Royan

gemeente in Charente-Maritime, Frankrijk

Royan is een gemeente in het Franse departement Charente-Maritime (regio Nouvelle-Aquitaine). De gemeente telde 19.029 inwoners op 1 januari 2021. De plaats maakt deel uit van het arrondissement Rochefort. Het is de op drie na grootste stad van het departement, na La Rochelle, Saintes en Rochefort.

Royan
Gemeente in Frankrijk Vlag van Frankrijk
Wapen
Royan (Frankrijk)
Royan
Situering
Regio Nouvelle-Aquitaine
Departement Charente-Maritime (17)
Arrondissement Rochefort
Kanton Royan
Coördinaten 45° 38′ NB, 1° 2′ WL
Algemeen
Oppervlakte 19,3 km²
Inwoners
(1 januari 2021)
19.029
(986 inw./km²)
Hoogte 0 - 35 m
Burgemeester Didier QuentinBewerken op Wikidata
Overig
Postcode 17200
INSEE-code 17306
Website http://www.ville-royan.fr/
Detailkaart
Royan (Charente-Maritime)
Royan
Locatie in Frankrijk Charente-Maritime
Foto's
Haven
Haven
Portaal  Portaalicoon   Frankrijk

Geschiedenis

bewerken

In de middeleeuwen had Royan twee kerken. Saint-Nicolas in de versterkte stad en Saint-Pierre daarbuiten. Royan was gelegen aan een secundaire pelgrimsroute naar Santiago de Compostella. In de 14e eeuw kwam er een priorij naast de kerk Saint-Pierre, maar deze werd afgebrand en vernield aan het einde van de 16e eeuw tijdens de godsdienstoorlogen. Hierbij brandde ook het schip van de kerk af. In 1622 werd de versterkte stad Royan, in handen van de protestanten, ingenomen door het leger van koning Lodewijk XIII van Frankrijk.

In de 16e eeuw werd een eerste pier gebouwd in de haven van Royan en konden schepen er aanmeren. Tot dan werden de kleine vissersboten op het strand getrokken. Grotere schepen moesten op de rivier voor anker blijven.

 
Royan in 1928

In 1875 kwam er een visveiling in Royan.[1] In de 19e eeuw ontwikkelde de gemeente zich als mondaine badplaats. Vanaf 1845 ontwikkelde Jean Lacaze de wijk Pontaillac.[2] Het toerisme ontwikkelde zich verder na de komst van de spoorweg aan het einde van de 19e eeuw. De burgerij uit Bordeaux maar ook uit de regio Parijs vierde hier vakantie.

Bij het begin van de Tweede Wereldoorlog werd de stad bezet door de Duitsers. Zij bouwden bunkers om de ingang van de Gironde te bewaken. Ook nadat het grootste deel van Frankrijk was bevrijd, bleef de zogenaamde Poche de Royan tot 1945 bezet door Duitse troepen. Bij een Britse luchtaanval op 5 januari 1945 werd de door een klein aantal Duitse soldaten bezette stad haast volledig vernield. Bij deze luchtaanval kwamen meer Franse burgers om dan Duitsers. Enkele weken voor de Duitse capitulatie, in april 1945, werd de stad door de Amerikaanse luchtmacht aangevallen met brandbommen (napalm). Hierbij werd de stad totaal vernietigd en kwamen 1.700 burgers om.

In 1992 werd de haven uitgebreid.

Geografie

bewerken

De oppervlakte van Royan bedroeg op 1 januari 2021 19,3 vierkante kilometer; de bevolkingsdichtheid was toen 986 inwoners per km².

De stad ligt aan de Gironde, de breedste riviermonding van Europa.

De onderstaande kaart toont de ligging van Royan met de belangrijkste infrastructuur en aangrenzende gemeenten.

 

Verkeer en vervoer

bewerken

In de gemeente ligt spoorwegstation Royan.

Veerdienst

bewerken
  Zie Royan - Le Verdon-sur-Mer voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Vanuit de haven wordt een veerbootverbinding op Le Verdon-sur-Mer aan de overzijde van de Gironde onderhouden.

Demografie

bewerken

Onderstaande figuur toont het verloop van het inwonertal (bron: INSEE-tellingen).

 
Grafiek inwonertal gemeente

Bezienswaardigheden

bewerken

Royan heeft vijf grote stranden en verschillende baaitjes. Verder heeft de stad een marina en een vissershaven (zie Haven van Royan).

Royan is aan het eind van de Tweede Wereldoorlog zwaar gebombardeerd. De stad werd hierbij voor circa 85% verwoest; enkel de wijken Parc en Pontaillac bleven gespaard. Van de 4000 villa's voor de oorlog bleven er ongeveer 250 gespaard. Vlak na de oorlog is de heropbouw begonnen onder leiding van Claude Ferret. Dit heeft ervoor gezorgd dat de aanblik van Royan eenvormig en modern is. De Onze-Lieve-Vrouwekerk van Royan (Notre-Dame) getuigt hiervan, een kerk van beton die de vorm heeft van een schip.

Tot de 21e eeuw was er weinig waardering voor deze naoorlogse architectuur en sommige gebouwen werden afgebroken (Casino de Ferret) of met weinig respect voor het originele ontwerp verbouwd (postgebouw en congrespaleis). Verschillende naoorlogse gebouwen zijn ondertussen beschermd als historisch monument: Onze-Lieve-Vrouwekerk, protestantse tempel, congrespaleis, markt, villa's Hélianthe Ombre Blanche, residentie Foncillon.[3]

De kerk Saint-Pierre is het oudste monument van de gemeente. Deze laat-romaanse kerk werd voor het eerst vermeld aan het einde van de 11e eeuw en de huidige kerk werd gebouwd aan het einde van de 12 en het begin van de 13e eeuw. In de 18e eeuw werd de kerktoren verhoogd en wit geverfd om te dienen als herkenningspunt voor schepen. De kerk werd zwaar beschadigd in 1945 maar werd in oorspronkelijke staat hersteld.

Afbeeldingen

bewerken

Royan was zeven keer etappeplaats in de wielerkoers Ronde van Frankrijk. De Fransman Cyrille Guimard was in 1972 de voorlopig laatste ritwinnaar in Royan.

Bekende inwoners

bewerken

Geboren

bewerken
  • Pierre Dugua (1558-1628), koopman, ontdekkingsreiziger en kolonisator

Overleden

bewerken
bewerken
Zie de categorie Royan van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.