Snelvuurkanon

automatisch vuurwapen dat in hoog tempo granaten verschiet

Een snelvuurkanon is een automatisch vuurwapen dat in hoog tempo granaten verschiet. Het verschil met een mitrailleur is dat deze patronen verschiet met mantelprojectielen (zonder geleiband) en geen patronen voorzien van granaten (projectielen met geleiband).

Een Bushmaster 30mm-snelvuurkanon op een Finse AFV.
Het laadsysteem van het snelvuurkanon van een AH-64 Apache-gevechtshelikopter.
30mm kanon van de A-10 Thunderbolt II

De granaten die een snelvuurkanon verschiet hebben een kaliber van 20 mm en zwaarder. Een snelvuurkanon is wel lichter dan artilleriegeschut, dat tegenwoordig vaak een kaliber van 120 en 155 mm heeft.

Snelvuurkanonnen kunnen munitie met allerlei soorten projectielen verschieten, zoals hoogexplosief (HE), pantserdoorborend (AP), brandstichtend (I) en fragmentatie.

De Britse RARDEN heeft een vuursnelheid van circa 90 schoten per minuut, terwijl dat voor de Duitse Mauser BK-27 1800 per minuut is. Ze zijn vatbaar voor oververhitting bij aanhoudend vuren en ook beperkt door hun magazijninhoud. Daarom vuren ze vaak in een relatief laag tempo of in korte salvo's.

Wapens met meerdere roterende lopen kunnen een nog veel hogere vuursnelheid bereiken. Deze wapens worden meer toegepast tegen luchtdoelen waar in korte salvo's wordt geschoten.

Zie de categorie Automatic cannons van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.