Saaremaa (eiland)

eiland in Estland

Saaremaa (Duits/Zweeds: Ösel) is een eiland voor de westkust van Estland. Het is het op een na grootste eiland in de Oostzee, na Gotland. Het meet 2673 km² en in 2020 telde het 31.010 inwoners, waarvan 13.000 in de hoofdplaats Kuressaare.

Saaremaa
Eiland van Vlag van Estland Estland
Saaremaa (Estland)
Saaremaa
Locatie
Land Vlag van Estland Estland
Locatie Oostzee
Coördinaten 58° 25′ NB, 22° 30′ OL
Algemeen
Oppervlakte 2673 km²
Inwoners 31.010
(11,6 inw./km²)
Hoogste punt 54 m
Detailkaart
Kaart van Saaremaa
Foto's
Tagaranna pank Saaremaal.jpg
Portaal  Portaalicoon   Baltische staten

Vorm, ligging en verbindingenBewerken

In het zuidwesten van het eiland ligt het schiereiland Sõrve, in het noordwesten het schiereiland Tagamõisa. Ten oosten van Saaremaa ligt het eiland Muhu. Door de twee tot vier kilometer brede, ondiepe zeestraat Väike väin tussen de twee eilanden is een 2,7 kilometer dam aangelegd, die deel uimaakt van Põhimaantee 10 (Hoofdweg 10). Deze loopt door naar de ferry tussen Muhu en de haven Virtsu op het Estische vasteland. Er is ook een ferry tussen Saaremaa en het eiland Hiiumaa aan de noordkant. De zomerferry met Ventspils op het vasteland van Letland werd stopgezet in 2008.

Bewoning en bebouwingBewerken

De hoofdplaats Kuressaare is ontstaan rond een burcht van het bisdom Ösel-Wiek en is vanouds bekend als kuuroord. Veel van de kleine plaatsjes op Saaremaa hebben zeer oude kerken (onder meer: Valjala, Karja, Pöide, Kaarma), die ook een verdedigingsfunctie hadden.

Natuur en landschapBewerken

Saaremaa is dicht bebost. Kenmerkend voor de begroeiing zijn de talrijke jeneverbesstruiken. De kust is zeer gevarieerd met in het noorden bij Panga steile kliffen. De kust van Väike väin is juist vlak en het deel dat ten zuiden van de dam ligt, wordt gekenmerkt door eilandjes en zandbanken, die grotendeels een Natura 2000-gebied vormen.

Een opvallende geologische bezienswaardigheid op Saaremaa is Kaali, een groep van negen inslagkraters, iets ten zuiden van het midden van het eiland. Ze zijn aan het begin van het eerste millennium v.Chr. ontstaan door een meteorietinslag en de grootste heeft een doorsnee van 110 meter.

BenamingenBewerken

De naam van het eiland, Saaremaa, betekent niet meer dan 'eiland' en dat geldt ook voor de Zweeds/Duitse naam Ösel.

Bestuurlijke indelingBewerken

Saaremaa vormt met enkele kleine eilandjes eromheen de gelijknamige gemeente. Met Muhu en Ruhnu vormt het sinds oktober 2017 de provincie Saaremaa (Saare maakond).

Bekende bewonersBewerken

AfbeeldingenBewerken

  Zie de categorie Saaremaa van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.