voorgedragen in de Vlaamse regering-Peeters II. Van juli 2009 tot eind januari 2012 maakte ze als secretaris terug deel uit van het Bureau van het Vlaams Parlement. Toen Carl Decaluwe op 1 februari 2012 West-Vlaams gouverneur werd, volgde ze hem tot mei 2014 op als eerste ondervoorzitter van het Vlaams Parlement. Als secretaris werd ze vervangen door partijgenoot Koen Van den Heuvel.[7]

Op 25 mei 2014 kwam ze niet meer op voor het Vlaams Parlement, maar werd bij de federale verkiezingen vanop de tweede plaats in Limburg na lijsttrekker Wouter Beke verkozen tot lid van de Kamer van volksvertegenwoordigers. In 2019 was ze lijstduwer en raakte niet herkozen.

BurgemeesterBewerken

Na de gemeenteraadsverkiezingen van 2006 was Heeren fractievoorzitter van de 12-koppige CD&V in de Sint-Truidense gemeenteraad. Cumuleo maakt gewag van een bezoldigd bestuurdersmandaat bij Agost, het autonoom gemeentebedrijf, van 2009 tot 2011.[8]

Bij de verkiezingen van 2012 werd ze lijsttrekker voor CD&V en werd met 4.678 voorkeurstemmen nipt de populairste politica voor de 4.029 kopstemmen van Ludwig Vandenhove (sp.a). Toen bekend werd dat ze een coalitie zou sluiten met Open Vld, doken er onmiddellijk geruchten op over een voorakkoord. Ze bestuurde tussen 2012 en 2018 met een nipt meerderheidskabinet (17 van de 33 gemeenteraadszetels.[9]

Bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 werd ze terug lijsttrekker, maar moest met 3.793 voorkeurstemmen de duimen leggen voor Ludwig Vandenhove die er 4.084 binnenrijfde. De CD&V werd wel de grootste partij met 25.2% van de stemmen (tien van de 35 zetels). Heeren werd opnieuw burgemeester in een ruime meerderheid van 24 zetels op 35 in coalitie met Open Vld en N-VA.

PrivéBewerken