Hoofdmenu openen

Wijzigingen

8.556 bytes toegevoegd, 4 jaar geleden
Uitbreiding
| naam = Thomas Mann
| periode = [[6 juni]] [[1875]] – [[12 augustus]] [[1955]]
| afbeelding = Thomas- Mann-um-1939 1929.jpg
| afbeeldingbreedte=220px
| onderschrift = Thomas Mann, 1939
| onderschrift = Thomas Mann, 1929
| land =
| geboorteplaats = [[Lübeck]], [[Duitsland]]
}}
 
'''Paul Thomas Mann''' ([[Lübeck]], [[6 juni]] [[1875]] - [[Zürich (stad)|Zürich]], [[12 augustus]] [[1955]]) waswordt beschouwd als een van de grootste [[Duitsland|Duitse]] schrijvers uit de twintigste eeuw. HijTot kreegzijn bekendste werken behoren de romans ''[[Buddenbrooks]]'' en ''[[De Toverberg]]'', alsook de novelle ''[[De dood in Venetië]]''. Zijn werk stond werd sterk beïnvloed door [[Johann Wolfgang von Goethe|Goethe]], [[Friedrich Nietzsche|Nietzsche]] en [[Arthur Schopenhauer|Schopenhauer]]. In 1929 kreeg hij de [[Nobelprijs voor de Literatuur]]. In 1939 emigreerde hij naar de [[Verenigde Staten]], waar hij uitgroeide tot een belangrijke exponent van het anti-[[Fascisme|fascisme]].
 
== Leven en werk ==
=== 1875 - 1895, eersteEerste levensjaren ===
Thomas Mann was de zoon van de koopman Thomas Johann Heinrich Mann en de half-[[Brazilië|Braziliaanse]] Julia da Silva-Bruhns. Hij was de jongere broer van schrijver [[Heinrich Mann]] (1871-1950). Verder had hij twee jongere zusters, Julia en Carla, en een jongere broer Viktor. Thomas beschreef zijn kindertijd later als gelukkig en zorgeloos. Het aanzien en de status van zijn familie rustte hem uit met trefzeker manieren en een verfijnde smaak, die hem de rest van zijn leven zou kenmerken. Een dieptepunt was er in 1891, toen zijn vader stierf aan de gevolgen van [[Kanker|blaaskanker]]. In zijn testament gaf hij aan dat het door hem opgerichte bedrijf en het familiehuis verkocht moesten worden. De familie Mann kon dan leven van de rente van de verkoop.
[[Bestand:Heinrich Thomas Mann.jpg|thumb|left|200px|Heinrich en Thomas Mann, 1899]]
Thomas Mann was de zoon van de koopman Thomas Johann Heinrich Mann en de half-[[Brazilië|Braziliaanse]] Julia da Silva-Bruhns. Hij was de jongere broer van schrijver [[Heinrich Mann]] (1871-1950). Verder had hij twee jongere zusters, Julia en Carla, en een jongere broer Viktor. Thomas beschreef zijn kindertijd later als gelukkig en zorgeloos, maar in 1891 stierf zijn vader aan de gevolgen van [[Kanker|blaaskanker]]. In zijn testament had hij aangegeven dat het door hem opgerichte bedrijf en het familiehuis verkocht moesten worden. De familie Mann kon dan leven van de rente van de verkoop.
 
[[Bestand:Heinrich Thomas Mann.jpg|thumb|left|Heinrich en Thomas Mann, 1899]]
Thomas Mann bleek geen vlijtige leerling, hoewel hij duidelijk begaafd was. Hij schreef liever, bijvoorbeeld voor het [[tijdschrift]] ''Der Frühlingssturm'', waarvan hij in 1893 mede-uitgever werd. Hij was zich al vroeg bewust van zijn roeping als schrijver, zoals blijkt uit een bewaard gebleven brief uit 1889, waarin de 14-jarige afsluit met ''"Thomas Mann, lyrisch-dramatisch dichter"''. In 1894 verliet hij het [[gymnasium]] en verhuisde naar [[München]], waar zich inmiddels ook zijn moeder en de andere kinderen gevestigd hadden.
Thomas Mann bleek geen vlijtige leerling, hoewel hij duidelijk begaafd was. Hij schreef liever, bijvoorbeeld voor het [[tijdschrift]] ''Der Frühlingssturm'', waarvan hij in 1893 mede-uitgever werd. Hij was zich al vroeg bewust van zijn roeping als schrijver, zoals blijkt uit een bewaard gebleven brief uit 1889, waarin de veertienjarige afsluit met ''"Thomas Mann, lyrisch-dramatisch dichter"''. In 1894 verliet hij het [[gymnasium]] en verhuisde naar [[München]], waar zich inmiddels ook zijn moeder en de andere kinderen gevestigd hadden.
 
De [[Voogd (familierecht)|voogd]] van Thomas bepaalde dat hij na het gymnasium een burgerlijk beroep moest kiezen. Hij accepteerde dit en ging voor een verzekeringsmaatschappij werken: saai en pretentieloos werk, naar zijn mening. Hij bleef dan ook stiekem schrijven en [[debuut|debuteerde]] in 1894 met de [[Novelle (proza)|novelle]] ''Gefallen'', in het tijdschrift ''Wohlgefallen''.
 
In 1895 stopte Mann met zijn werk bij de verzekeringsmaatschappij en begon aan een studie aan de Technische Hochschule te München. Maar ook die kon hem niet boeien. Toen Thomas Mann op zijn 21ste meerderjarig werd en hem het geld van zijn vaders erfenis ter beschikking kwam, had hij genoeg van school en werk en besloot hij definitief om schrijver te worden.
 
=== 1895 - 1905, eersteEerste publicaties, Buddenbrooks ===
In 1895 reisde Thomas zijn broer Heinrich in een impulsieve bui zijn broer Heinrich achterna, naardie zich inmiddels in [[Italië]] had gevestigd. Hij verbleef eerst een tijdje in [[Rome (stad)|Rome]] en huurde daarna, samen met Heinrichzijn broer, een huisje in het nabijgelegen stadje [[Palestrina (Italië)|Palestrina]]. Daar verbleven ze uiteindelijk twee jaar. ThomasLater schreefzou inThomas deze periode eenbeschrijven aantalals [[novelle"volledig (proza)|novellen]]pessimistisch-moralistisch, waaronderant-hedonistisch, ''Dersamengesteld kleineuit Herr Friedemann''. Evenals Heinrich werkte hij rond deze tijd ook af en toe voor ''Das Zwanzigste Jahrhundert – Blätter für deutsche Art und Wohlfahrt''indolentie, een nationaal-conservatiefslecht Duitsburgerlijk tijdschriftgeweten meten eenhet [[anti-semitisch|antisemitische]]geruststellende inslag. De toongevoel van het blad stond hem echter snel tegen. In 1898 verruilde hij het blad voor het tijdschrift ''Simplicissimus'', waarvan hij een jaar lang redacteur zousluimerende blijvencapaciteiten".
 
Thomas schreef in Italië een aantal [[novelle (proza)|novellen]], waaronder ''Der kleine Herr Friedemann''. Evenals Heinrich werkte hij rond deze tijd ook af en toe voor ''Das Zwanzigste Jahrhundert – Blätter für deutsche Art und Wohlfahrt'', een nationaal-conservatief Duits tijdschrift met een [[anti-semitisch|antisemitische]] inslag. Hij schreef kritische- en recenserende bijdragen, maar de toon van het blad stond hem al snel tegen. In 1898 verruilde hij het blad voor het tijdschrift ''Simplicissimus'', waarvan hij een jaar lang redacteur zou blijven.
Reeds tijdens zijn verblijf in Palestrina begon Thomas Mann aan zijn groots opgezette [[Realisme (kunststroming)|realistische]] roman ''[[Buddenbrooks|Buddenbrooks - Verfall einer Familie]]''. ''Buddenbrooks'' verscheen uiteindelijk in 1901. Gebruik makend van zijn eigen familiegeschiedenis verhaalt Thomas Mann hierin van de ondergang in de loop van vier generaties van een [[Lübeck]]se koopmansfamilie. Duidelijk herkenbaar is [[Arthur Schopenhauer|Schopenhauers]] [[cultuurpessimisme]], zich uitend in een grote sensibiliteit, kunstzinnigheid en een zekere [[Decadentisme|decadentie]]. Binnen het beschreven milieu is een voortdurende spanning herkenbaar tussen het zakelijke en het artistieke. Een sterk aspect van deze roman is ontbreken van gemoraliseer: ondanks de neergang blijft een onmiskenbare sympathie van de schrijver herkenbaar voor vrijwel al zijn romanfiguren, hoe verschillend ook.
 
Reeds tijdens zijn verblijf in Palestrina begon Thomas Mann aan zijn groots opgezette [[Realisme (kunststroming)|realistische]] [[Bildungsroman]] ''[[Buddenbrooks|Buddenbrooks - Verfall einer Familie]]''. ''Buddenbrooks'' werd medio 1900 voltooid en verscheen uiteindelijk in 1901. Gebruik makend van zijn eigen familiegeschiedenis verhaalt Thomas Mann hierin van de ondergang in de loop van vier generaties van een [[Lübeck]]se koopmansfamilie. Duidelijk herkenbaar is [[Arthur Schopenhauer|Schopenhauers]] [[cultuurpessimisme]], zich uitend in een grote sensibiliteit, kunstzinnigheid en een zekere [[Decadentisme|decadentie]]. In de structuur is de invloed van [[Leo Tolstoj]] herkenbaar. Binnen het beschreven milieu is een voortdurende spanning waarneembaar tussen het zakelijke en het artistieke. Een sterk aspect van deze roman is ontbreken van gemoraliseer: ondanks de neergang blijft een onmiskenbare sympathie van de schrijver herkenbaar voor vrijwel al zijn romanfiguren, hoe verschillend ook.
''Buddenbrooks'' werd al snel een succes en vestigde de naam van Thomas Mann als schrijver. In 1929, 28 jaar na verschijnen, werd hem hiervoor de [[Nobelprijs voor de Literatuur]] toegekend.
 
''Buddenbrooks'' werd al snel een succes en vestigde direct de naam van Thomas Mann als groot literator. Creatief gezien echter, betekende het succes aanvankelijk een stap terug voor de schrijver. De uitdaging van de in zijn eigen woorden "veeleisende maatstaf die de roem met zich meebracht", werkten aanvankelijk alleen maar verlammend. Hoewel hij in enkele novellen zoals ''Tonio Kröger'' (1903) onmiskenbaar zijn bijzondere talent toonde, zou het nog bijna 25 jaar duren alvorens hij een nieuwe grote roman zou publiceren. Zijn kortere roman ''Koninklijke hoogheid'' uit 1909 haalde duidelijk niet het niveau van zijn Buddenbrooks en verraadt een "geforceerd zoeken naar geschikte onderwerpen".<ref>Cf. Schröter, blz. 83.</ref>
=== 1905 - 1912, huwelijk en kinderen ===
 
[[Bestand:Katharina Mann 1905.jpeg|thumb|180px|Katia Mann, 1905]]
=== Huwelijk en kinderen ===
Na het succes van ''Buddenbrooks'' vestigde Thomas Mann zich definitief in [[München]]. In 1905 huwde hij, ondanks homoseksuele neigingen, Katharina „Katia“ Pringsheim en koos daarmee voor een ordelijk en min of meer burgerlijk leven. Thomas en Katia kregen zes kinderen, van wie er velen zelf een bekend schrijver of wetenschapper werden.
[[Bestand:Katharina Mann 1905.jpeg|thumb|200px|Katia Mann, 1905]]
Na het succes van ''Buddenbrooks'' vestigde Thomas Mann zich definitief in [[München]]. In 1905 huwde hij, ondanks homoseksuele neigingen, Katharina „Katia“ Pringsheim, dochter van een hoogleraar wiskunde en een gekend Wagneriaan. Hij koos daarmee voor een ordelijk en min of meer burgerlijk leven, waarbij Katja vooral de zakelijke kant voor haar rekening zou nemen. Later zou hij over haar schrijven als "de vrouw die mijn leven deelt, dat voor alles geduld eisende, maar gemakkelijk te ontkrachten en te ontregelen leven, waarvan ik niet weet hoe het zich zonder de teder-energieke bijstand van deze buitengewone gezellin staande zou hebben gehouden". <ref>Cf. Schröter, blz. 91.</ref>
 
Thomas en Katia kregen zes kinderen, van wie er velen zelf een bekend schrijver of wetenschapper werden.
 
{| class="wikitable"
|}
 
=== 1912 - 1924, Dood in Venetië, De Toverberg, van conservatisme naar humanisme ===
[[Bestand:1924 Der Zauberberg (4).jpg|thumb|left|Eerste editie van De Toverberg, 1924]]
In 1912 werd bij Katia [[tuberculose|tbc]] geconstateerd, waardoorwaarvoor ze lange tijdlangdurig in een [[sanatorium]] in [[Davos]] verbleefbehandeld zou worden. HierTijdens zijn bezoeken aan haar snoof Mann daar de sfeer op die hij later gebruikte als basis voor zijn grote ideeënroman ''[[De Toverberg]]'', waaraan hij in 1913 begon en die hij pas in 1924 afrondde.
 
Mann begon pas goed te werken aan De Toverberg nadat hij de novelle ''De dood in Venetië'' in juli 1912 had voltooid, die als een hoogtepunt vormtwordt beschouwd binnen zijn kortere werk. Het is het verhaal van een eminent en pragmatisch kunstenaar, Gustav von Aschenbach, die in een opwelling afreist naar het door [[cholera]] geteisterde [[Venetië (stad)|Venetië]] en daar verliefd wordt op een mooie jongenjongeling. Terwijl hij toegeeft aan steeds ongeremdere dromen wordt hij door de decadente en door ziekte bezwangerde Venetiaanse omgeving meegesleurd in de dood, hetgeen hij uiteindelijk aanvaardt als een romantisch noodlot.
 
Net als Von Aschenbach reist Hans Castorp in het begin van ''De Toverberg'' naar een 'andere wereld' met een andere beleving van de tijd, een wereld waarin hij een reeks van grenzen zal overschrijden die hem zullen scheiden van alles wat hem vertrouwd is. Uiteindelijk zal dit symbolisch blijken voor de tijdsbreuk die de [[Eerste Wereldoorlog]] teweeg brengt.
 
Ook voor Mann zelf betekende het werken aan ''De Toverberg'' het uitwerken en veranderen van diep gewortelde opvattingen. De Eerste Wereldoorlog betekende onder andere een ommekeer in zijn wereldbeschouwelijke ontwikkeling, van niet politiek geïnteresseerd tot conservatief democratisch liberaal. Dit blijkt in eerste instantie uit ''Betrachtungen eines Unpolitischen'' (1918), waarin hij zich aangetrokken toont tot de Duits-conservatieve cultuur, die berust op de romantiek van [[Joseph von Eichendorff|Eichendorff]]’s ''Taugenichts'', [[Richard Wagner|Wagner]], het nationale en de jeugd. InVanuit dedat jarenperspectief nabezag 1918hij tradop Mannnog echteraltijd steedsbijna meerpoëtische uitwijze zijnhet dichterlijkeDuitse isolement,ideaal. liet"Wat zijnik conservatievewens standpuntenis geleidelijkdat varende enoverwinning werdvan meerhet politieke Pruisendom Duitsland zal democratiseren en meeruit totde eenduisternis strijdbaarmoge [[Modernhalen, humanisme|humanist]].zonder Daarmeehet schaardete hijnivelleren", zichzo schreef hij in eerstenog instantie1923: ook"Wat achterEuropa dethans idealennodig vanzou hebben is de [[Weimarrepubliek]]verlichte dictatuur".<ref>Cf. Schröter, blz 113.</ref>
 
Later in de jaren twintig trad Mann geleidelijk echter steeds meer uit zijn dichterlijke isolement. Hij liet, deels onder invloed van stevige polemieken met zijn meer activistisch ingestelde broer Heinrich, zijn conservatieve standpunten meer en meer varen en ontwikkelde zich meer en meer tot een strijdbaar [[Modern humanisme|humanist]]. Daarmee schaarde hij zich in eerste instantie ook achter de idealen van de [[Weimarrepubliek]] om uiteindelijk te kiezen voor de hoogste graad van vrijheid en [[Liberalisme|liberaliteit]].
 
Mann’s innerlijke ideologische strijd tussen het conservatisme en het humanisme wordt in ''De Toverberg'' duidelijk weerspiegeld in de diepgravend filosofische, maar met veel humor gebrachte twistgesprekken tussen de [[personage]]s Settembrini en Naphta.
''De Toverberg'' verscheen in 1927 in een Nederlandse vertaling van [[Carel Dinaux|C.J.E. Dinaux]]. De vertaling van Pé Hawinkels stamt uit 1975. In 2012 verscheen een vertaling door [[Hans Driessen (vertaler)|Hans Driessen]].<ref>http://www.duitslandweb.nl/actueel/uitgelicht/2012/11/de-lezing-de-toverberg.html</ref>
 
=== 1924Nobelprijs -voor 1939,de Lotte in WeimarLiteratuur ===
[[Bestand:Bundesarchiv Bild 183-H27032, Berlin, Thomas Mann im Hotel Adlon.jpg|miniatuurthumb|280px290px|Thomas Mann in Hotel Adlon, 1929]]
In 1929 kreeg Mann de [[Nobelprijs voor de Literatuur]] uitgereikt. De toekenning van de prijs kwam niet als een verassing aangezien er al jaren over werd gespeculeerd en er in 1927 zelfs al min of meer op was gerekend. Mann toonde zich echter ten zeerste verbaasd over de motivatie van de [[Zweedse Academie]]: ze prezen zijn inmiddels meer dan 25 jaar oude Buddenbrooks-roman maar gingen vrijwel geheel voorbij aan ''De toverberg'', met name omdat de [[Zweden|Zweedse]] criticus en academielid [[Fredrik Böök]] dat boek geen eerbetoon waardig achtte. Niettemin nam hij de prijs met dankbaarheid in ontvangst.<ref>Mann kwam in zijn rede, bij de ontvangst van de prijs, niet terug op zijn verbazing over het negeren van ''De Toverberg'' in de motivatie. Cf. Schröter, blz.120.</ref>
 
=== Ballingschap, Lotte in Weimar, Jozef en zijn broers ===
In de late jaren twintig schreef Thomas Mann tal van belangrijke [[essay]]s waarin hij zijn ideologische standpunten nader bepaalde. Politiek gezien trachtte hij met name Duitsland en Frankrijk nader tot elkaar te brengen. Ook toonde hij zich rond 1930 nadrukkelijk tegenstander van het opkomende [[nationaalsocialisme]] en [[antisemitisme]], mede omdat zijn vrouw Katia half-Joods was en er duidelijk last van had. In 1930, na de verkiezingswinst van de [[Nationaal-Socialisme|nationaalsocialisten]], sprak hij in een rede uit te hopen "dat door de samenwerking van burgerdom en socialisme het fanatisme van het fascisme zal worden afgewezen".<ref>Cf. Schröter, blz. 121.</ref> In 1933 moest hij echter ervaren dat zijn humanistisch-liberale idealen tot niets hadden geleid en trok hij zich teleurgesteld weer voor jaren terug in zijn werk. Een gebeurtenis die mede aan deze reactie ten grondslag lag waren de boekverbrandingen in mei 1933, waarbij weliswaar niet zijn eigen werk, maar wel dat van Heinrich en zijn zoon Klaus op de brandstapels belandden.
 
In 1933 verliet Thomas Mann op aandringen van zijn kinderen Klaus en Erika München en woonde voornamelijk in Zwitserland, om in 1936 definitief en openlijk te kiezen voor de vrijwillige ballingschap. Hij ging wonen in [[Zürich (stad)|Zürich]], wijdde zich vooral aan het schrijven en gaf daar van 1937 tot 1940 het bekende [[emigrantenliteratuur|emigranten]][[literair tijdschrift|tijdschrift]] ''Masz und Werth'' uit.
 
Toen Mann in de loop van de jaren dertig merkte dat het nationaalsocialisme zich geleidelijk meester had gemaakt van zijn eerdere idealen, de jeugdliefde voor romantiek, Nietzsche en Wagner, greep hij eind jaren dertig steeds meer terug op de anti-romantische, klassiek-humanistische kracht van de Duitse traditie. Uiting daarvan is zijn [[Esthetica|esthetisch]] mooie, erudiete maar ook licht spottende roman ''Lotte in Weimar'' (1939), waarin hij op basis van een enorme belezenheid en feitenkennis de ontmoeting beschrijft van de oud geworden Goethe en de eveneens oud geworden Lotte uit diens ''Werther''.
 
Een andere literaire prestatie van formaat leverde Mann in de jaren dertig met de [[tetralogie]] ''Jozef en zijn broers'' (1933-1943), waarin hij in zijn wiegen woorden "zonder pathos en religieuze gloed"<ref>Cf. Schröter, blz. 131.</ref> verhaalt over Bijbelse levens van [[Jakob (aartsvader)|Jakob]] en [[Jozef (zoon van Jakob)|Jozef]] ([[Genesis (boek)|Genesis]] 37-50). Inspiratie voor het werk vormde een uitspraak van opnieuw Goethe, die deze verhalen ooit prees mar ze te kort noemde en aangaf behoefte te voelen ze tot in detail uit te schrijven.
 
[[Bestand:Bundesarchiv Bild 183-S86717, Thomas Mann in Weimar.jpg|thumb|190px|left|Thomas Mann, 1949]]
In de late jaren twintig schreef Thomas Mann tal van belangrijke [[essay]]s waarin hij zijn ideologische standpunten nader bepaalde. Met name trachtte hij Duitsland en Frankrijk nader tot elkaar te brengen. Daarbij toonde hij zich rond 1930 ook actief tegenstander van het opkomende [[nationaalsocialisme]]. In 1933 moest hij echter ervaren dat zijn humanistisch-liberale idealen tot niets hadden geleid en trok hij zich teleurgesteld weer voor jaren terug in zijn werk.
 
=== Naar Amerika, Doctor Faustus, terugkeer naar Europa ===
Vanaf 1933 woonde Thomas Mann regelmatig in Zwitserland, om in 1936 definitief te kiezen voor emigratie. Hij ging wonen in [[Zürich (stad)|Zürich]] en gaf daar van 1937 tot 1940 het bekende [[emigrantenliteratuur|emigranten]][[literair tijdschrift|tijdschrift]] ''Masz und Werth'' uit.
Eind 1938 vertrok Thomas Mann met zijn vrouw en dochter Elisabeth naar de [[Verenigde Staten]]. Later voegde ook Erika zich bij hen. Toen hem bij aankomst werd gevraagd of het hem zwaar viel zo ver van Duitsland te moeten leven antwoordde hij met de gevleugelde zinsnede: "Het is moeilijk te dragen, maar <…> waar ik ben is Duitsland. Ik draag de Duitse cultuur in mij". Aanvankelijk vestigde hij zich in [[New York (staat)|New York]], waar hij doceerde aan [[Princeton-universiteit|Princeton-university]], twee jaar later ging hij naar [[Californië]]. In 1944 verwierf hij het Amerikaans [[naturalisatie|staatsburgerschap]].
 
Vanaf eind jaren dertig had Mann zich, mede onder druk van zijn dochter Erika<ref>Thomas Mann had zijn leven lang een sterke emotionele en intellectuele band met Erika, die later ook een boek met herinneringen aan haar vader zou publiceren: ''Mijn vader de tovenaar''. Een ommekeer in Manns opstelling ten opzichte van het nazisme kwam in 1936, toen Erika hem naar aanleiding van een protest van Thomas tegen de emigrant Schwarzschild schreef het moeilijk te vinden hem ooit nog onder ogen te komen. Cf Reich-Ranicki, blz. 153-154.</ref>, publiekelijk ontwikkeld tot een energiek [[antifascisme|antifascist]] en sprak zich onder meer "met schaamte en walging" uit tegen de [[Verdrag van München]] in 1938. Hij speelde deze rol met verve<ref>Mann-kenner [[Marcel Reich-Ranicki]] verweet Mann wel met deze rol en positie te koketteren: "hij maakt van zijn eigen persoon en van zijn eigen rol in de openbaarheid het centrale motief van zijn politieke meningen". Zie ''Thomas Mann & de zijnen", blz. 38.</ref> en kreeg wereldwijd bekendheid als de Duitser "die de goede kant koos". In een hele reeks toespraken en radiovoordrachten<ref>In 1942 verzorgde hij een bekend geworden reeks van 25 radio-uitzendingen voor Duitsland onder de titel "Deutsche Hörer!"</ref> stelde hij het "andere Duitsland" (klassiek, filosofisch) tegenover het nationaalsocialisme.<ref>Hetgeen niet wegnam dat hij na de oorlog altijd sceptisch bleef over een mogelijke heropvoeding van Duitsland, alsook over het perspectief van een blijvende vrede.</ref> Deze houding bereikt in literaire zin haar hoogtepunt in een analyse van de fascistisch-demonische trekken van de Duitse aard in zijn roman ''[[Doctor Faustus]]'' (verschenen in 1947). In deze filosofische roman over de fictieve demonische componist Adrian Leverkühn, verkent Mann het idee dat toewijding aan de kunst kan verworden tot een contract met de duivel, waarmee hij zich tevens rekenschap tracht te geven van de romantisch-muzikale, maar tegelijkertijd nihilistische factoren binnen de Duitse traditie. In Doctor Faustus geeft Thomas Mann ook eens te meer blijk van zijn grote kennis van klassieke muziek.
Toen Mann in de loop der jaren dertig merkte dat het nationaalsocialisme zich geleidelijk meester had gemaakt van zijn idealen, de jeugdliefde voor romantiek, Nietzsche en Wagner, greep hij eind jaren dertig steeds meer terug op de anti-romantische, klassiek-humanistische kracht van de Duitse traditie. Uiting daarvan is zijn mooie, erudiete maar ook licht spottende roman ''Lotte in Weimar'' (1939), waarin hij op basis van een enorme belezenheid en feitenkennis de ontmoeting beschrijft van de oud geworden [[Goethe]] en de eveneens oud geworden Lotte uit diens ''Werther''.
 
De jaren na 1947 worden geestelijk en literair gekenmerkt door een zekere ontspanning. Op het diepgravende ''Doctor Faustus'' volgde bijvoorbeeld een roman als ''Felix Krull'' (1954), waarin het louter literaire en humoristische weer de overhand krijgen. Politiek gezien toont hij zich in deze jaren opvallend tolerant. Privé was er een dieptepunt toen zijn zoon Klaus zich in 1949 te [[Cannes]] het leven benam. Omdat Mann zich op het tijdstip van Klaus' overlijden samen met Katia in [[Stockholm]] bevond, kon hij niet bij de begrafenis aanwezig zijn.
[[Bestand:Bundesarchiv Bild 183-S86717, Thomas Mann in Weimar.jpg|thumb|170px|left|Thomas Mann, 1949]]
 
In 1948 overleed ook Manns jongere broer Victor en een jaar later Heinrich, met wie hij altijd in een gespannen verhouding had geleefd. <ref>Reich-Ranicki schrijft hierover: "Thomas is nooit in staat geweest zijn verdriet om de jaloezie geheel te overwinnen". Cf. Thomas Mann & de zijnen, blz. 148.</ref>
=== 1939 - 1955, Doctor Faustus, Felix Krull ===
Vanaf 1938 ontwikkelde Thomas Mann zich geleidelijk tot een energiek [[antifascisme|antifascist]], die in toespraken en radiovoordrachten het “andere Duitsland” (klassiek, filosofisch) tegenover het nationaalsocialisme stelde. Deze houding bereikt in literaire zin haar hoogtepunt in een analyse van de fascistisch-demonische trekken van de Duitse aard in zijn roman ''[[Doctor Faustus]]'' (verschenen in 1947). In deze filosofische roman over de fictieve demonische componist Adrian Leverkühn, verkent Mann het idee dat toewijding aan de kunst kan verworden tot een contract met de duivel, waarmee hij zich tevens rekenschap tracht te geven van de romantisch-muzikale, maar tegelijkertijd nihilistische factoren binnen de Duitse traditie. In Doctor Faustus geeft Thomas Mann ook eens te meer blijk van zijn grote kennis van klassieke muziek.
 
In 1952 keerde Mann met zijn vrouw Katia en dochter Erika terug naar Zwitserland. Ze gingen weer wonen bij [[Zürich (stad)|Zürich]], aan het [[Meer van Zürich|meer]]. Mann werd in Europa onthaald als een "groot man" en ontving in tal van onderscheidingen en meerdere eredoctoraten. In Duitsland zelf stuitte zijn moralistische opstelling met name onder intellectuelen echter op nogal wat onbegrip, waaronder hij overigens behoorlijk gebukt kon gaan.<ref>Zijn vriend [[Theodor Adorno]] schreef later: "Zijn sensibiliteit strekte zich uit tot in het morele. In zaken van de geest reageerde zijn geweten zo fijngevoelig dat zelfs de lompste en zotste aanval nog in staat was hem uit zijn evenwicht te brengen. Cf. Schröter, blz. 165.</ref>
Eind 1939 vertrok Thomas Mann met zijn vrouw en dochter Elisabeth naar de [[Verenigde Staten]] en in 1944 verwierf hij er het Amerikaans [[naturalisatie|staatsburgerschap]]. De jaren na 1945 worden geestelijk en literair gekenmerkt door een zekere ontspanning. Op het diepgravende ''Doctor Faustus'' volgde bijvoorbeeld een roman als ''Felix Krull'' (1954), waarin het louter literaire en humoristische weer de overhand krijgen. Politiek gezien toont hij zich in deze jaren opvallend tolerant.
 
=== Laatste levensjaren, dagboeken ===
In 1952 keerden de Manns terug naar Zwitserland. Zij gingen weer wonen bij [[Zürich (stad)|Zürich]], aan het meer.
Manns laatste jaren stonden vanuit persoonlijk perspectief in het teken van een zekere strijd tussen zijn behoefte aan rust, versterkt door zijn geregelde depressieve buien, en zijn neiging om te willen behagen, zich uitend in het altijd toch weer toegeven aan de talloze verzoeken om voordrachten te geven of anderszins ergens te komen opdraven. "Ik kan het niet helpen, ik heb nu eenmaal iets van de virtuoos en de toneelspeler in mij"' zo schreef hij hierover in 1953 aan Katia.
 
In juli 1955 verbleef Mann met zijn vrouw in [[Noordwijk (Zuid-Holland)|Noordwijk aan Zee]], deze keer louter voor zijn eigen ontspanning. Hij kreeg er pijn in zijn been en er werd [[trombose]] gediagnosticeerd. Hij keerde terug naar Zwitserland voor verdere behandeling, maar zijn toestand verslechterde. “Het lijkt alsof ik het Toverberg-tijdperk weer ben ingetreden”, schreef hij aan Theodor Adorno. Hij stierf op 12 augustus 1955 te Zürich aan de gevolgen van [[arteriosclerose]].
=== 1955, overlijden, dagboeken ===
Thomas Mann werd begraven in Kilchberg.
In juli 1955 verbleef Mann met zijn vrouw in [[Noordwijk (Zuid-Holland)|Noordwijk aan Zee]]. Hij kreeg er pijn in zijn been en er werd [[trombose]] gediagnosticeerd. Hij keerde terug naar Zwitserland voor verdere behandeling, maar zijn toestand verslechterde (“het lijkt alsof ik het Toverberg-tijdperk weer ben ingetreden”, schreef hij aan [[Theodor W. Adorno]]). Hij stierf op 12 augustus 1955 te Zürich aan de gevolgen van [[arteriosclerose]]. Thomas Mann werd begraven in Kilchberg.
 
Twintig jaar na Manns dood, in 1975, verschenen zijn [[dagboek (persoonlijk)|dagboeken]] (periodes 1918-1921 en 1933-1955). Zij geven niet alleen veel informatie die van belang is voor een begrip van zijn werk, maar ook een diepgaand beeld van de mens achter de schrijver. Mann blijkt een dikwijls gekweld persoon, voortdurend onderhevig aan irritaties en complexen. Aan de ene kant zien we hem gestaag aan zijn oeuvre bouwen, aan de andere kant vervalt hij vaak in gepieker over klein dagelijks ongemak. Ook worstelt hij met zijn (homo-)erotische belangstelling, die naar buiten verborgen moest blijven maar van binnen bleef branden. Met betrekking tot de ontbrekende dagboeken (1922-1932) wordt wel gesuggereerd dat hij deze vernietigd zou hebben vanwege de al te homoseksuele inhoud.
 
Een ruime selectie van Manns dagboeken verscheen in drie delen in de reeks [[Privé-domein]], in een vertaling van [[Paul Beers]].
* 1903: ''Tristan''
* 1909: ''Koninklijke hoogheid''
* 1912: ''DerDe Tod in Venedig (Dooddood in Venetië)''
* 1918: ''Betrachtungen eines Unpolitischen''
* 1919: ''Baas en hond'' (in 2003 in het Nederlands vertaald door Alfred Krans, in 1975 in het Nederlands vertaald door [[Pé Hawinkels]])
* 1923: ''Goethe en Tolstoj''
* 1924: ''[[De Toverberg]]'' (vertaald in het Nederlands door [[Pé Hawinkels]] in 1975; in 2012 opnieuw in het Nederlands vertaald door [[Hans Driessen (vertaler)|Hans Driessen]])
* 1930: ''Mario de tovenaar''
* 1933-1943: ''Jozef en zijn broers'' (op 17 oktober 2014 in Nederlandse vertaling van Thijs Pollmann verschenen bij de [[Wereldbibliotheek]] te Amsterdam [met inleiding van Thomas Mann vertaald door Hans Driessen])
* 1933-1943: ''Jozef en zijn broers'' (in 2014 in Nederlandse vertaling van Thijs Pollmann verschenen bij de [[Wereldbibliotheek]] te Amsterdam, met een inleiding van Thomas Mann vertaald door Hans Driessen)
* 1939: ''Lotte in Weimar''
* 1940: ''De verwisselde hoofden: een Indische legende''
* 1954: ''Ontboezemingen van de oplichter Felix Krull''
* 1975: ''Dagboeken''
* 1995: ''Duitsland heeft mij nooit met rust gelaten, Amerikaans dagboek 1940-1948'' (Nederlandse vertaling van de originele Duitse dagboeken, ''TagebücherTagebucher 1940-1948)''
 
== Literatuur ==
** Eerste deel: ''1905 bis 1918.'' 1975 en 1996.
** Tweede deel: ''Jahre der Schwebe. 1919 und 1933, Nachgelassene Kapitel, Register.'' 1992 en 1996.
* [[Marcel Reich-Ranicki]], :''Thomas Mann & de zijnen''. AmsterdamDe Arbeiderspers, 1990, Amsterdam. ISBN 90-295-3481-8
* Karl Schröter: ''Thomas Mann''. De Haan, Haarlem, 1979. ISBN 90-228-4078-6
 
== Externe links ==
52.570

bewerkingen