Salar de Uyuni

zoutvlakte in Bolivia. Grootste aaneengesloten zoutvlakte ter wereld.

Salar de Uyuni is met een oppervlakte van 10.582 km²[1] de grootste zoutvlakte van de wereld. Deze bevindt zich in het departement Potosí, in het zuidwesten van Bolivia op een hoogte van 3650 meter op het Hoogland van Bolivia, in de Andes nabij de stad Uyuni. Het meer ligt in een endoreïsch bekken en het water kan dus niet afvloeien naar zee.

Salar de Uyuni
Zicht op het meer vanaf Isla del Pescado begroeid met cactussen
Salar de Uyuni (Bolivia)
Salar de Uyuni
Situering
Stroomgebiedslanden Bolivia
Hoogte 3650 m
Coördinaten 20° 18′ ZB, 67° 36′ WL
Basisgegevens
Oppervlakte 10.582 km²
Soort water Zoutmeer
Overig
Eiland(en) Isla Incahuasi
Isla del Pescado
Portaal  Portaalicoon   Geografie

Ongeveer 40.000 jaar geleden was deze vlakte een deel van het Minchinmeer, een reusachtig prehistorisch meer.[2] Toen het meer opdroogde, bleven twee meren over (Poopomeer en Uru Urumeer), en twee grote zoutvlakten (Salar de Uyuni en Salar de Coipasa).

FaunaBewerken

In november is Salar de Uyuni ook de broedplaats van drie soorten Zuid-Amerikaanse flamingo's:

EconomieBewerken

Er wordt geschat dat de vlakte dan 10 miljard ton zout bevat, waarvan ongeveer 25.000 ton jaarlijks weggehaald wordt. Het is ook een belangrijke vindplaats voor lithium en ligt in de Lithiumdriehoek. Er ligt naar schatting zo'n 21 miljoen ton van dit materiaal en behoort daarmee tot de grootste reserves wereldwijd.[3] Het staatsbedrijf Yacimientos de Litios Bolivianos (YLB) werd in 2017 opgericht om deze reserves te gaan exploiteren.[3] YLB is een proefproject gestart en produceert enkele honderden tonnen lithiumcarbonaat per jaar. Buitenlandse bedrijven zijn ook uitgenodigd om de productie van lithium op te starten.[3]

Salar de Uyuni is een belangrijke toeristische trekpleister: er worden één- tot vijfdaagse trips per jeep georganiseerd die onder andere een hotel aandoen dat volledig gemaakt is uit zout. Ook worden verschillende zogenaamde eilanden, dit zijn rotspunten die boven de zoutvlakte uitsteken, bezocht. Dit zijn onder andere het centraal gelegen Isla Incahuasi met een oppervlakte van ongeveer 2 km² en het Isla del Pescado. Er groeien grote cactussen van de soort Trichocereus pasacana, waarvan de grootste wel 12 meter hoog is. Kolibries overbruggen veertig kilometer om hier honing te komen halen.

FotogalerijBewerken

Zie ookBewerken

Zie de categorie Salar de Uyuni van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.