Hoofdmenu openen
voorbeeld van een vectorveld in 2D:[-y,x]

Een vectorveld is in de vectoranalyse een afbeelding die aan elk punt in een Euclidische ruimte een vector koppelt. Men spreekt wel van gebonden vectoren, met aangrijpingspunt.

In de natuurkunde worden vectorvelden bijvoorbeeld gebruikt voor het beschrijven van de stroming van een vloeistof door van elk punt in de stroming de snelheid in grootte en richting te geven of van een magnetisch veld of zwaartekrachtveld door in elk punt de grootte en de richting waarin de kracht werkt te geven.

DefinitieBewerken

Een vectorveld   is een afbeelding die aan elk punt van een vectorruimte een vector uit die ruimte toevoegt.

  • in de driedimensionale ruimte:
 
  • in de n-dimensionale Euclidische ruimte  :
 .

VoorbeeldenBewerken

WindrichtingBewerken

Bekijken we de verdeling van de windsnelheid in de atmosfeer, dan heerst op ieder punt een bepaalde windrichting en windsnelheid. Deze verdeling is dus een vectorveld van aan punten   in de atmosfeer gekoppelde snelheidsvectoren

 .

Waait de wind alleen in één richting, zeg de x-richting, zoals bij benadering in een windtunnel, dan is het vectorveld van de vorm  

ZwaartekrachtBewerken

Op ieder punt van de ruimte geldt een bepaald zwaartekrachtsveld, gegeven door de richting van de zwaartekracht (simpel gesteld naar beneden) en een grootte (de bekende veldsterkte  ).

Het vectorveld wordt dan:  . Alle krachten hebben in de natuurkunde een veld, dat in veel gevallen een vectorveld is.

BewerkingenBewerken

IntegrerenBewerken

Het integreren van een vectorveld wordt gebruikt in de wetten van Maxwell, daarbij integreert men over een volume, of over het oppervlak van een volume.

DifferentiërenBewerken

Om de verschillende afgeleiden te beschrijven, maakt men vaak gebruik van de nabla-operator.

De richtingsafgeleiden van een scalair veld   vormen een vectorveld, de gradiënt van het veld:

 

Om de putten en bronnen van een vectorveld φ aan te geven berekent men de divergentie   van het veld:

 

Of een veld wervelingen kent, wordt bepaald door de rotatie of rotor   van het veld:

 

Belangrijk op te merken is, dat de uitgeschreven vorm enkel in een cartesiaans coördinatenstelsel geldt, in een cilindrisch assenstelsel is de vorm anders. Zie daartoe Nabla in verschillende assenstelsels.

Gekromde ruimtenBewerken

Ook in willekeurige gekromde ruimten, in variëteiten, kunnen we een betekenis geven aan gebonden vectoren.

De differentiaalmeetkunde associeert met elk punt   van een gladde variëteit   een vectorruimte   raakruimte genaamd. De vereniging van alle raakruimten is de raakbundel   en een vectorveld is een sectie van de raakbundel, dat is een gladde afbeelding van   naar   die elk punt   op een vector in   afbeeldt.

De differentiaaloperatoren gradiënt, divergentie en rotatie worden bewerkingen in de uitwendige algebra der differentiaalvormen van een willekeurige gladde variëteit. Om echter te behouden dat de gradiënt een operatie van scalairen naar vectorvelden is en de divergentie een bewerking van vectorvelden naar scalairen, hebben we de aanvullende structuur van een metrische tensor, de Riemann-variëteit, nodig.

De rotatie, zoals hierboven gedefinieerd, is bovendien afhankelijk van het feit dat we in een driedimensionale oriënteerbare ruimte werkten. In het algemeen, met   dimensies en geen oriëntatie, beschouwen we de operator   in de uitwendige algebra.

Nog algemener kan een vectorveld een sectie zijn van eender welke gegeven vectorbundel over de beschouwde ruimte.

Zie ookBewerken