Scaled Composites Stratolaunch

De Scaled Composites Stratolaunch (bijgenaamd The Roc) is een door Scaled Composites gebouwd vliegtuig voor het bedrijf Stratolaunch Systems dat moet gaan dienen als vliegend lanceerplatform voor de ruimtevaart. Vanaf de eerste vlucht op 13 april 2019 was het het vliegtuig met de grootste spanwijdte dat ooit vloog. Het toestel heeft een dubbele romp gescheiden door een derde vleugeldeel. Elke romp heeft zijn eigen traditionele staart. Aan beide buitenvleugels hangen drie motoren. Onder de middenvleugel kunnen tot drie draagraketten worden gehangen.

Scaled Composites Stratolaunch
Scaled Composites Stratolaunch
Fabrikant Scaled Composites
Lengte 73 m
Spanwijdte 117 m
Hoogte (vanaf de grond) 15 m
Leeggewicht 226.796 kg
Max. startgewicht 590.000 kg
Motoren Zes × Pratt & Whitney PW4056 turbofan
Max. stuwkracht per motor 252,4 kN per stuk
Max. reikwijdte 1852 km
Eerste vlucht 13 april 2019
Status In ontwikkeling
Aantal gebouwd 1
Portaal  Portaalicoon   Luchtvaart
Vergelijking van de grootte:
 Scaled Composites Stratolaunch

Er zijn tussen 2011 en 2019 verschillende concept-ontwerpen voor te lanceren raketten in ontwikkeling geweest. Maar die werden telkens geannuleerd. Door Stratolaunch aangekochte Pegasus-raketten werden eind in de loop van 2019 door fabrikant Northrop Grumman teruggekocht. In maart 2020 werd duidelijk dat het van een bijna bankroet herstellende Stratolaunch hypersonische en orbitale, onbemande raketvliegtuigen (Talon A en Black Ice) ontwikkelt om vanonder het draagvliegtuig te lanceren.

Na de eerste vlucht in 2019 zou het ruim twee jaar duren voor The Roc weer opsteeg. De tweede vlucht was op 29 april 2021.[1]

OvernameBewerken

Na de dood van Paul Allen in 2018 raakte Stratolaunch Systems in zwaar weer en moest op 31 mei zijn personeel ontslaan. Het bedrijf werd daarop te koop gezet.[2] De toekomst van het vliegtuig was onzeker tot moederbedrijf Vulcan inc. het bedrijf in september of oktober 2019 voor een onbekend bedrag verkocht aan een onbekende partij. Het bedrijf is anno december 2019 weer in opbouw.[3]

SimulatorBewerken

Stratolaunch heeft een vliegtuigje van het type Learjet zo aangepast dat de cockpit gelijk is aan die van de Stratolaunch. Software in de boordcomputer zorgt ervoor dat het oefenvliegtuig tijdens een vlucht net zo op commando’s reageert als de Stratolaunch zelf.

Andere lanceervliegtuigenBewerken

Verder zijn er draagvliegtuigen voor suborbitale lanceringen gebruikt: