Moord op JonBenét Ramsey

Amerikaanse misdaadzaak

De moord op JonBenét Ramsey was een gebeurtenis op 25 december 1996 in Boulder in de Amerikaanse staat Colorado.

Het graf van JonBenét Ramsey op het Saint James Episcopal Cemetery in Marietta (Georgia)

Het zesjarig schoonheidskoninginnetje en de winnares van vele missverkiezingen JonBenét Patricia Ramsey (geboren op 6 augustus 1990) werd die dag vermoord gevonden in de kelder van haar ouderlijk huis in Boulder, acht uur, nadat ze als vermist opgegeven was. De zaak trok veel internationale media-aandacht, omdat er in eerste instantie geen mogelijke moordenaar gevonden werd en uiteindelijk zelfs de ouders als belangrijkste verdachten werden aangemerkt. De gruwelijke details van de zaak werden door vele boeken, artikelen en documentaires uitgelicht.

De zaak kwam bijna tien jaar later weer volop in het internationale nieuws toen op 16 augustus 2006 een verdachte gearresteerd werd in Bangkok, Thailand, die echter uiteindelijk vrijgesproken zou worden van alle beschuldigingen.

LevenBewerken

JonBenét werd geboren in een ziekenhuis in Atlanta (Georgia) en verhuisde op eenjarige leeftijd met haar gezin naar Colorado. Haar naam is een combinatie van haar vaders voornamen: John Bennet. Haar moeder, Patsy Ramsey, gaf haar dochter op voor talrijke missverkiezingen in verschillende staten. In sommige gevallen sponsorde ze zelfs de wedstrijden waar JonBenét aan meedeed. Patsy Ramsey was zelf een ex-miss: in 1977 werd zij Miss West Virginia, net als haar zus, drie jaar later. De vader van JonBenét is een rijke zakenman en directeur van een Amerikaans computerbedrijf. Het gezin had een buitenhuis aan een meer in Michigan.

JonBenét won verschillende verkiezingen, waaronder America's Royal Miss, Colorado State All-Star Kids Cover Girl, Little Miss Charlevoix Michigan, Little Miss Colorado, Little Miss Merry Christmas, Little Miss Sunburst en National Tiny Miss Beauty.

Vader John vond het lijkje van zijn dochter in de kelder van hun villa in Boulder op 26 december 1996.

JonBenét ligt begraven op een kerkhof in Georgia, naast haar moeder (die in juni 2006 overleed) en Elizabeth Ramsey, een kind uit John Ramseys eerste huwelijk, dat in 1992 omkwam bij een verkeersongeluk. In totaal liggen er dertien familieleden begraven op dit kerkhof.

MoordzaakBewerken

Op 26 december 1996 ontdekte Patsy Ramsey naar eigen zeggen dat haar dochter was ontvoerd, nadat ze een losgeldeis van $118.000 had gevonden, in de villa. Hoewel de ontvoerder de ouders verbood contact op te nemen met familie en politie, belde Patsy de politie toch en nodigde ze familie en vrienden bij haar thuis uit. De lokale politie onderzocht het hele huis, maar vond nergens sporen van inbraak. In de eis stond dat JonBenét zou worden vrijgelaten, nadat het losgeld afgeleverd en geteld zou zijn.

Op die middag verzocht rechercheur Arndt een vriend van de ouders, Fleet White, om met John Ramsey te zoeken naar "ongewone dingen". John en twee vrienden begonnen hun zoektocht in de kelder. Daar vond hij in de wijnkelder het lijkje van zijn dochter, bedekt met een wit laken. John droeg het lichaam naar boven en legde het op de vloer in de gang. Arndt verplaatste het later naar de voet van de kerstboom. Nog later werd het lichaam in opdracht van de politie naar elders verplaatst, voor het onderzoek. Dit onder het oog van haar beide ouders.

Uit de autopsie op het lichaam van JonBenét bleek dat ze was overleden aan wurging en een schedelfractuur. Een garrote gemaakt van nylondraad en het handvat van een verfkwast was gebruikt om haar te wurgen. Haar schedel had ernstig letsel opgelopen en ze was mogelijk ook seksueel misbruikt. De andere helft van de verfkwast werd gevonden in een doos met kunstgerei van Patsy Ramsey. Experts zeiden dat bij het maken van de garrote een goede kennis van knopen benodigd was. De lijkschouwing bracht verder ook aan de oppervlakte dat JonBenét een paar uur voor haar dood ananas gegeten had, waar haar moeder naar eigen zeggen niets van wist.

AanwijzingenBewerken

Politieonderzoekers in en rond het huis ontdekten de volgende aanwijzingen, die door sommigen als bewijs voor indringen werden opgevat:

  • twee ongelijke voetstapafdrukken die niet overeenkwamen met welk paar schoenen dan ook in het huis
  • een derde schoenafdruk van een onbekend persoon aan de buitenkant van het raam van de wijnkelder, waarvan John zei dat het niet meer werkte
  • een mogelijke schoenafdruk op een koffer die onder het raam was geplaatst
  • een onbekend touw dat werd gevonden op het bed van de logeerkamer, net naast JonBenéts kamer
  • fysieke sporen op het lichaam van JonBenét die duiden op het gebruik van een verdovingspistool
  • een bloedspoor op de onderbroek van JonBenét dat niet overeenkwam met het bloed van een bekende verdachte
  • DNA onder de nagels van JonBenét dat niet van iemand in het huis afkomstig was

LosgeldeisBewerken

Onderzoek wees uit dat de twee pagina's tellende eis van de ontvoerder was geschreven op een schrijfblok van het gezin Ramsey. Een pen van het merk Sharpie, die ook gebruikt moest zijn bij het schrijven van de eis, werd gevonden in een prullenbak in de keuken van het huis, samen met andere pennen van hetzelfde type. Volgens de FBI werd er ook een kladversie van de losgeldeis gevonden op het schrijfblok. Er werden echter geen vingerafdrukken gevonden op het papier. De tekst van de brief bevatte veel rare onderdelen, waaronder de losgeldeis van $118.000. John Ramsey verdiende dat jaar, misschien per toeval, een bonus van $118.117,50. Tijdens verder onderzoek maakte de politie bekend dat John Ramseys Bijbel opengeslagen werd gevonden in zijn kantoor bij Psalm 118. Verder vonden ze het geldbedrag dat werd geëist opvallend laag in verhouding tot het inkomen van John Ramsey.

Het handschrift van verscheidene mogelijke verdachten werd door onderzoekers vergeleken met dat van de geldeis. Forensische analisten pleitten iedereen vrij van het schrijven van de brief behalve Patsy Ramsey omdat haar handschrift enkele gelijkenissen vertoonde.

VerdachtenBewerken

In het onderzoek kwamen in alle daaropvolgende jaren meerdere verdachten in beeld, maar dat heeft vooralsnog nooit tot een veroordeling geleid. Voor een lange tijd werden haar ouders verdacht en later ook haar broer Burke.

Lijst van verdachtenBewerken

In het begin werd de 66-jarige Bill McReynolds, alias Bill de kerstman, verdacht van moord op JonBenét Ramsey. McReynolds verkleedt zich in het plaatselijke warenhuis zich als kerstman voor de kinderen en het blijkt dat deze bejaarde man ook wel eens door kinderen wordt binnen gelaten in hun ouderlijke woning zonder toezicht of medeweten van hun ouders. De theorie dat JonBenét en Burke hem ook hadden binnen gelaten wordt later geschrapt. Burke ontkent dat te hebben gedaan en de kinderen die Bill hebben binnen gelaten vertonen geen opvallende gedragsveranderingen. Bill McReynolds wordt gerehabiliteerd als verdachte in de moordzaak en overleed in 2002 op 72-jarige leeftijd zonder bekentenis.

Een ander theorie kwam toen men het echtpaar Hoffman (Linda en Mervyn) ging verdenken. Linda Hoffman werkte als schoonmaakster en Mervyn als klusjesman bij de Ramseys en af en toe paste ze op de kinderen. Zij en haar man hadden financiële problemen en ze zouden het plan hebben opgevat om JonBenét stiekem naar hun buitenverblijf te brengen en zo een ontvoering in scène zetten. De ontvoering liep uit de hand, waarschijnlijk omdat JonBenét niet mee wilde werken en dreigde te gillen en alles aan haar ouders te vertellen. Het echtpaar Hoffman zou JonBenét in paniek hebben doodgeslagen en haar vervolgens in de kelder hebben verstopt. De politie concludeerde dat deze theorie geen steek hield en besteedde daar geen aandacht aan.

Maar dan legt opeens in 2006, tien jaar na de moord, een 42-jarige in Thailand gearresteerde docent John Mark Karr op televisie een bekentenis af. Hij zegt dat hij JonBenét heeft vermoord omdat hij probeerde seksuele handelingen met haar te verrichten. Hij heeft haar toen uit frustratie gewurgd en in de kelder verstopt. Maar Karr bleek niet over daderkennis te beschikken. Alle details die hij verklaarde had van de televisie of uit de krant. De politie acht zijn bekentenis niet geloofwaardig.

Er kwamen andere theorieën aan het licht. De ouders zouden er zelf iets mee te maken hebben. Patsy Ramsey zou JonBenét met een zaklamp zijn geslagen nadat het kind in bed had geplast. Maar dit theorie hield geen stand omdat de bekleding van het bed schoon was en JonBenét had die avond op de bekleding geslagen. Of hun zoontje Burke zou JonBenét hebben geslagen uit jaloezie of frustratie. Het was bekend dat Burke niet altijd blij was dat hij in de schaduw van zijn zusje stond en JonBenét kon erg verwend doen en zelfs Burke hebben behandeld als een bediende waar de negenjarige jongen niet van gediend was. Er worden geen bewijzen gevonden, maar aangezien een hoop sporen verloren zijn geraakt gedurende het onderzoek, pleit het niet in het voordeel van de Ramseys.

In 2016 kwam opeens nieuw schot in de zaak als de 54-jarige kindermisbruiker Gary Oliva een bekentenis heeft afgelegd. Maar ook deze bekentenis werd door de politie met een flink korreltje zout genomen en opnieuw gelooft de politie het niet. Hij heeft wel eens een altaar gebouwd van JonBenét Ramsey in zijn kelder.

In 2019 wordt de 66-jarige Randall DeWitt Simons gearresteerd voor het in bezit hebben van kinderpornografie. Een pikant detail is dat Simons jarenlang een persoonlijke fotograaf was van JonBenét Ramsey. Simons ontkent echter de moord op JonBenét en bewijzen waren er niet.

Verdere ontwikkelingenBewerken

In december 2003 had forensisch onderzoek genoeg materiaal verzameld van de bloedsporen op de onderbroek van JonBenét om tot een DNA-profiel te komen. Het DNA was van een onbekende man en werd toegevoegd aan de database van de FBI, waar meer dan 1,6 miljoen profielen van met name veroordeelde misdadigers in zitten. Het kwam vooralsnog niet overeen met een ander profiel, maar het zou iedere week opnieuw bekeken worden.

Onderzoek wees later ook uit dat er meer dan 100 inbraken bekend waren in de buurt van het huis van de Ramseys in de maanden voor de moord op JonBenét en dat 28 geregistreerde seksueel misbruikers in een straal van 3,5 kilometer rond het ouderlijk huis woonden.

JonBenéts moeder overleed op 24 juni 2006 aan eierstokkanker, op de leeftijd van 49 jaar. Ze streed al tegen de ziekte, sinds de diagnose in 1993. In 2003 leek ze die nochtans overwonnen te hebben.

Externe linksBewerken