Hoofdmenu openen

Richard Thorpe

Amerikaans filmregisseur (1896-1991)

Richard Thorpe, pseudoniem van Rollo Smolt Thorpe (Hutchinson, 24 februari 1896 - Palm Springs, 1 mei 1991), was een Amerikaans filmregisseur. Tijdens zijn vijfenveertigjarige carrière draaide hij honderdvierentachtig films, aantal dat van hem de vruchtbaarste Amerikaanse cineast aller tijden maakt.

Richard Thorpe
Cesar Romero, Fay Wray, Richard Thorpe en cameraman George Robinson (achter hen) op de set van Cheating Cheaters (1934)
Cesar Romero, Fay Wray, Richard Thorpe en cameraman George Robinson (achter hen) op de set van Cheating Cheaters (1934)
Volledige naam Rollo Smolt Thorpe
Geboren Hutchinson, 24 februari 1896
Overleden Palm Springs, 1 mei 1991
Geboorteland Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Jaren actief 1923 - 1967
Beroep Filmregisseur
(en) IMDb-profiel
Moviemeter-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

Hij is de vader van regisseur en producent Jerry Thorpe.

Leven en werkBewerken

Stomme filmperiodeBewerken

Richard Thorpe maakte zijn debuut in de filmwereld in de vroege jaren twintig. Hij was eerst werkzaam als acteur, in de vaudeville en in toneelstukken. In 1923 draaide hij zijn eerste film als regisseur. Van meet af aan ontpopte hij zich tot een gedegen snelfilmer die tussen 1924 en 1930 ruim vijfenzestig films afleverde, bijna uitsluitend westerns.

Hij regisseerde ook een aantal serial films, waaronder The King of the Kongo (1929, 213 minuten), de eerste serial film met geluid.

Vroege jaren dertigBewerken

Tussen 1930 en 1935 ging Thorpe op zijn productief elan verder en draaide 42 films waaronder 26 middellange films voor Chesterfield Pictures, een productiemaatschappij die zich toelegde op low-budgetfilms. Die Chesterfield-films behoren bijna uitsluitend tot het misdaad-, mystery- en dramagenre.

Late jaren dertig: begin van een lange MGM-carrièreBewerken

Eind 1935 begon Thorpe te werken voor Metro-Goldwyn-Mayer. Hij nam vier vroege Tarzan-avonturenfilms met Johnny Weissmuller voor zijn rekening: Tarzan Escapes (1936), Tarzan Finds a Son! (1939), Tarzan's Secret Treasure (1941) en Tarzan's New York Adventure (1942).

Zijn derde MGM-film, de psychologische thriller Night Must Fall (1937) viel erg in de smaak van de critici, reef ook twee Oscarnominaties binnen maar deed de filmkassa's niet rinkelen.

Jaren veertigBewerken

Thorpe zette de jaren veertig in met een aantal Wallace Beery-westerns. In die periode verwezenlijkte hij een twintigtal films.

Vermeldenswaardig waren alleen de spionagefilm Above Suspicion (1943) waarin een pas gehuwd stel de nazi's tijdens hun huwelijksreis in Europa bespioneert voor de Secret Intelligence Service, de komische misdaadfilm The Thin Man Goes Home (1945) (de vijfde aflevering van de The Thin Man-reeks) en de vier succesrijke romantische musicalfilms met Esther Williams die Thorpe regisseerde tussen 1945 en 1948 en waarvan vooral de eerste, Thrill of a Romance, heel veel bijval kreeg.

Succesrijke jaren vijftigBewerken

De jaren vijftig vormden Thorpe's meest succesrijke periode. Hij draaide opnieuw een twintigtal films, eerst de film noir Black Hand (1950) waarin Gene Kelly zijn eerste dramatische rol vertolkte. Datzelfde jaar regisseerde hij Fred Astaire in de musicalfilm Three Little Words. Een jaar later bezorgde hij Mario Lanza het kassucces The Great Caruso. Nog in 1951 werkte hij samen met Burt Lancaster in de western Vengeance Valley. In 1952 regisseerde hij James Stewart in het biografisch drama Carbine Williams.

In diezelfde jaren verwezenlijkte Thorpe enkele zwierige heel geslaagde avonturenfilms zoals The Prisoner of Zenda (1952, met Stewart Granger). Voor Ivanhoe (1952), All the Brothers Were Valiant (1953), Knights of the Round Table (1954) en The Adventures of Quentin Durward (1955) deed hij telkens een beroep op Robert Taylor met wie hij voor zeven films samenwerkte.

Tussendoor leverde Thorpe The Student Prince (1954) af, een fel gesmaakte musicalfilm gebaseerd op de gelijknamige al meermaals verfilmde operette.

Hij regisseerde Elvis Presley twee keer: eerst in de succesrijke dramatische musicalfilm Jailhouse Rock (1957). Zes jaar later kwam er een tweede succesvolle samenwerking met de musicalfilm Fun in Acapulco (1963).

Latere carrièreBewerken

Op Fun in Acapulco na waren zijn films uit de jaren zestig niet bijster succesvol. In 1967 trok Thorpe zich dan ook terug uit de filmwereld.

Gedegen vakmanBewerken

Thorpe ging door voor een technisch bedreven regisseur die alle genres aankon: muzikale komedies, westerns, avonturenfilms, thrillers, misdaadfilms, drama's ...

Hij prijkt tussen de vele ambachtslui (John Cromwell, Jean Negulesco, Henry King, Lewis Milestone, Raoul Walsh, William A. Wellman, ...) van het Hollywood van de Golden Age die dikwijls degelijke en kwaliteitsvolle films draaiden.

Zijn bijnaam was Mister One Take omdat hij elke scène meestal slechts één keer opnam.

Thorpe overleed in 1991 op 95-jarige leeftijd.

Filmografie (selectie)Bewerken