Hoofdmenu openen

Het Rijk van Odoaker bestond van 4 september 476 tot 15 maart 493 en was de staatkundige opvolger van het West-Romeinse Rijk in het Romeinse kerngebied Italië. De Germaan Odoaker, een Herulisch-Skirische huurling in het Romeinse leger van hoge rang, kwam in opstand en zette de West-Romeinse keizer Romulus Augustulus af op 4 september 476, wat het einde van het West-Romeinse Rijk betekende. Omdat Odoaker het Romeinse administratie-, rechts- en belastingstelsel en de Senaat in stand hield, kon hij zichzelf verzekeren van grote steun onder het volk en de senatoren.

Regnum Odoacris
 West-Romeinse Rijk 476 – 493 Ostrogotische Rijk 
Kaart
480
480
Algemene gegevens
Hoofdstad Ravenna
Talen Latijn, Herulisch, Skirisch
Religie(s) Arianisme
Munteenheid Solidus
Regering
Regeringsvorm Koninkrijk
Dynastie geen
Staatshoofd Koning
Een solidus met de afbeelding van Odoaker.

Bij aanvang omvatte Odoakers rijk slechts het vasteland van Italië. In 477 had hij een Italiaans-Germaans leger gereed, waarmee hij Sicilië veroverde op de Vandalen. Julius Nepos, die in Dalmatia nog stand had gehouden en aanspraken maakte op de Westelijke keizerstitel, werd op 25 april 480 vermoord door zijn eigen soldaten; daarop trok Odoaker op 9 december Dalmatia binnen en versloeg het laatste West-Romeinse leger onder generaal Ovida; Dalmatia werd bij zijn rijk gevoegd.

Odoaker leidde in de jaren 487-488 twee veldtochten tegen de Rugiërs in de voormalige provincie Noricum, die hij beiden won. De verdreven Rugiërs verbonden zich daarop met de Oost-Goten, die in 489 als bondgenoten van Zeno van Byzantium (de Oost-Romeinse keizer) het rijk van Odoaker aanvielen. Onder leiding van Theoderik de Grote behaalden de Oost-Goten een reeks van zeges: bij Aquileia in 488, bij Verona in 489 en bij de rivier de Adda in 490. Hierop belegerden zij Ravenna drie jaar lang. Daar geen van beiden kon winnen, sloten Odoaker en Theoderik op 2 februari 493 een verdrag om ieder over de helft van Italië te heersen. Echter, bij een feestmaal om dit verdrag te vieren op 15 maart, doodde Theoderik, na een toespraak te hebben gehouden, Odoaker met eigen handen. Zijn koninkrijk ging over in het Ostrogotische Rijk.