Spinale zenuw

Spinale zenuwen of ruggenmergzenuwen zijn zenuwen die beiderzijds uittreden van uit de verschillende ruggenmergniveaus (cervicaal tot sacraal). De mens telt 31 paar spinale zenuwen: 8 paar cervicaal, 12 paar thoracaal, 5 paar lumbaal, 5 paar sacraal en 1 paar nervi coccygeus.

Formatie van een spinale zenuw vanuit de achterwortel en voorwortel.

Elke spinale zenuw is opgebouwd uit axonen afkomstig uit respectievelijk de achterwortel (posterior) en voorwortel (anterior). Hun naam is een referentie naar hun positie binnen het ruggenmerg. De achterwortel is een sensorische zenuwcel welke sensorische impulsen naar de hersenen brengt. De voorwortel daarentegen draagt impulsen van de hersenen naar de spieren in de rest van het lichaam.