Théodore Bray

plantage-eigenaar en tekenaar in Suriname (1818–1887)

Théodore Bray (Veurne, 12 juli 1818 - Brussel, 2 april 1887) was een Belgisch plantage-eigenaar en tekenaar in Suriname.

Théodore Bray (Théodore de Bray)
17 tekeningen en aquarellen van Bray, 1844
Persoonsgegevens
Geboren Veurne, 12 juli 1818
Overleden Brussel, 2 april 1887
Geboorteland België, Suriname
Nationaliteit Belgisch
Beroep(en) planter, tekenaar
Oriënterende gegevens
Jaren actief 1842-1868
Invloed op Arnold Borret
RKD-profiel
Portaal  Portaalicoon   Kunst & Cultuur

Biografie

bewerken

Bray was een zoon van een tabakshandelaar. Hij vertrok in 1841 naar Suriname. Er wordt van uitgegaan dat hij de eerste jaren op verschillende plantages werkte als blankofficier (opzichter). In 1848 trouwde hij met Johanna Catherina Frouin, een dochter van Jean Frouin. Vervolgens werd hij mede-eigenaar van de plantage Spieringshoek,[1] en vanaf 1863 de enige eigenaar.

 
Trois Nègres marrons, à Surinam, Aquintaine Museum, Bordeaux

Op de Surinaamse plantages maakte Bray tekeningen van het dagelijkse leven, waaronder over het harde werk op de plantage, in de molen en op het veld. Door zijn tekeningen werd hij een chroniqueur van de levensomstandigheden en sociale verhoudingen in Suriname. In zijn prenten schonk hij aandacht voor zelfingenomenheid en kleinburgerlijkheid van de plantage-elite. Hij wordt kritisch maar niet revolutionair genoemd.[2]

In 1844 werden twee van zijn prenten in Medemblik afgedrukt in het Album amicorum van mej. E.J.C de Quartel. Vijfentwintig prenten zijn gebundeld en in 1850 uitgegeven door Petit in Paramaribo, getiteld Costumes et types d'habitants de Suriname dess. par. Th. Bray, 25 planches lith. coloriées par Petit in 4o (Surinaamse schetsen en typen). Zijn werken bleven lang onbekend bij het grotere publiek[1][3] en dienden als inspiratie voor Arnold Borret.[2]

In 1868 keerde hij terug naar Europa als een rijk man. Een groot deel van zijn prenten is in het bezit van het Wereldmuseum in Amsterdam.[1]

bewerken
Zie de categorie Théodore Bray van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.