Hoofdmenu openen

Sophie's Choice (film)

film uit 1982 van Alan J. Pakula

VerhaalBewerken

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Het is 1947 en Stingo, een jongeman met ambities om een schrijver te worden, huurt een kamer in een pension in de New Yorkse wijk Brooklyn. Al snel raakt hij bevriend met de Joodse Nathan en diens vriendin Sophie. Sophie is afkomstig uit Polen en een overlevende van het concentratiekamp Auschwitz-Birkenau. Terwijl Stingo werkt aan zijn roman verdiept ook zijn vriendschap met Sophie en Nathan. Nathan is, naar eigen zeggen, een genie, werkzaam bij een medisch bedrijf waar hij op het punt staat de Nobelprijs te winnen. Zijn vriendin Sophie onthult dat haar man door de nazi’s is vermoord en dat zij is gearresteerd en met haar kinderen naar Auschwitz gestuurd. Het is voor het eerst dat Stingo hoort dat de katholieke Sophie als niet-Joodse vrouw zoveel geleden heeft in de oorlog. In zijn idee hebben alleen de Joden geleden. Hij ontdekt ook dat de Joodse Nathan geobsedeerd is door de Jodenvervolging. Als Nathan dat merkt barst hij in woede uit. Stingo ervaart dat Nathan vaker last heeft van woede-uitbarstingen. Vaak wordt Sophie hierbij geslagen. Ook Stingo krijgt zijn portie. Zo wordt hij er door Nathan van beschuldigd achter Sophie aan te zitten. Als Stingo met de oudere broer van Nathan in gesprek raakt hoort hij dat de laatste helemaal geen biochemicus is. Nathan is schizofreen en heeft een onbelangrijk baantje bij een medisch laboratorium. Zijn woede-uitbarstingen en wisselende stemmingen komen allemaal voort uit zijn ziekte. Al snel blijkt dat Nathan zieker is dan zijn broer dacht. Tijdens een gigantische uitbarsting dreigt hij Stingo en Sophie te vermoorden omdat hij hen er van verdenkt een affaire te hebben. Om zijn woorden te benadrukken vuurt hij een geweer af en Sophie en Stingo vluchten.

Sophie en Stingo huren een kamer in een hotel om de nacht door te brengen. Terwijl ze op bed liggen wil Stingo zijn liefde aan Sophie verklaren en vraagt haar hem te trouwen. Maar deze legt hem het zwijgen op en vertelt waarom ze niet de moeder van zijn kinderen kan worden. Het blijkt dat Sophie in Auschwitz de meest afschuwelijke keus moest maken die een moeder kan maken. Een kampbewaker dwong haar te kiezen tussen haar dochtertje en haar zoon. Degene die ze koos mocht voorlopig blijven leven, de ander zou rechtstreeks naar de gaskamer gezonden worden. Uiteindelijk koos de tot het uiterste getergde Sophie voor haar zoontje. De jongen bezweek uiteindelijk echter ook aan een ziekte.

Sophie is nooit over haar keuze heen gekomen. Ze is psychisch kapotgemaakt en denkt alleen nog aan zelfmoord. Als Stingo de volgende morgen wakker wordt, vindt hij een briefje van Sophie, ze is terug naar Nathan. Als Stingo terugkeert naar het pension in Brooklyn, hoort hij dat Sophie en Nathan zelfmoord hebben gepleegd.

RolverdelingBewerken

Acteur Personage
Streep, Meryl Meryl Streep Sophie
Kline, Kevin Kevin Kline Nathan
MacNicol, Peter Peter MacNicol Stingo
Karin, Rita Rita Karin Yetta
Newman, Stephen D. Stephen D. Newman Larry
Turken, Greta Greta Turken Leslie Lapidus
Mostel, Josh Josh Mostel Morris Fink
Rosenblatt, Marcell Marcell Rosenblatt Astrid Weinstein
Rosenfeld, Moishe Moishe Rosenfeld Moishe Rosenblum
Bartlett, Robin Robin Bartlett Lillian Grossman
Lipinski, Eugene Eugene Lipinski Poolse professor
Rothman, John John Rothman Bibliothecaris
Leon, Joseph Joseph Leon Dokter Blackstock
Wohl, David David Wohl Leraar Engels
Polan, Nina Nina Polan Vrouw in de Engelse les
Sirotin, Alexander Alexander Sirotin Man in de Engelse les
Dahan, Armand Armand Dahan Man in de Engelse les
Nance jr., Cortez Cortez Nance jr. Piccolo
Halmer, Günther Maria Günther Maria Halmer Rudolf Höss
Hackl, Karlheinz Karlheinz Hackl SS-arts
Fessl, Ulli Ulli Fessl Mevrouw Höss
Pianka, Melanie Melanie Pianka Emmi Höss
Priwieziencew, Eugeniusz Eugeniusz Priwieziencew Gevangene in de douche
Karkowska, Krystyna Krystyna Karkowska Gevangen huishoudster
Thalbach, Katharina Katharina Thalbach Wanda
Prohić, Nedim Nedim Prohić Josef
Lawn, Jennifer Jennifer Lawn Kind van Sophie
Kalitka, Adrian Adrian Kalitka Kind van Sophie
Wagenbreth, Peter Peter Wagenbreth Assistent van Höss
Jerman, Vida Vida Jerman Vrouwelijke SS'er
Hampel, Irena Irena Hampel Duits kind
Markota, Sandra Sandra Markota Duits kind
Šoštarić, Hrvoje Hrvoje Šoštarić Duits kind
Zec, Marko Marko Zec Duits kind
Pajer, Ivica Ivica Pajer Vader van Sophie
Karacic, Michaela Michaela Karacic Sophie als kind
Sommer, Josef Josef Sommer Vertelstem

Prijzen en nominatiesBewerken

Jaar Prijs Categorie Genomineerde(n) Uitslag
1982 Oscars Beste actrice Meryl Streep Gewonnen
Beste camerawerk Néstor Almendros Genomineerd
Beste kostuumontwerp Albert Wolsky Genomineerd
Beste originele muziek Marvin Hamlisch Genomineerd
Beste bewerkte scenario Alan J. Pakula Genomineerd
BAFTA's Beste actrice Meryl Streep Genomineerd
Beste nieuwkomer Kevin Kline Genomineerd
Golden Globes Beste dramafilm Alan J. Pakula Genomineerd
Beste actrice in een dramafilm Meryl Streep Gewonnen
Beste mannelijke nieuwkomer Kevin Kline Genomineerd
Writers Guild of America Beste bewerkte scenario Alan J. Pakula Genomineerd

ProductieBewerken

Streep wilde de rol van Sophie zó graag spelen dat ze zich naar verluidt letterlijk aan de voeten van regisseur Alan J. Pakula wierp en hem smeekte haar de rol te laten spelen (John Skow, "What Makes Meryl Magic?" in Time, 7 september 1981). Ze leerde Pools voor de rol van Sophie en leek geen moeite te hebben met de lange en ingewikkelde Duitse en Poolse teksten in de film. Wel was er wat kritiek op het accent dat ze Sophie in de mond legt: een mengelmoes van Duits, Pools en Engels.

Pakula filmde de scène waarin Sophie moest kiezen maar één keer. Het was voor Streep een te grote emotionele belasting om het nog eens over te doen.

AchtergrondBewerken

De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van William Styron, dat bijna letterlijk werd verfilmd. Wat in de film minder naar voren komt is de vergelijking die Styron trekt tussen nazi-Duitsland en de slavenmaatschappij van het Amerikaanse zuiden in de 19e eeuw. Stingo, die afkomstig is uit het zuiden van de VS, is zich bewust van de vernederingen en mishandelingen die de zwarte slaven moesten ondergaan. Het lynchen van slaven stelt hij gelijk met de moord op de Joden. De vergelijking geeft aan het lijden een universeel karakter. Dit wordt versterkt door het feit dat Sophie niet Joods is, maar een Pools katholiek. Niet alleen de Joden werden vervolgd in het door de nazi’s bezette Europa, ook andere groeperingen waren het slachtoffer. Het is ironisch dat de vader van Sophie, die behoort tot de Poolse intelligentsia, praat over de "vernietiging van de Joden" om vervolgens zelf het slachtoffer te worden van de nazi’s. Na de bezetting van Polen werden veel Poolse intellectuelen vermoord. Het was de bedoeling dat de Polen, door de nazi’s gezien als Untermenschen, teruggebracht zouden worden tot een status van slavenarbeiders die amper konden lezen en schrijven.

Externe linkBewerken