Rocket Lab Launch Complex 1

raketlanceerplaats in Nieuw-Zeeland

Rocket Lab Launch Complex 1 (LC-1) is een lanceerbasis in Nieuw-Zeeland, gelegen boven de klifkust van Ahuriri Point de zuidelijkste punt het schiereiland Mahia. Het is de eerste lanceerplaats van Rocket Lab, het bedrijf dat het platform gebruikt om er hun lichte orbitale raketten van het type Electron te lanceren.

Rocket Lab Launch Complex 1
Rocket Lab Launch Complex 1 (Sept 2016).jpg
Lanceerplaats:
Locatie: Mahia, Nieuw-Zeeland
Korte naam: LC-1
Eigenaar:
aantal lanceercomplexen: 2
Hoek van de baan:
Status van het lanceercomplex: LC-1A: Actief
LC-1B: In aanbouw
Huidige huurder: Rocket Lab
Aantal lanceringen: LC-1A: 10[1]

LC-1B: 0
Totaal: 10

Eerste lancering: Electron, It’s a test (25 mei 2017)
Raket: Electron
Integratiefaciliteit: Horizontale integratie hangar naast de lanceerplatforms.

De lanceerinstallatie bestaat uit een horizontale hangar voor de assemblage, een transporter-erector en een lanceerplatform. Dit doet denken aan de lanceerinstallaties van SpaceX, maar dan veel kleiner uitgevoerd. RocketLab heeft een vergunning om er maximaal 120 raketten per jaar te lanceren.[2]

GeschiedenisBewerken

Na meerdere locaties in Nieuw-Zeeland te hebben verkend werd in 2015 besloten dat Mahia de juiste plaats voor een lanceerbasis is, omdat het luchtruim er betrekkelijk rustig is en het stil leggen van de luchtvaart binnen de gevarenzone daardoor minder impact heeft. Op 26 september 2016 werd de lanceerbasis officieel geopend.

Op 18 december 2019 kondigden Rocketlab de bouw van een tweede platform genaamd LC-1B aan, dat vlak bij het eerste platform, dat voortaan LC-1A heet, wordt aangelegd.[3][4] De constructie daarvan was reeds onderweg. LC-1B zal gebruik maken van dezelfde integratiefaciliteit als LC-1A

LanceringenBewerken

Op 25 mei 2017 werd er voor het eerst een raket gelanceerd. Deze lancering, genaamd "It's a Test" was slechts deels een succes: de lancering slaagde, maar de Electron-raket bereikte door een storing in een trackingstation een hoogte van slechts 250 km in plaats van de beoogde heliosynchrone baan van 300 bij 500 kilometer. De tweede lancering, op 21 januari 2018, genaamd "Still Testing", slaagde erin om vier satellieten in de geplande baan om de aarde te brengen.

De lanceringen tellen als Amerikaanse lanceringen, omdat Rocket Lab zijn hoofdkantoor in de Verenigde Staten heeft en onder jurisdictie van de Amerikaanse luchtvaartautoriteit de FAA valt.

ZusterplatformBewerken

In december 2019 werd Rocket Lab LC-2, een zuster-lanceerplatform op de Mid-Atlantic Regional Spaceport in de Verenigde Staten geopend. Het ontwerp van dit platform verschilt weinig van LC-1A maar deelt enkele zaken zoals de watertoren voor het geluidsonderdrukkings systeem met het naastgelegen lanceercomplex LP-0A. De eerste lancering aldaar wordt in maart 2020 verwacht.

Externe linkBewerken