In de wiskunde is de periode van een functie de grootte van het kleinste interval waarover de functiewaarden zich herhalen. De periode wordt in veel gevallen aangeduid met het symbool Indien een dergelijk getal bestaat, wordt die functie periodiek genoemd. De fuctiewaardenwaarden zijn dan steeds gelijk aan de de functiewaarden gelegen op een afstand

DefinitieBewerken

De periode   van een functie   is het kleinste strikt positieve getal waarvoor geldt dat voor alle getallen  

 

Zo geldt voor de sinus: voor alle getallen   is   en er is geen kleiner strikt positief getal dan   dat deze eigenschap ook heeft. Conclusie:   is de periode van de sinus.

Meestal wordt het domein als een deel van de reële getallen beschouwd. Laat men complexe getallen toe voor het domein,, dan spreekt men van een complexe periode. Analoog voor quaternionen en dergelijke.

In de natuurkunde komt de periode (natuurkunde) voor in periodieke verschijnselen, zoals trillingen, slingers, rotaties, planeetbewegingen, e.d.