Stekelvarkens van de Nieuwe Wereld

familie van zoogdieren uit orde knaagdieren

De stekelvarkens van de Nieuwe Wereld, boomstekelvarkens of grijpstaartstekelvarkens (Erethizontidae) zijn een familie van grote knaagdieren.

Stekelvarkens van de Nieuwe Wereld
Fossiel voorkomen: Laat-Oligoceen tot heden
Oerzon (Erethizon dorsatum)
Oerzon (Erethizon dorsatum)
Taxonomische indeling
Rijk:Animalia (Dieren)
Stam:Chordata (Chordadieren)
Klasse:Mammalia (Zoogdieren)
Orde:Rodentia (Knaagdieren)
Onderorde:Hystricomorpha
Infraorde:Hystricognathi
Parvorde:Caviomorpha
Familie
Erethizontidae
Bonaparte, 1845
Afbeeldingen op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Stekelvarkens van de Nieuwe Wereld op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

KenmerkenBewerken

Deze dieren worden gekenmerkt door hun stekelige vacht en hun boombewonende bestaan. Het zijn steviggebouwde dieren met een ronde kop en een beweeglijke snuit. Enkele soorten hebben een lange, gespierde grijpstaart. De poten zijn met de brede zolen, sterke tenen en gekromde klauwen aangepast aan het leven in de bomen.

LeefwijzeBewerken

De boomstekelvarkens zijn voornamelijk 's nachts actief.

VerspreidingBewerken

De oerzon is de enige soort die in Noord-Amerika leeft, de overige soorten, zoals het wolharig grijpstaartstekelvarken, komen voor in de regenwouden van Latijns-Amerika.

OnderverdelingBewerken

De familie omvat de volgende geslachten:

Het borstelstaartboomstekelvarken wordt soms tot de stekelratten (Echimyidae) gerekend. Volgens sommigen kan de naam "boomstekelvarkens" alleen maar worden gebruikt voor de geslachten Coendou, Echinoprocta en Sphiggurus.

  Zie de categorie Erethizontidae van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.