The Day of the Triffids

boek van John Wyndham

The Day of the Triffids (Nederlandse titel: De triffids komen) werd door John Wyndham in 1951 geschreven, niet lang na de Tweede Wereldoorlog. De novelle is de eerste die onder Wyndhams naam werd uitgegeven. Vorige verhalen verschenen onder verschillende pseudoniemen. The Day of the Triffids is een post-apocalyptisch sciencefictionverhaal.

Korte inhoudBewerken

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Wanneer Bill Masen op een woensdagochtend in mei wakker wordt in een ziekenhuis in Londen, herstellend van een oogoperatie, is er iets grondig mis. De hele wereld was de avond voordien getuige van wat een meteorenzwerm leek te zijn, die zorgt voor een 'kosmisch vuurwerk'. Helaas is er een afschuwelijke bijwerking: iedereen die het schouwspel bewonderde blijkt blind te zijn. Al vermoedt Bill, die zelf Bioloog is, dat het niet ging om een meteorenzwerm maar om een geheim satellietwapen van de VS of de Sovjet-Unie, dat onbedoeld werd geactiveerd. Bill zelf is niet blind, omdat zijn ogen verbonden waren.

Bill trekt erop uit in het getroffen Londen en ontdekt dat bijna iedereen wél blind en hulpeloos is. De wereld vervalt in chaos. Samen met een jonge vrouw die hij in de chaos op straat ontmoet en die ook nog kan zien, probeert hij te overleven en zoekt hij een plaats in deze nieuwe wereld. Hij heeft de eerste dagen grote moeite om de omvang van de ramp in te schatten en leert dat zijn zicht nu een kostbaar, felbegeerd goed is geworden. Hij redt een jonge ziende vrouw, Josella Playton, van een blinde man die haar aan zichzelf heeft vastgeketend.

De twee trekken zich even terug in een leegstand appartement, maar sluiten zich snel aan bij een sterk georganiseerde groep in het universiteitsgebouw die opnieuw een samenleving wil opbouwen. De groep bestaat bewust uit mensen met verschillende profielen (een verpleegkundige, een professor, een verslaggeefster...) en wordt geleid door een man die Beadley heet. De groep stelt ook strenge regels in: de mannen moeten werken voor de nieuw op te bouwen maatschappij, de vrouwen moeten bereid zijn om kinderen te krijgen en op die manier voor nieuwe burgers te zorgen.

Maar Bill en Josella worden samen met enkele anderen uit het gebouw ontvoerd door Coker, de ziende leider van een andere groep overlevers. Hij stelt de ontvoerde ziende mensen elk aan het hoofd van een andere groep blinden. Elke groep moet, onder leiding van de zienden, voorraden gaan zoeken in verschillende delen van de stad. Op die manier raken Bill en Josella elkaar kwijt. Het verhaal volgt de gebeurtenissen van Bill, die erin slaagt zijn benarde situatie én Londen te ontsnappen en die op zoek gaat naar Josella.

Eenmaal uit de stad is het ook duidelijk dat triffids nu een van de grootste gevaren vormen voor de mens. Triffids zijn een bijzonder soort, door de Sovjet-Unie genetisch gemanipuleerde planten met bijzondere eigenschappen: de mens kan er olie van hoge kwaliteit van oogsten, maar ze kunnen zelf op wandel gaan en ze kunnen een mens vermoorden met een dodelijke steek van hun lange, giftige angel. Ze kunnen ook met elkaar communiceren door te ratelen met stokken aan hun stengel.

Josella, Bill, het jonge meisje Susan en een bevriend blind koppel slagen erin om zichzelf enkele jaren in leven te houden op een cottage op het platteland, in Sussex. Maar het wordt steeds moeilijker om de triffids de baas te kunnen, en ze beseffen dat dat enkel zal lukken wanneer ze zich aansluiten bij een grotere, goed georganiseerde groep. Ze sluiten zich uiteindelijk aan bij de groep van Beadley, die zich intussen op een eiland heeft gevestigd.

Het boek is geschreven in de vorm van een beschouwing of verslag achteraf.

PersonagesBewerken

Bill Masen is de hoofdpersoon van het verhaal en de verteller. Voordat de zogezegde meteorietenzwerm vrijwel iedereen blind maakte, werkte hij als bioloog met triffids. Bill ziet al snel in hoe gevaarlijk de triffids zijn, nu het merendeel van de mensen blind is.

Josella Playton is de vrouw die Bill te hulp schiet wanneer ze vastgeketend wordt aan een blinde man. Vóór de meteorietenzwerm was ze berucht omdat ze een bestseller had geschreven die werd gezien als pikant en die daarom voor veel controverse zorgde. Ze besluit samen met Bill op zoek te gaan naar een manier om de ramp te overleven. Josella is een zeer pragmatische en verstandige vrouw en het duurt niet lang voordat Bill en Josella een paar worden.

Michael Beadley is de ziende man die aan het hoofd staat van een groep overlevenden, die zich organiseert in het universiteitsgebouw in Londen. Beadley wordt ook "de kolonel' genoemd. Hij is 'een gezette man van een jaar of vijftig met overvloedig, maar goed verzorgd grijs haar' en dito snor. Zijn groep wil zich vestigen op het platteland om te overleven.

Wilfred Coker staat als ziende aan het hoofd van een andere, meer geïmproviseerde groep overlevenden. Hij probeert aan te sluiten bij Beadley's groep, maar dat wil die laatste niet. Coker ontvoert vervolgens een aantal zienden uit de groep van Beadley - waaronder Bill en Josella - en zet hen aan het werk om te fourageren. Maar zijn plan mislukt, en hij sluit vervolgens aan bij Bill.

Susan is een jong ziend meisje dat Bill redt wanneer hij met een truck door Engeland rijdt, op zoek naar Josella. Bill schiet de triffid die haar bedreigt dood en neemt Susan mee. Susan heeft een grote hekel aan triffids, omdat die haar jongere broertje vermoordden.Bill leert haar hoe triffidwapens te gebruiken.

VerfilmingenBewerken

 
Filmposter voor de verfilming van 1962

In 1962 werd The Day of the Triffids verfilmd door Steve Sekely. De hoofdrol van Bill Masen werd vertolkt door Howard Keel. In 1981 volgde een miniserie van de BBC die getrouwer aan het boek was dan de film. In 2009 produceerde BBC One de miniserie The Day of the Triffids. Deze serie was sterk gewijzigd in vergelijking met het boek: Josella's naam was veranderd in Jo en ze was journaliste in plaats van schrijver. De triffids ontsnapten dankzij de sabotage van een terrorist.

RadioBewerken

In 1969 zond de AVRO de hoorspelserie De triffids uit.