Hoofdmenu openen


Portaal Afrika

Afrika is na Azië het grootste continent van de wereld. Het beslaat zo'n 30 miljoen vierkante kilometer, wat 20,3% van de totale landoppervlakte van de aarde is. Het wordt bewoond door meer dan 800 miljoen mensen - ongeveer een zevende van de wereldbevolking. De naam Africa was in de Oudheid eerst voorbehouden aan het gebied van het huidige Tunesië. Later werd de hele kuststrook Africa genoemd en in de tijd van de ontdekkingsreizen werd het hele continent hiermee aangeduid.

De naam Afrika zou zijn ontleend aan het Foenicische woord afrid. Maar anderen stellen dat de naam Afrika te herleiden is tot de Amazighische godin ifri (wat grot betekent, enkelvoud van ifri). Deze godin werd later door de Romeinen overgenomen.

Afrika is een afwisselend continent. Onder de rijke en vruchtbare noordkust ligt de droge Sahara-woestijn. Ten zuiden van de Sahara liggen vele regenwouden. Het zuiden en het oosten van het continent bestaan voor een groot deel uit savannen: droge grasvlakten met hier en daar bomen en struikgewas. De rest van Afrika bestaat voornamelijk uit grasland. In het noordwesten wordt Afrika door slechts enkele kilometers zee gescheiden van Europa en in het uiterste noordoosten door het water van het sluisloze Suezkanaal van Azië. >>Lees verder.

Reliëfkaart van Afrika
Kunst in Afrika

Onafhankelijke landen: AlgerijeAngolaBeninBotswanaBurkina FasoBurundiCentraal-Afrikaanse RepubliekComoren1Congo-BrazzavilleCongo-KinshasaDjiboutiEgypte (gedeelte ten westen van de Landengte van Suez) – Equatoriaal-GuineaEritreaEthiopiëGabonGambiaGhanaGuineeGuinee-BissauIvoorkustKaapverdië1KameroenKeniaLesothoLiberiaLibiëMadagaskar1MalawiMaliMarokkoMauritaniëMauritius1MozambiqueNamibiëNigerNigeriaOegandaRwandaSao Tomé en Principe1SenegalSeychellen1Sierra LeoneSomaliëSoedanSwazilandTanzaniaTogoTsjaadTunesiëZambiaZimbabweZuid-AfrikaZuid-Soedan

Niet-onafhankelijke gebieden: Bassas da India1Canarische Eilanden1CeutaEuropa (eiland)1Glorieuses1Juan de Nova1Madeira1Mayotte1MelillaRéunion1Tromelin1

Gebieden met betwiste status / bezette gebieden: SomalilandWestelijke Sahara

1 Hoewel deze eilanden niet op de Afrikaanse continentale plaat liggen, worden zij gewoonlijk toch beschouwd als behorend tot Afrika.

Sahara

De Sahara is de grootste woestijn ter wereld en bestrijkt bijna een derde deel van het Afrikaanse continent. De afgelopen jaren heeft de woestijn zich zelfs uitgebreid als gevolg van droogte. Hier en daar houdt bevloeiing de woestijnvorming tegen, maar op den duur maakt die bevloeiing de bodem zout en onvruchtbaar.

Bevolking

De meeste Afrikanen wonen op het platteland. Er zijn echter ook een aantal grote steden, waarvan de grootste, Caïro, bijna 7 miljoen inwoners heeft. De plattelandsbewoners verbouwen meestal hun eigen voedsel. Zelden komt het voor dat zij genoeg hebben om ook iets te verkopen of te ruilen. De meeste stammen bebouwen al generaties lang dezelfde akkers en wonen met hun hele familie in hetzelfde dorp. Soms trekt de jeugd naar de stad om voor een paar jaar geld te verdienen, bijvoorbeeld in de mijnbouw of in een fabriek. Ze komen dan met spaargeld terug en stichten een gezin.

Droogte in de Sahara
Mombassa

Land van de maand

Marokko is een land in noordelijk Afrika aan de kust van de Middellandse Zee, de Straat van Gibraltar en de Atlantische Oceaan, grenzend aan Algerije en de (betwiste) Westelijke Sahara. De staat Marokko is ontstaan bij de onafhankelijkheid van Frankrijk op 2 maart 1956.

De naam komt uit het Tamazight samengestelde woorden "Marrakesh" (een stad in Marokko) en dat is weer een verbastering van murakuk: murt dat "land" betekent en akuk dat "god" betekent (beiden in het Tamazight). In het Arabisch wordt Marokko Maghreb genoemd, dat de plaats waar de zon ondergaat betekent (en hiervan afgeleid het westen). Het wordt zo genoemd omdat Marokko destijds de uiterste uiteinde van het Islamitische Rijk was en symbolisch gezien de zon hier onder ging. De naam Maghreb kan verwarrend zijn want heel Noord-Afrika werd (en wordt nog wel) "al maghreb" genoemd. Marokko werd voor het eerst gebruikt door de Spanjaarden nadat de Almoravieden de Spanjaarden verslagen hadden en Marrakesh was toen hun hoofdstad. >>Lees verder.

Diersoort van de maand

De olifanten (Elephantidae) vormen een familie uit de orde der slurfdieren (Proboscidea), waartoe de grootste hedendaagse landzoogdieren behoren. Grotere landzoogdieren (zoals het Indricotherium) hebben bestaan, maar zijn uitgestorven.

Olifanten onderscheiden zich van andere dieren doordat ze een lange slurf bezitten, die zij als een soort hand gebruiken, bijvoorbeeld om voedsel op te pakken en zich met water en zand te bestrooien.

Olifanten leven in matriarchale groepen, bestaande uit enkele volwassen vrouwtjesdieren met hun onvolwassen kinderen. Volwassen mannen leven voornamelijk solitair en voegen zich alleen bij de groep om met geslachtsrijpe vrouwen te paren. Tijdens de paartijd raakt een mannetje, door hormonale veranderingen, zodanig opgewonden dat hij onberekenbaar en daardoor zeer gevaarlijk wordt. >>Lees verder.

Afrikanischer Elefant, Miami.jpg
Een spotprent van Saartjie Baartman

Persoon van de dag

Saartjie Baartman (1789-1815) was de beroemdste van ten minste twee Khoikhoivrouwen die 'tentoongesteld' werden als attractie in Europa onder de naam Hottentot Venus, in de 19e eeuw.

Saartjie Baartman werd geboren in een Khoisanfamilie vlakbij de Gamtoosrivier (in de Oost-Kaap van Zuid-Afrika). De naam Saartjie (wordt uitgesproken als: Saarkie) is de Afrikaanse variant van de Nederlandse naam Saartje, dit was echter niet de echte naam van Saartjie Baartman, haar echte naam is tot op heden nog onbekend.

Baartman was een bediende van Nederlandse boeren in Kaapstad, en sprak vloeiend Nederlands. Hendrick Cezar wou haar tentoonstellen in Londen, haar broer beloofde haar dat ze hierdoor als een rijk vrouw terug zou keren. Saartjie werd tentoongesteld omdat blanke Europeanen haar vreemde lichamelijke bouw wilden zien, Saartjie was namelijk erg klein, ze had een zwarte huidskleur, een grote kont en grote schaamlippen, dit was erg bijzonder in die tijd. Men dacht dat dit typische kenmerken waren van de Hottentotvrouw. >>Lees verder.

Gewenste artikelen

Adrar des Ifoghas (de|en) - Afrikaans referentie alfabet (en) - boma (omheining) (en) - Dungue Lima (en) - guelta (de|en) - Guelta d'Archei (de|en) - Ennedi-plateau (de|en) - Kameroenketen (en) - Neder-Guinee (de) - Opper-Guinee (de) - Tinghir (data|en)


(vul aan↓)

Een leeuw in de zon
Subportalen van de portalen Landen & Volken en Steden
Portaal:OceaniëPortaal:OceaniëPortaal:OceaniëPortaal:AfrikaPortaal:AfrikaPortaal:AfrikaPortaal:AfrikaPortaal:EuropaPortaal:EuropaPortaal:EuropaPortaal:EuropaPortaal:AmerikaPortaal:AziëPortaal:AmerikaPortaal:AmerikaPortaal:AmerikaPortaal:AziëPortaal:AziëWereldkaartContinenten.PNG
Afrika · Amerika · Azië · Europa · Oceanië · Steden
Subportalen van Afrika
Egypte · Madagaskar · Namibië · Seychellen · Soedan · Zuid-Afrika