Ptilodus

geslacht uit de familie Ptilodontidae

Ptilodus is een geslacht van uitgestorven zoogdieren uit de familie Ptilodontidae, die in het Paleoceen voorkwamen in Noord-Amerika.

Ptilodus
Status: Uitgestorven, als fossiel bekend
Fossiel voorkomen: Vroeg- tot Laat-Paleoceen
Ptilodus.jpg
Taxonomische indeling
Rijk:Animalia (Dieren)
Stam:Chordata (Chordadieren)
Klasse:Mammalia (Zoogdieren)
Orde:Multituberculata
Familie:Ptilodontidae
Geslacht
Ptilodus
Cope, 1881
  • P. wyomingensis Jepsen, 1884
  • P. fractus Dorr, 1952
  • P. gnomus Scott et al., 2002
  • P. kummae Krause, 1977
  • P. mediaevus Cope, 1881
  • P. montanus Douglass, 1908
  • P. tsosiensis Sloan, 1981
  • P. wyomingensis Jepsen, 1941
Afbeeldingen Ptilodus op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Ptilodus op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

KenmerkenBewerken

Soorten uit dit geslacht hadden een lange grijpstaart en leefden waarschijnlijk in bomen. De dieren vertoonden veel overeenkomsten met de huidige eekhoorn. De poten waren aangepast om te klimmen en droegen sterke klauwen, waarmee ze zich vasthielden aan de takken. Het formaat van de verschillende soorten van Ptilodus varieerde. Zo had P. fractus met een vermoedelijk gewicht van 95 gram het formaat van een chipmunk; P. montanus was een van de grootste soorten met een lengte van 30 tot 50 cm en een gewicht van 650 gram, overeenkomend met dat van een grote gevlekte boomeekhoorn.

LeefwijzeBewerken

Het voedsel bestond uit noten en zaden, die de dieren met hun onderste premolaren (valse kiezen) kraakten. Deze kiezen waren groot en bladvormig.

VondstenBewerken

Fossielen van Ptilodus werden gevonden in Noord-Amerika, en dateren uit het Vroeg- tot Laat-Paleoceen en mogelijk het vroegste Eoceen. In Canada zijn vondsten gedaan in Alberta en Saskatchewan. In de Verenigde Staten zijn resten van Ptilodus gevonden in de staten Californië, Colorado, Montana, New Mexico, North Dakota, Texas, Utah en Wyoming.